Animali nelle notizie: scimpanzé autocoscienti, lupi condannati e cavalli da corsa in pensione

Gli animali non umani ("animali") continuano a stupirci mentre impariamo sempre di più sulle loro notevoli capacità cognitive, emotive e morali. Il "confine" tra "loro" e "noi" continua a ridursi e sembra che le uniche due attività che ci separano siano che siamo gli unici individui a cucinare il cibo (e che hanno orribili abitudini alimentari e soffrono per l'obesità dilagante che noi studiare erroneamente usando altri animali) e compiere ripetutamente atti di violenza riprovevoli e deplorevoli.

Molte persone ritengono che la scienza stia continuamente recuperando quello che già sappiamo sugli altri animali. Mentre i ricercatori diventano più creativi e prestano sempre maggiore attenzione a ciò che gli individui devono fare per vivere in gruppi sociali naturali allo stato selvatico, vediamo continuamente che abbiamo sottostimato solo chi sono gli altri animali e cosa sanno e sono in grado di fare. Ad esempio, le persone che lavorano a stretto contatto con gli scimpanzé, soprattutto in natura piuttosto che con quegli sfortunati individui che sono tenuti in gabbie minuscole e impoverite, osservano continuamente modelli di comportamento che dimostrano che questi esseri incredibili hanno un forte senso di sé. Ora, una serie di esperimenti molto innovativi eseguiti da Takaaki Kaneko e Masaki Tomonaga del Primate Research Institute di Kyoto, in Giappone, hanno dimostrato che "Gli scimpanzé sono consapevoli di sé e possono anticipare l'impatto delle loro azioni sull'ambiente che li circonda, un'abilità una volta pensato per essere univocamente umano … "Sulla base dei risultati chiari di questo progetto dettagliato, i ricercatori hanno concluso:" Forniamo la prima prova comportamentale che gli scimpanzé possano fare distinzioni tra sé e l'altro per eventi esterni sulla base di un processo di auto-monitoraggio. ' Sono sicuro che questo è il primo di una serie di studi che mostreranno quanto siano "intelligenti" questi animali, e quando questo argomento generale verrà studiato in altre specie impareremo anche che gli scimpanzé non sono gli unici non umani chi mostra questa capacità. Essere in grado di vivere in ambienti sociali complessi e mutevoli richiede alle persone di conoscere se stessi dagli altri e infatti, mentre i ricercatori studiano animali come i carnivori sociali (lupi, coyote e iene), i cetacei e gli elefanti, ad esempio, siamo scoprendo anche quanto siano intelligenti questi animali e cosa sanno di loro stessi e degli altri individui con cui vivono.

Anche lo stesso giorno, pubblicato sulla relazione sull'autocoscienza negli scimpanzé, è stato pubblicato un portfolio di scimpanzé in cattività e altre grandi scimmie che mostrano quanto sono come noi. Le immagini sono davvero stupefacenti e mostrano chiaramente perché queste persone non dovrebbero essere rinchiuse in piccole gabbie per la ricerca o l'intrattenimento. Il lavoro di Jane Goodall e di molti altri ha ripetutamente dimostrato che le grandi scimmie sono esseri incredibilmente intelligenti ed emotivi che dovrebbero essere rispettati e non maltrattati. Come osserva il fotografo di questa serie, "il mio messaggio urgente è che impariamo dalla dolce condotta dei nostri parenti animali i primati". (Per ulteriori discussioni sulla natura gentile dei primati non umani e di altri animali, per favore vedi e e e.) Spero che questi ritratti siano usati per aiutare i parenti più prossimi.

Anche i lupi sono animali fantastici: esseri intelligenti, emotivi e morali. Ciò nonostante, essi sollevano continuamente le hackles di alcune persone, specialmente quelli a cui piace ucciderli (vedi anche). Ignorando ciò che dicono gli scienziati che conoscono il comportamento del lupo e la biologia della popolazione, il Dipartimento degli Interni ha dichiarato che i lupi saranno "completamente recuperati nell'Idaho e nel Montana, aprendo le porte alla caccia in autunno." I funzionari della fauna selvatica del Montana stanno presentando una proposta permettere la caccia di 220 dei 566 lupi stimati dello stato, tre volte il numero ucciso nella loro caccia del 2009. Probabilmente seguiranno Wyoming, Michigan, Minnesota e Wisconsin. Il Segretario degli Interni Ken Salazar sostiene l'uccisione di lupi e altri animali sostenendo: "Come altre specie iconiche come la gru, il pellicano bruno e l'aquila calva, il recupero del lupo grigio è un'altra storia di successo della legge sulle specie in via di estinzione … Da una prospettiva biologica, ora hanno recuperato. ' Questa è una brutta notizia per i lupi perché non sappiamo davvero se ci sono abbastanza di questi stupendi carnivori là fuori per sostenersi in modo che possano sopravvivere all'assalto di persone armate di fucili che giocano su media sensazionalistici, vongole fuorvianti da politici, e paure malate su lupi e altri predatori.

E ora per i cavalli, in particolare per i purosangue da corsa, anche per gli esseri intelligenti ed emotivi. Quello che succede a questi animali che fanno soldi dopo che sono andati in pensione e liberati dall'essere condotti fino all'esaurimento e alla morte è semplicemente orribile. C'è davvero poca o nessuna libertà per loro di godersi gli anni della pensione. Piuttosto che entrare nei dettagli cruenti, fatti, non gergo sensazionalistico che puoi leggere se riesci a sopportarlo, basti dire che dobbiamo convincere le persone influenti e i politici a prendere posizione su ciò che accade ai cavalli da corsa dopo aver finito essere usato e abusato. Ognuno di noi può fare la differenza se esponiamo il dramma di questi splendidi animali che hanno dato tutto per gli umani che si presumibilmente si preoccupano di loro, non solo quando generano un sacco di soldi, ma quando hanno finito di essere trattati come dei re.

I cavalli e gli altri animali non sono oggetti meramente dispensabili che possono essere eliminati quando decidiamo che non servono a nulla. Sono esseri senzienti che meritano di essere trattati bene e con dignità per tutta la vita. Dovremmo fare tutto il possibile per assicurarci che ciò accada. La compassione e l'empatia vanno molto lontano e attraversano facilmente i confini delle specie. Abbiamo bisogno di un movimento sociale forte e aperto per correggere i torti. È piuttosto semplice, non è scienza missilistica. Gli animali dipendono dalla nostra buona volontà ed è davvero facile fare qualcosa che renderà le loro vite significativamente migliori.

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