Ambien, Delusions and Violence: C'è un link? Parte 2

La scorsa settimana ho scritto del recente arresto del veterano dell'aviazione Derek Stransberry, che ha causato il panico a bordo del Delta Airline Flight 273 quando ha detto all'equipaggio che stava trasportando la dinamite e viaggiava con un passaporto falso. Ho anche descritto il caso del signor Abrams, che è stato accusato di aver pugnalato a morte sua moglie. Prima di commettere i loro rispettivi reati, entrambi gli uomini avevano presunto Ambien, un aiuto per il sonno ampiamente utilizzato con effetti collaterali rari ma inquietanti.
Sono stato assunto dall'avvocato del signor Abrams per condurre una valutazione del suo stato mentale al momento del reato. Dovevo determinare se fosse pazzo o "non responsabile" del crimine. Per mesi prima del suo arresto era stato gravemente depresso. Aveva assunto farmaci antidepressivi insieme a Ambien. Quando la sua depressione non si sollevò, iniziò un ciclo di terapia elettroconvulsiva (ECT).
Il signor Abrams ha affermato di non ricordare di uccidere sua moglie. Sebbene non potessi spiegare la sua amnesia, ho creduto alla sua storia. Ho concluso che era depresso e psicotico nel momento in cui ha ucciso sua moglie. Ho pensato che l'esperienza di un medico sarebbe essenziale per comprendere questo caso complesso e sconcertante.
Durante i prossimi anni, lo stato mentale del signor Abrams fluttuò. La sua depressione tornò e fu trasferito in un ospedale legale per il trattamento in diverse occasioni. Durante un ricovero, Abrams divenne acutamente psicotico. Lo staff ha concluso che stava ascoltando le voci ed era deludente. Disse che i suoi genitori erano stati assassinati e che il liquido era stato rimosso dal suo cervello. Dopo alcuni giorni, senza una ragione apparente, la sua psicosi è stata rimessa.
I registri dell'ospedale indicavano che il signor Abrams non era uniformemente apprezzato dal personale. Molti lo descrissero come manipolatori ed esigenti. Alcuni sembravano concludere che stava facendo il tifo quando insistette che non ricordava di uccidere sua moglie. Apparentemente non credevano che la sua amnesia fosse genuina. Ma lo sono ancora.
Il mio collega Dr. Siegel, uno psichiatra forense, ha incontrato l'imputato tre anni e mezzo dopo di me. Il dottor Siegel ha concluso nel suo rapporto, "Mentre non posso affermare con fermezza che il signor Abrams mancasse di capacità sostanziale di conoscere o apprezzare la natura e le conseguenze della sua condotta o che la sua condotta fosse sbagliata, è la mia opinione professionale con un ragionevole grado di certezza psichiatrica che l'equilibrio delle probabilità punta in quella direzione ".
Il procuratore distrettuale conservò uno psichiatra forense e non fui sorpreso di apprendere che aveva un'opinione diversa da quella del dottor Siegel e me. Lo psichiatra giudicato dalla pubblica accusa ha concluso che l'imputato era responsabile dell'omicidio della moglie e che l'aveva pugnalata a causa di "stress acuti" e delle sue caratteristiche soggiacenti.
Dopo aver inviato la sua relazione, il dott. Siegel ha continuato a cercare su internet le ultime ricerche sugli effetti collaterali di Ambien e ha scoperto alcuni articoli che sembravano spiegare l'amnesia del signor Abrams. Un articolo descriveva 21 casi di sintomi psicotici associati ad Ambien. Alcuni pazienti hanno anche riportato allucinazioni visive (Huang, Chang, Hung & Lin, 2003). Il secondo studio ha descritto due pazienti che hanno riportato allucinazioni e pensieri deliranti dopo aver assunto Ambien. Nessuno dei due pazienti aveva una storia di psicosi (Markowtiz e Brewerton, 1996).
Il procuratore distrettuale offrì al signor Abrams una richiesta di omicidio colposo. Sebbene Abrams fosse consapevole del fatto che la maggior parte delle difese contro la pazzia non ha successo, ha scelto di andare in giudizio con una difesa "non responsabile".
Il dott. Siegel e io abbiamo testimoniato per primi. Abbiamo parlato con la giuria della grave depressione del signor Abram, del suo uso di Ambien e delle ultime ricerche sugli effetti collaterali di Ambien. Quindi lo psichiatra ritenuto dalla pubblica accusa è stato chiamato sul posto per testimoniare sulla sua opinione.
La giuria non è stata fuori a lungo. Hanno deliberato solo poche ore prima di tornare con un verdetto di colpevolezza. Il giudice ha condannato Abrams a 25 anni di vita.
Non ero sorpreso dal verdetto o dalla sentenza, ma ero deluso dal fatto che il dottor Siegel e io non fossimo riusciti a convincere il giudice e la giuria che l'Ambien avrebbe potuto causare o contribuito all'amnesia, alla psicosi e alla violenza temporanee del signor Abrams. Forse non erano convinti perché gli effetti collaterali di Ambien non erano ben noti. Negli ultimi anni, tuttavia, la stampa ha riportato numerose storie di strani comportamenti associati all'uso di Ambien. Nel 2006, ad esempio, il rappresentante Patrick Kennedy dichiarò di aver preso Ambien e non ricordava di aver mai fatto crollare la sua macchina.
Recentemente ho visto avvertenze più fortemente formulate sugli effetti collaterali di Ambien: "Sonnambulismo, mangiare o guidare mentre non si è completamente svegli, con perdita di memoria per l'evento, così come comportamenti anormali come essere più estroversi o aggressivi del normale, confusione , agitazione e allucinazioni possono verificarsi. Non prenderlo con l'alcol in quanto potrebbe aumentare questi comportamenti. Nei pazienti con depressione, può verificarsi un peggioramento della depressione, incluso il rischio di suicidio. "Www.AMBIENCR.com
Sono passati alcuni anni dalla condanna di Abrams, e mi chiedo se il verdetto sarebbe stato diverso se fosse stato processato oggi, specialmente se la giuria avesse ascoltato la testimonianza del bizzarro comportamento del signor Stransberry sul volo 273. Sarà molto interessante per seguire il caso legale del signor Standsberry e vedere se usa una difesa psichiatrica al processo. Una giuria potrebbe credere che la sua rottura psicotica fosse legata all'uso di Ambien.

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