Amici come alleati

J. Krueger
Il secondo migliore amico dell'uomo
Fonte: J. Krueger

"Ein Freund, ein guter Freund, ist das Schönste era es gibt auf der Welt! "-Die Drei von der Tankstelle

Nel film UFA del 1930 Die Drei von der Tankstelle (I tre della stazione di servizio), Willy Fritsch, Heinz Rühmann e Oskar Karlweis si innamorano della stessa ragazza, Lillian Harvey, che alla fine sceglie Wilco, il disinvolto macho. Non è romantico, ma l'amicizia tra i tre maschi sopravvive. Gran parte della musica presente nel film è diventata iconica (audacemente?), Ma la sigla (vedi epigrafe) blocca il resto di tutto. Ancora oggi, i tedeschi di mezza età entreranno nella canzone se tu, dopo un bicchiere di Riesling, intoni Ein Freund . L'umore sarà sentimentale e la nozione di amicizia dello stesso genere si manifesterà mentalmente nella sua più completa gloria. Certo, Ein Freund ha colpito toni omoerotici, ma un freudiano non sarebbe sorpreso: non tutta l'amicizia tra gli uomini è una forma sottilmente sublimata di lussuria dello stesso sesso?

Forse. Non sono qui per confutare questo argomento. Ma c'è un'interessante alternativa di teoria biologica / gioco: formare e mantenere amicizie è alla base della formazione e del mantenimento delle alleanze . Gli alleati hanno la schiena di tutti gli altri. Hanno preso un impegno – esplicito o no – a schierarsi l'uno con l'altro. La NATO è un esempio. Tutte le nazioni partner dicono che un attacco a uno di loro è un attacco a tutti. Altre nazioni non appartenenti alla NATO lo sanno, e questo è un deterrente importante. Le alleanze sono comuni tra le specie di mammiferi. Anche una delle teorie di Freud riguardava le alleanze dei maschi affamati e sottosviluppati in una forma di gruppo per sfidare l'alfa.

La teoria dei giochi offre modelli formali di costruzione di alleanze, che prevedono come gli esseri razionali utilizzino alleanze per promuovere i propri interessi. Tali modelli possono sembrare freddi e non emotivi (lo sono), e così lontani dalle profonde esperienze di lealtà, obbligo e quasi-parentela che possiamo sperimentare con amici intimi. Ma questo è il punto. I biologi e i teorici del gioco potrebbero dire che questi sentimenti sono un trucco della natura, per così dire, per farci fare e onorare i tipi di impegni di alleanza che ci portano attraverso la vita.

Peter DeScioli, Rob Kurzban e i loro colleghi (alleati?) Hanno costruito e testato una teoria che manda gli amici come alleati. Con ciò, possono fare previsioni precise e verificabili su come risponderemo a determinate sfide che si presentano nel mondo sociale. Nella loro ultima serie di studi, loro (Shaw et al., 2017), mostrano che gli amici sono sensibili a un particolare tipo di tradimento. Vedendoti come un alleato, si aspettano che tu li supporti in un conflitto con una terza parte. Se questo supporto non è disponibile, ti declasseranno come amico (il tuo rating potrebbe scendere da AAA a A). Se John entra in una discussione con George, e il suo amico Paul è nei paraggi, si aspetta che Paul lo sostenga. Se Paul rimane neutrale o disinteressato (non ha nemmeno bisogno di stare con George), John penserà che un codice implicito ma potente è stato violato.

Quando Kurzban e colleghi trovano che gli amici che rimangono neutrali in un conflitto non sono graditi, non c'è ancora nessun segno di problemi. Forse questo accade raramente perché gli amici conoscono i loro obblighi, e anche loro hanno un motivo per mantenere l'alleanza per il bene dei benefici futuri. Forse la constatazione più preoccupante è che l'81% degli intervistati ha dichiarato che rimarrebbe neutrale in uno scenario di conflitto presentato loro. Sebbene molte amicizie possano essere più durature che romantiche degli accoppiamenti coniugali, hanno il loro tipo di fragilità. Un'altra potente fragilità, ovviamente, deriva dalla competizione sulle donne. Quando questi bisogni socio-sessuali si contrappongono l'un l'altro, quale sceglieresti? I tre della stazione di servizio hanno dato espressione musicale a questo conflitto, e forse questa è una fonte della sua continua popolarità.

Probabilmente, la teoria alleata dell'amicizia è incompleta. Forse tutti gli amici sono alleati, ma non tutti gli alleati sono amici. Le nazioni della NATO non hanno bisogno di sentirsi tiepide l'una con l'altra. L'amicizia può rivendicare il primato evolutivo. Le moderne alleanze basate sul contratto cercano di replicare ciò che le amicizie in natura fanno naturalmente. Se così fosse, Kurzban e colleghi potrebbero aver fatto arretrare una cosa: le amicizie modellano le alleanze più che viceversa .

Shaw, A., DeScioli, P., Barakzai, A., & Kurzban, R. (2017). Chi non è con me è contro di me: i costi della neutralità tra amici. Journal of Experimental Social Psychology, 71 , 96-104.

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