Andando per l'abilità

Per il giocatore professionista, avere il controllo della situazione è fondamentale. Tuttavia, uno degli stratagemmi psicologici che il settore dei giochi ama sfruttare è il fatto che i giocatori spesso percepiscono di avere un controllo maggiore di quello che hanno in realtà. Probabilmente uno dei più influenti contributi alla psicologia del gioco d'azzardo fu la serie di esperimenti di Ellen Langer sull'illusione del controllo negli anni '70. Le sue teorie si basavano sulle osservazioni secondo cui alcune persone considerano controllabili gli eventi casuali. Ad esempio, non è raro che commercianti e croupier abbiano esperienze sfortunate per perdere il lavoro. Negli anni '60, i sociologi che studiavano i giocatori di craps notarono che quelli che lanciavano i dadi si comportavano come se controllassero l'esito del lancio. In genere, i giocatori di craps lanciavano il dado dolcemente per numeri bassi e difficili per numeri alti. In un'indagine sperimentale di follow-up, gli psicologi hanno dimostrato che giocando con i dadi, le persone puntavano meno e si sentivano meno sicuri se gli veniva chiesto di scommettere dopo che qualcuno aveva lanciato i dadi anziché lanciarli da soli, anche se la probabilità di successo era la stessa in entrambe le situazioni. Ellen Langer ha sostenuto che questi comportamenti sono totalmente razionali se i giocatori ritenessero che il loro gioco fosse un gioco di abilità.

L '"illusione del controllo" è stata definita da Langer come "un'aspettativa di un successo personale inopportunamente superiore alla probabilità oggettiva che meriterebbe". In parole povere, i giocatori d'azzardo pensano di avere più possibilità di vincere di quanto non facciano. Ha testato per questo in una serie di studi sperimentali che hanno supportato la sua idea originale (che in alcune circostanze, i giocatori d'azzardo produrranno orientamenti di abilità verso eventi casuali). Gli esperimenti di Langer hanno dimostrato in modo convincente che i giocatori scommettono di più giocando a carte contro un avversario "nervoso" piuttosto che contro uno "fiducioso". Ha anche dimostrato che i giocatori vendevano i biglietti della lotteria acquistati in precedenza a un prezzo più alto se avessero scelto i numeri stessi invece di averli scelti da qualcun altro. Gli altri suoi esperimenti pionieristici hanno dimostrato che alcuni fattori come la natura della competizione, la familiarità del compito e il grado di coinvolgimento personale influenzano la convinzione che l'abilità è una forza dominante, stimola l'illusione del controllo e produce orientamenti di abilità. In uno studio successivo che prevedeva la predizione di "testa" o "croce" dopo che una moneta è stata lanciata, ha anche dimostrato che le prime vittorie durante i giochi casuali hanno indotto un orientamento di abilità anche se l'attività era totalmente determinata.

Molti giocatori abituali (come i giocatori di roulette) credono fermamente che il loro gioco sia basato sull'abilità e offrono spiegazioni sul motivo per cui non sono riusciti a vincere quando il loro numero non viene visualizzato. Tali convinzioni sono state testate sperimentalmente dallo psicologo statunitense Thomas Gilovich in uno studio sulle valutazioni di parte nel gioco d'azzardo. In tre studi che hanno utilizzato persone che hanno scommesso su partite di calcio, Gilovich ha dimostrato che i giocatori d'azzardo hanno trasformato le loro perdite in "quasi vittorie". I giocatori d'azzardo hanno individuato eventi casuali o "fluke" che hanno contribuito a una perdita ma non sono stati influenzati da eventi identici che hanno contribuito a una vittoria. Sono sicuro che puoi pensare a casi come questo quando guardi il calcio. Quando la tua squadra perde, non è insolito rimproverare l'arbitro per una decisione dodgy o deridere il guardalinee perché non è riuscito a individuare un fuorigioco. Potresti finire per incolpare la perdita della tua squadra in un particolare evento. Se la tua squadra avesse vinto con la decisione poco raccomandabile della tua squadra, probabilmente la razionalizzeresti e affermerai che la tua squadra avrebbe comunque vinto a causa delle loro abilità e abilità di gioco superiori. Gilovich ha anche riferito che i giocatori d'azzardo hanno passato più tempo a discutere delle loro perdite e ad attualizzarle. Ad esempio, dopo una perdita, si può spendere molto tempo analizzando un piccolo incidente di pochi secondi, anche se il gioco è durato 90 minuti. Inoltre, ci sentiamo meglio incolpando la perdita di qualcosa o di qualcuno esterno. È interessante notare che esattamente gli stessi effetti sono stati riscontrati nelle attività di gioco in cui le perdite non potevano essere facilmente spiegate (come gli esperimenti di Gilovich che utilizzano il gioco d'azzardo computerizzato per il bingo).

Molti psicologi hanno costantemente evidenziato le percezioni irrazionali che le persone producono mentre giocano. Molti studi hanno valutato le attività cognitive dei giocatori d'azzardo mentre giocano su slot machine o roulette usando il metodo 'pensare ad alta voce'. Questo in pratica implica che i giocatori debbano pensare ad alta voce mentre giocano. I risultati tipici hanno mostrato che le percezioni errate e irrazionali dell'attività di gioco superano di gran lunga le percezioni logiche e razionali. In queste situazioni, i giocatori d'azzardo attribuiscono il loro successo a fattori personali come l'abilità mentre fattori esterni (come la sfortuna) tengono conto delle perdite. Ad esempio, nella mia ricerca sui giocatori di slot machine, ho scoperto che quando i giocatori di slot vincevano attribuivano il loro successo alla loro strategia e abilità di gioco. Quando hanno perso era a causa di qualcosa di esterno nell'ambiente del gioco d'azzardo. Ad esempio, qualcuno li ha disattivati ​​parlando con loro o osservandoli mentre giocavano. Risultati simili sono stati riprodotti da esperimenti psicologici in Canada, Australia, Stati Uniti e Regno Unito (compresi alcuni dei miei). L'illusione del controllo è solo uno dei tanti modi in cui un giocatore d'azzardo distorce le percezioni del proprio gioco d'azzardo. Questi sono sufficienti per mostrare che i fattori psicologici possono influenzare il modo in cui le persone giocano e continuano a giocare.

Riferimenti e ulteriore lettura

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