Altri bambini speciali di Ed sono stati diagnosticati come autistici

Per troppi anni si è diffusa la voce che i bambini sviluppassero autismo dopo aver ricevuto i vaccini, anche se non ci sono prove a sostegno di ciò. Ogni volta che vediamo un aumento di un disturbo, cerchiamo una nuova causa: dieta, malattia, esposizione a sostanze chimiche, qualcosa che la madre ha fatto durante la gravidanza, cattiva genitorialità. In effetti, l'aumento può essere una questione di definizione e riconoscimento: più persone ricevono la diagnosi man mano che diventano più comprensibili. Ora, una nuova ricerca suggerisce fortemente che questo è il caso dell'autismo.

Sì, il numero di bambini americani con diagnosi di autismo continua a salire, da meno del 7% nel 2000 a quasi il 18% nel 2010, secondo i Centers for Disease Control and Prevention. L'agenzia ha continuato a segnalare aumenti. Ci sono circa cinque ragazzi per ogni ragazza con il disturbo, che è molto comunemente uno di almeno due problemi che preoccupano un bambino.

Perché sarebbe difficile capire chi è autistico? Per una ragione, è abbastanza difficile diagnosticare un bambino con più difficoltà. Inoltre, 20 anni fa, i medici non immaginavano che un bambino con capacità intellettuale superiore alla media potesse essere autistico. Oggi, il 46% dei bambini con diagnosi di autismo ottiene punteggi medi o migliori nei test di QI.

Comunque lo fanno in un test, i bambini autistici probabilmente hanno bisogno di lezioni di educazione speciale. Ma oltre 11 anni, non c'è stato un aumento nel numero di studenti americani arruolati in classi di educazione speciale, secondo la ricerca degli scienziati della Penn State University. Invece, i bambini più specializzati sono stati diagnosticati come autistici e l'aumento è stato compensato da una diminuzione pressoché uguale negli studenti diagnosticati con altre disabilità mentali. Secondo la legge federale, gli studenti specializzati sono classificati in una delle 13 categorie, tra cui disturbi dello spettro autistico, disabilità intellettiva, disturbi emotivi, altri problemi di salute e specifiche difficoltà di apprendimento. I bambini ottengono una classificazione anche se potrebbero essere candidati per diversi. Tra gli 8 anni, circa il 59% dell'aumento degli studenti autistici si è verificato perché sono stati riclassificati dalla categoria "disabilità intellettiva". All'età di 15 anni, la riclassificazione rappresentava quasi tutti i nuovi casi di autismo.

"Ogni individuo può mostrare una diversa combinazione di caratteristiche", ha affermato Santhosh Girirajan, PhD, assistente professore di biochimica e biologia molecolare e antropologia presso la Penn State e il leader del gruppo di ricerca. "La parte difficile è che […] l'insieme di caratteristiche che definiscono l'autismo si trova comunemente in individui con altri deficit cognitivi o neurologici".

Il modello di riclassificazione non si è verificato in California, nel New Mexico e nel Texas, probabilmente a causa delle differenze nelle politiche sanitarie degli Stati, hanno osservato i ricercatori.

La linea di fondo è che non sembriamo essere alle prese con un'epidemia di autismo. Ma certo, vuoi fare tutto il possibile per il tuo bambino.

Ottieni una valutazione professionale se vedi i segnali di pericolo nel tuo stesso bambino: è possibile diagnosticare l'autismo già all'età di 2 anni, ma, in media, i bambini vengono diagnosticati dopo i 4 anni. Un intervento precoce può aiutare a potenziare competenze linguistiche, QI, indipendenza e flessibilità.

La maggior parte dei neonati e dei bambini che ricevono una diagnosi di autismo in seguito sono meno reattivi rispetto agli altri bambini. Ad esempio, potrebbero essere meno interessati a giocare a Peek-a-Boo, e anche dopo aver appreso i loro nomi continuano a non rispondere in modo coerente quando vengono chiamati. Preferiscono allineare oggetti duri come penne e chiavi piuttosto che sederti sulle tue ginocchia. Fino al 30% dei bambini autistici, secondo l'American Academy of Pediatrics, non mostrano segni anormali come bambini, ma iniziano a regredire dopo un anno o 15 mesi. Altri smettono di svilupparsi dopo un anno.

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