Amarezza: il prossimo disturbo mentale?

Nessuno potrebbe accusare l'American Psychiatric Association di perdere uno sforzo di acidità nel paese, o di non riuscire a sfruttare il suo potenziale diagnostico. Avendo emesso il "Disturbo dell'Apatia" come un palloncino di prova, per vedere se avrebbe potuto ricevere un sostegno sufficiente per l'inclusione nella prossima edizione del Manuale Diagnostico e Statistico dei Disturbi Mentali , la bibbia diagnostica mondiale delle malattie mentali, l'organizzazione ha generato un numero incalcolabile di pubblicità e incredulità questa settimana discutendo sulla sua convenzione se l'amarezza dovrebbe diventare un autentico disturbo mentale.

L'amarezza è "così comune e così profondamente distruttivo", scrive Shari Roan al Los Angeles Times , "che alcuni psichiatri stanno esortando a identificarlo come una malattia mentale sotto il nome di disturbo post-traumatico di disordine." "Il disturbo è modellato post dopo – disturbo da stress traumatico, "continua," perché anche questa è una risposta a un trauma che dura. Le persone con PTSD sono lasciate spaventose e ansiose. Le persone amareggiate sono lasciate in ebollizione per vendetta ".

Ora concedo che c'è molta rabbia e amarezza là fuori. Chiediamoci seriamente, quanto potrebbe essere dovuto a cause esterne come l'ultima amministrazione repubblicana e le sue politiche? La questione è a cavallo tra psicologia e politica, chiaramente, ma agli occhi di molti americani l'amministrazione riuscì in otto anni a mettere in ginocchio un'economia in buona salute.

Per molti americani, ci sono ulteriori motivi per amarezza a questo risultato. L'amministrazione Bush ha portato il paese in una lunga guerra illegale, basata su prove inventate; memorandum ignorati che dicevano che il paese doveva affrontare minacce terroristiche credibili; rinchiuso un gran numero di sospetti in seguito senza processo o processo; ha mentito ai suoi cittadini sull'uso diffuso della tortura; eliminato ogni ragionevole e necessario controllo sulla regolamentazione finanziaria per prevenire un tracollo fiscale; deriso i fatti del cambiamento climatico; e si è seduto sulle sue mani mentre l'uragano Katrina ha devastato una grande città.

Il cielo lo sa, ci sono poche ragioni per essere amareggiato per il numero incalcolabile di opportunità sprecate, i problemi che si sono intensificati al loro posto e le crisi che ora ci sono state che erano del tutto evitabili.

Ma quando la rabbia giustificata a tale incompetenza viene discussa come un segno di malattia mentale, è un insulto borderline, soprattutto perché metà del motivo della discussione è quello di garantire che le aziende farmaceutiche, ansiose di spingere i loro incassi, possano promettere sollievo dal presunto disordine con ancora più farmaci.

Immaginate, se volete, le pubblicità inevitabili: "Pensate che sia solo l'amarezza derivante dalla perdita del lavoro, la preclusione nella vostra casa o quella pensione inesistente per la quale avete salvato tutti i vostri anni di lavoro? Può essere un 'disturbo post-traumatico da disordine', una malattia mentale che alcuni medici pensano sia dovuta a uno squilibrio chimico. . “.

Né, più seriamente, PTSD è un modello solido per il confronto. Un recente numero di Scientific American riportava un articolo dettagliato sulla crescente necessità di "salvare il Disturbo Post-Traumatico da Stress (PTSD) da se stesso". La frase era Robert Spitzer, architetto della terza e quarta edizione del DSM . "Come diagnosi", Richard J. McNally, una delle principali autorità di Harvard sul trauma e la memoria, concesse a Spitzer, "il PTSD è diventato così flaccido e sovraccarico, così tanto parte della cultura, che stiamo quasi certamente scambiando altri problemi per PTSD e quindi li maltratta. "

Nella sua discussione sul disordine post-traumatico dell'amarezza, l'APA può aver correttamente valutato l'umore del paese, ma come al solito ha ignorato o messo da parte la maggior parte del contesto esplicativo, per patologizzare l'individuo in tutto il suo o il suo rancore frustrato.

"Sentono che il mondo li ha trattati ingiustamente", afferma il dottor Michael Linden, uno psichiatra tedesco che ha etichettato il comportamento. "È un passo più complesso della rabbia. Sono arrabbiati e indifesi. "

Linden stima che tra l'1% e il 2% della popolazione sia amareggiata, anche se non ha specificato se tale percentuale sia aumentata durante o immediatamente dopo gli anni di Bush. Forse dovrebbe. Altri riesaminano il suo lavoro osservando che il PTED include "un elevato grado di comorbilità [e] incertezza diagnostica. . . : Disturbo da aggiustamento del 66%, distimia del 40%, disturbo d'ansia generalizzato del 34%, fobia sociale del 18%, agorafobia del 18% e disturbo della personalità del 16%. "

Ma il disturbo dell'adattamento, un concetto altamente elastico, è esso stesso un termine ampio per descrivere le risposte prevedibili, in gran parte di routine allo stress. Perché, allora, l'APA sta discutendo l'inclusione di un nuovo termine che non si sovrappone così tanto ai "disordini" esistenti, ma ha anche così tante cause ovvie e identificabili nel mondo?

Parte dell'incredulità che la discussione dell'APA ha generato nei media e nella blogosfera è senza dubbio perché l'amarezza colpisce la persona sentendola come una risposta giustificata a un male sociale o personale. Può essere una percezione esagerata e distorta alla quale, osserva saggiamente Linden, "la vendetta non è un trattamento." Ma solo uno dei tanti motivi di allarme qui è il pensiero del DSM , di tutti i documenti, che provano con qualche vaga, criteri aperti per legiferare su ciò che è ragionevole amarezza e cosa no. (Se tu sapessi che "la paura di mangiare da solo nei ristoranti" e "l'evitamento dei bagni pubblici" erano entrambi sintomi ufficiali del disturbo d'ansia sociale, tra le malattie mentali più largamente diagnosticate negli Stati Uniti, tu condividesti la mia preoccupazione).

In questi giorni, quando molte persone che si avvicinano alla pensione aprono le loro dichiarazioni 401 (k), senza dubbio sentono una brutta sfumatura di "rabbia più impotente". Che ne dici di fare quella preoccupazione frenetica e la rabbia impotente? Vogliamo davvero che il DSM ci dica che quelle sensazioni – compresa la necessità di rinviare il pensionamento fino a un decennio – potrebbero presto essere un sintomo di "disturbo post-traumatico dell'emotività"? Non sarebbe paragonabile allo sfregamento del sale in una ferita già grande?

Christopher Lane, il professore di letteratura Pearce Miller Research della Northwestern University, è l'autore più recente di Shyness: come il comportamento normale diventa una malattia. Seguilo su Twitter @christophlane

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