Analizzando il "Gun Complex" americano

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Fonte: beni pubblici

Il fatto che l'America non sia stata in grado di raggiungere un momento di "svolta" culturale intorno alle armi – come ha fatto per i diritti degli omosessuali con il recente passaggio del Gay Marriage Rights Act, per esempio – è psicologicamente significativo. Così è la domanda che pochi stanno chiedendo, ma che chiede di essere chiesta: perché sta succedendo in America?

Nel chiedersi come mai l'America continua a subire l'inarrestabile tragedia di ripetuti sparatorie di massa e perché il paese abbia un più alto tasso di violenza da arma da fuoco rispetto ad altri paesi, mi è venuto in mente lo storico psichiatra svizzero Carl Jung nei test di associazione delle parole del 20esimo secolo, da che ha sviluppato la teoria di un "complesso": una costellazione di emozioni, immagini e ricordi inconsci che possono improvvisamente esplodere in un individuo, interferendo con la vita di tutti i giorni.

Gli psicologi oggi comprendono che quando gli individui agiscono contro i propri interessi migliori, i processi inconsci sotto forma di un complesso sono più probabili al lavoro. Questi stessi processi inconsci possono anche operare nella psiche di una nazione: quel campo di forza costituito da simboli e memorie storiche accumulate da un popolo nel tempo.

Certamente con questa definizione, si potrebbe dire che l'America ha un "complesso di armi da fuoco". Ogni scatto insensato si confonde nel successivo (l'Umpqua Community College è stato il 294 ° evento di tiro di massa nel 2015) e ancora il paese non può riunirsi per trovare un modo per impedire che le pistole cadano nelle mani dei malati di mente, emanare controlli di fondo più forti e una legislazione sensata che manterrà le armi d'assalto dalle nostre strade – misure protettive che la maggioranza degli americani vorrebbe vedere – quindi la politica del corpo americano è nella morsa di un complesso culturale testardo.

Quando la logica e la ragione falliscono, il punto di vista della psicologia può rivelarsi utile, poiché funziona dalla linea di base di ciò che è piuttosto che di ciò che dovrebbe essere . Per esempio, quando si cerca di ottenere un certo controllo sulla mano nascosta di un complesso che esercita la sua influenza sulla vita di un individuo, gli psicologi riconosceranno prima il suo potere e quindi cercheranno di tracciare le sue radici nella storia di una persona. Per le nazioni, questo processo rientra nel dominio della psicostoria.

Uno dei principali fondatori della psicostoria è Robert Jay Lifton, MD Now 89, Lifton è noto per le sue ricerche sulla guerra e il genocidio. Fu in un'intervista con Lifton che ottenni nuove intuizioni su certi tratti radicati nelle prime fasi del personaggio in via di sviluppo della nazione che, nella sua osservazione, continua ad influenzare gli atteggiamenti americani contemporanei verso la pistola.

Nella visione di Lifton, ad esempio, la gioventù relativa dell'America quando misurata rispetto alle culture più antiche ha avuto molto a che fare con il suo rapporto con le pistole. La fondazione del paese sui modelli di immigrazione continua e una "frontiera in costante movimento", mi ha detto, ha contribuito al fatto che "la nostra identità è sempre stata traballante". Quel disagio intorno a chi siamo, ha detto, ci ha fatto sottolineare cosa la storia abbiamo tanto più forte. Insieme al diritto costituzionale della nazione all'autodifesa, come stabilito nel secondo emendamento, la pistola ha colmato quella lacuna, ha continuato, funzionando come un "maggior compenso" per la mancanza di tradizione della nazione.

Il complesso di armi americane potrebbe anche essere chiamato il nostro "complesso di John Wayne", poiché la pistola, secondo Lifton, "è anche legata al nostro ideale americano dell'eroico." Fin dall'inizio ci siamo visti, disse, "come conquistare il deserto e popoli nativi. E la pistola è stata la chiave per questo. "Spesso indicato anche come il" grande equalizzatore ", Lifton ha sottolineato che la pistola è diventata anche un'espressione di" potere personale che ha dato agli individui un senso di controllo sulla vita e sulla morte ", anche compensando il "terrore e la paura che molte persone devono aver sentito in questo paese nei suoi primi decenni" al suo arrivo sulle rive di una natura selvaggia.

