Amicizia dal libro: un'intervista con Deirdre Madden

Il romanzo più recente di Deirdre Madden, Molly Fox's Birthday (Picador, 2010), è una storia splendidamente scritta che trasmette alla perfezione la complessità dei legami emotivi di una donna con la sua famiglia e i suoi amici. La storia è incentrata su un singolo giorno nella vita di un narratore senza nome, un playright che si trova nella casa di Dublino del suo più caro amico di 20 anni, un'attrice di nome Molly Fox. Il narratore sta cercando di lavorare sulla sua ultima opera, ma continua a essere distratto e finisce per fare più ricordi e pensieri che scrivere.

Sono stato onorato di condurre questa intervista via email con Deirdre, un'acclamata scrittrice irlandese, per farla rispondere ad alcune domande sul libro, sulla scrittura e sulle sue amicizie. Il compleanno di Molly Fox è stato nominato per il prestigioso Orange Prize for Fiction.

Irene:
Perché hai scelto di raccontare la tua storia entro i confini di un singolo giorno nella vita del personaggio principale?

Deirdre:
Un libro che avevo molto in mente quando stavo scrivendo il compleanno di Molly Fox era la signora Dalloway di Virginia Woolf. Mi piaceva l'equilibrio tra passato e presente, e mi sembrava un buon modello, un buon modo per sistemare il materiale. La mia scrittura tende ad essere piuttosto introspettiva e riguarda la memoria piuttosto che essere attiva e guidata dalla narrazione. Impostare il romanzo in un solo giorno ha permesso a questi elementi di trovare un equilibrio adeguato.

Irene:
Perché hai lasciato il personaggio principale senza nome?

Deirdre:
Mi piaceva l'idea di conoscere molto di un personaggio – praticamente tutta la sua storia di vita – e tuttavia non conoscendo il suo nome. Di solito è il contrario: quando presenti o descrivi qualcuno, la prima cosa che dici è "Questo è …" e tu la chiami. Quindi era un modo di trattenere qualcosa, di segnalare un po 'di distanza tra il lettore e il narratore. Sullo stesso soggetto, quando scrivi un romanzo, spesso sai che hai a che fare con un personaggio quando hai un nome per loro che sai davvero adatto.

Irene:
Il flusso di pensieri, la procrastinazione e il blocco dello scrittore sono qualcosa che hai sperimentato di prima mano?

Deirdre:
Quando scrivi un romanzo ci sono dei momenti, in particolare all'inizio del progetto, quando, trovo, devi essere abbastanza passivo e vago. Devi essere ricettivo, sognare un giorno, seguire pensieri vaganti che potrebbero o non potrebbero portare da qualche parte e diventare utili. Il trucco è sapere quando passare da quella fase a una mentalità più focalizzata e attiva. Se non lo fai bene, finisci per perdere tempo e procrastinare, bloccato su qualcosa che non va da nessuna parte. Sospetto che prima o poi la maggior parte degli scrittori passerà attraverso qualcosa di simile ai problemi creativi del narratore nel compleanno di Molly Fox. Continui e vai avanti.

Irene:
Hai molte amicizie a lungo termine e come hanno superato gli anni? Credi in una cosa come "amici per la vita?"

Deirdre:
Sì, ho parecchi amici a lungo termine, alcuni dei quali a lungo termine! Tutti cambiano con il passare degli anni, ma in una vera amicizia c'è qualcosa al centro di esso che si evolve con i cambiamenti, oppure li supera in modo che non abbiano importanza. Le circostanze possono cambiare, ma la cosa che ti ha attratto in prima persona può rimanere costante. Ma come ogni relazione importante, non puoi dare per scontata un'amicizia o trascurarla. Merita attenzione e rispetto.

Irene:
Perché hai caratterizzato Molly come un amico-bracconiere? Quali sono le tue opinioni sul bracconaggio di amici (prendendo l'amico di qualcun altro e facendolo tuo)?

Deirdre:
Sebbene sia vulnerabile in molti modi, Molly Fox ha una personalità molto più forte della sua amica, il drammaturgo che narra il romanzo e ha una volontà più forte. Quello che una persona vede come amico-cacciare un altro vedrà semplicemente come un'amicizia reciproca. Molto dipende dalla natura dell'amicizia che viene infettata: spesso la persona che sta per diventare la parte ferita non avrà pienamente compreso o ammesso la vera natura di un'amicizia finché non la sentirà minacciata. Questo è certamente il caso del romanzo.

Irene:
Le relazioni familiari, in qualche modo, predeterminano le nostre amicizie?

Deirdre:
Sono molto interessato alle relazioni all'interno delle famiglie, in particolare ai fratelli in cui una persona è un artista – un pittore, uno scrittore o un attore – e come ciò interferisce con i loro fratelli e sorelle. La famiglia e gli amici non sono, ovviamente, mutuamente esclusivi, e credo che le persone che sono felici e a loro agio nelle loro famiglie abbiano maggiori probabilità di essere rilassate nel fare connessioni e amicizie al di fuori della famiglia. Suppongo che molti di noi prendano una sorta di vantaggio dai nostri genitori su come conduciamo amicizie, senza che nemmeno ne siamo consapevoli. Il compleanno di Molly Fox riguarda la famiglia e l'amicizia.

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