American Psycho: Narcisismo può essere buono per te?

[Articolo aggiornato l'11 settembre 2017]

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Ritratto di un narcisista

Il vero narcisista nutre un forte senso di diritto nato, fantasie auto-esaltanti e una brama di ammirazione. Nel caso più grave, può essere invidioso, privo di empatia e pronto a sfruttare gli altri nel perseguimento dei suoi obiettivi impressionanti. Sebbene possa essere carismatico e affascinante, può troppo spesso sembrare auto-assorbito, controllante, egoista e insensibile. Se si sente offeso o ridicolizzato, potrebbe essere provocato in un attacco di rabbia distruttiva e ricerca di vendetta. Tale reazione parossistica viene talvolta chiamata "rabbia narcisistica" e può avere conseguenze disastrose per coloro a cui è diretta.

Due diversi tipi di narcisista

In The Picture of Dorian Gray , entrambi i personaggi di Lord Henry Wooton e Dorian Gray sono fortemente narcisisti. Il narcisismo di Lord Henry è perspicace e spesso piuttosto affascinante, e senza dubbio simile a quello del suo creatore e alter ego, Oscar Wilde. Ad esempio, nel Capitolo 1, dice Lord Henry,

Faccio una grande differenza tra le persone. Scelgo i miei amici per il loro bell'aspetto, i miei conoscenti per i loro buoni personaggi e i miei nemici per i loro buoni intelletti. Un uomo non può essere troppo attento nella scelta dei suoi nemici. Non ne ho uno che è un pazzo. Sono tutti uomini dotati di qualche potere intellettuale, e di conseguenza tutti mi apprezzano.

D'altra parte, il narcisismo di Dorian Gray è freddo e distruttivo, portando, tra gli altri, al suicidio dell'attrice Sibyl Vane. Nel capitolo 7, Sibyl dice a Dorian che l'ha portata a "qualcosa [più alto] di cui tutta l'arte è solo un riflesso" e le ha fatto capire la natura del vero amore. Invece di sentirsi toccato o lusingato, Dorian risponde con rabbia che la pessima recitazione di Sibyl in quella particolare sera ha ucciso ogni amore che a sua volta avrebbe potuto avere per lei. Tali sono i suoi termini a sangue freddo:

"Sì," gridò, "hai ucciso il mio amore. Abituavi a stimolare la mia immaginazione. Ora non mescoli nemmeno la mia curiosità. Semplicemente non produci alcun effetto. Ti amavo perché eri meraviglioso, perché avevi genio e intelletto, perché hai realizzato i sogni di grandi poeti e dato forma e sostanza alle ombre dell'arte. Hai buttato via tutto. Sei superficiale e stupido. Mio Dio! Quanto folle ero ad amarti! Che sciocco sono stato! Non sei niente per me ora. Non ti vedrò più. Non penserò mai a te. Non dirò mai il tuo nome. Non sai cosa tu fossi per me, una volta. Perché, una volta … Oh, non posso sopportare di pensarci! Vorrei non averti mai posato gli occhi su di te! Hai rovinato il romanticismo della mia vita … '

Narcisismo in alto

In uno studio risalente al 2005, Board e Fritzon dell'Università del Surrey hanno scoperto che il disturbo narcisistico della personalità (così come il disturbo di personalità istrionico e il disturbo di personalità ossessivo-compulsivo) sono più comuni nei dirigenti di alto livello che nei criminali mentalmente disordinati. alta sicurezza Broadmoor Hospital.

Ciò suggerisce che le persone traggono comunemente beneficio da tratti di personalità fortemente radicati e potenzialmente disadattivi. Ad esempio, le persone con disturbo di personalità narcisistico possono essere molto ambiziose, sicure e auto-focalizzate, e in grado di sfruttare le persone e le situazioni al massimo vantaggio. Le persone con disturbo di personalità istrionico possono essere adatte a incantare e manipolare gli altri, e quindi a costruire e ad esercitare relazioni d'affari.

Nel loro studio, Board e Fritzon descrissero i dirigenti con un disturbo della personalità come "psicopatici di successo" e i criminali come "psicopatici senza successo", e potrebbe essere che le persone di grande successo e gli psicopatici disturbati abbiano più cose in comune di prima. Come lo psicologo e filosofo William James ha scritto più di cento anni fa,

Quando un intelletto superiore e un temperamento psicopatico si fondono … nello stesso individuo, abbiamo la migliore condizione possibile per il tipo di genio efficace che entra nei dizionari biografici.

Neel Burton è autore di The Meaning of Madness, The Art of Failure: The Anti Self-Help Guide, Hide and Seek: The Psychology of Self-Deception e altri libri.

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