Così la pistola nella cultura americana, Lifton continuò, divenne col tempo "un simbolo a molti livelli di un tipo di principio organizzativo; come espressione dell'individualismo e del potere individuale; e per affrontare le ansie riguardo alla morte e alla vulnerabilità. "Per tutte queste ragioni, nelle parole di Lifton," la pistola è diventata più importante per noi di qualsiasi altra cultura ". In termini di violenza americana, ha rattristato e tristemente concluso "Molto inizia con … la vicina deificazione della pistola in termini di violenza americana".

Ora, la deificazione sembra una parola forte da usare in connessione con le pistole. Eppure, secondo lo psicoanalista italiano Luigi Zoja, Ph.D., che ha scritto ampiamente sulla violenza e sulla psicoterapia della moderna cultura occidentale, una pistola non è solo un oggetto qualsiasi, come "un tostapane o una macchina fotografica", ma ha un dimensione universale indipendente da una cultura specifica.

In generale, questo significa, ha detto Zoja, facendo eco a Lifton, che c'è qualcosa di "quasi religioso" riguardo alle pistole. Dal suo punto di vista, non possiamo trattare l'argomento in modo logico, perché le persone "si sentono come se stessi prendendo qualcosa di sacro da loro".

Ciò è ancora più complicato in America, ha osservato Zoja, perché in assenza di una religione di stato, la democrazia è diventata la nostra religione e "la pistola è un simbolo della democrazia, e quindi sensibile nell'inconscio americano". Così in parte a causa della sua storia nello sviluppo del nostro paese, ha detto, "le armi in America sono intrise di una qualità mitica e religiosa".

È questa corrente mitica non razionale descritta da Lifton e Zoja che erompe continuamente e sconvolge ogni tentativo di aggirare la legislazione della pistola di buon senso, e che viene convenientemente sfruttata dall'ANR per i propri scopi. In effetti, queste prospettive psicologiche hanno spostato il mio pensiero dall'argomento carico di un aumento delle regole sull'arma all'idea che ci dovrebbe essere più consapevolezza della pistola – più dibattiti psicologicamente orientati nei media, non solo sulla salute mentale dei singoli tiratori, ma sul psicologia dell'America e il posto della pistola nella nostra cultura.

E in effetti c'è una discussione da fare, sono arrivato a credere, per aver preso sul serio la nozione di pistola come uno dei simboli dominanti dell'America che nessuna quantità di esortazioni morali o di recitazione delle statistiche sui suoi tragici maltrattamenti può spogliarsi del nostro culturale tessuto.

Se la pistola diventasse meno polarizzata in un oggetto buono o cattivo, ad esempio, e fosse invece accettata come parte della nostra storia americana con profonde radici culturali e intrisa di simbolismo patriottico, allora forse quei pistoleri che falciano innocenti sarebbero giudicati non solo colpevole di omicidi di massa, ma pubblicamente svergognato come un vigliacco codardo per aver profanato una parte del nostro patrimonio: l'equivalente, per esempio, di schizzi di vernice sul monumento a Washington, calpestando la bandiera o sputando veterani.

Nulla di questo cambiamento di atteggiamento in mare, dovrei aggiungere, sarebbe facile per me personalmente. Non da quando mio padre mi ha messo un fucile da 22 in mano a 13 anni e ho fatto fare a me e ai miei tre fratelli più giovani il tiro al bersaglio su una fila di lattine vuote di birra Budweiser mi è mai piaciuto qualcosa di pistole. Non ne possiedo uno; la vista di uno mi respinge; e in effetti mi sento molto meno al sicuro con una pistola in casa o nella mia borsetta.

Ma se continueremo sul nostro cammino di essere un paese amante delle armi e armato, come sembra, allora forse è tempo che i fautori della legislazione pro e anti-gun si uniscano e accettino le armi, non solo come armi per l'auto-protezione, o come emblemi della nostra spavalderia da cowboy, ma come un fatto psicologico sull'America, inseparabilmente intessuto nelle nostre origini storiche e nella nostra identità nazionale.

Forse allora potremmo andare oltre i dibattiti in fase di stallo intorno alla legislazione, e iniziare a generare consapevolezza culturale accresciuta, soluzioni pragmatiche e persino immaginazione creativa intorno alle armi, come abbiamo portato ad altre questioni sociali che hanno tormentato e diviso la nostra democrazia.

Pythia Peay è l'autrice di America on the Couch: Prospettive psicologiche sulla politica e la cultura americana da cui sono state adattate alcune parti di questo articolo, e American Icarus: A Memoir of Father and Country . Questa colonna è stata originariamente pubblicata su The Huffington Post.

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