Allenamento personale per il tuo cervello

I modelli Nike Fuel Band, Jawbone Up, Withings Pulse e vari Fit Fit sono solo alcuni dei monitor di attività fitness attualmente sul mercato.

Tutti questi bracciali o dispositivi clip-on sono popolari, specialmente come regali di festa, perché funzionano. Le persone perdono peso e diventano più sane usandole.

Ma perché e in che modo questi dispositivi aiutano le persone a diventare più sane?

Perché questi dispositivi funzionano è perché facilitano comportamenti sani, come aumentare i livelli di attività, dormire in modo produttivo e consumare calorie più intelligenti.

Come i monitor di attività incoraggiano uno stile di vita sano potrebbe essere creando nuove abitudini per ignorare quelle non salutari.

Le abitudini sono comportamenti semplici e complessi che vengono eseguiti senza pensare. Ad esempio, preparare il caffè subito dopo aver inciampato fuori dal letto la mattina, leggendo mentre mangi il pranzo o masticando le unghie.

Le abitudini non iniziano a essere elaborate inconsciamente. La neuroscienziata Ann Graybiel, che lavora presso il McGovern Institute for Brain Research del MIT studiando le basi neurali delle abitudini, ha scritto in un articolo di revisione sulla neuroscienza delle abitudini, "Nelle fasi iniziali dell'apprendimento abitudinario, i comportamenti non sono automatici. Sono obiettivi diretti … "

Diversi sistemi cerebrali, o gruppi di aree cerebrali che lavorano insieme, controllano come ci comportiamo. Uno di questi sistemi è il sistema "obiettivo-diretto" e un altro è il sistema "abitudine". Il sistema orientato agli obiettivi funziona in modo consapevole ed è dove i comportamenti che potrebbero finire per diventare abitudini vengono prima elaborati. Il sistema di abitudini scorre inconsapevolmente.

Quando si formano le abitudini, l'attività cerebrale passa dal sistema diretto all'obiettivo. (Graybiel, Annu Rev Neurosci, 2008: 31, 359).

Inizialmente quando si imposta un obiettivo, ad esempio "Voglio esercitarsi per 20 minuti al giorno", le aree del cervello che fanno parte del sistema diretto agli obiettivi controllano i comportamenti che conducono all'esercizio fisico per 20 minuti. Dopo la ripetizione nel tempo, l'attività cerebrale alla base di quei comportamenti che portano a 20 minuti di esercizio si sposta dal sistema diretto all'obiettivo al sistema abitativo. Esercitare per 20 minuti al giorno ora è un'abitudine.

I monitor di attività ti aiutano letteralmente ad allenare il tuo cervello a creare abitudini più salutari. Tracciano automaticamente i livelli di attività e, in alcuni casi, i modelli di sonno. Sebbene i monitor di attività non registrino automaticamente l'apporto calorico, facilitano il monitoraggio del consumo di cibo. La maggior parte dei dispositivi utilizza un sito Web per aggregare i dati, che include ciò che il dispositivo monitora (movimento e forse dormire) e anche il registro degli alimenti. I dati accessibili ti consentono di tracciare e visualizzare i tuoi progressi. Vedere grafici sul consumo di calorie, i livelli di attività e la perdita di peso può essere sia informativo che motivante. Mettere i dati online consente inoltre di decidere se condividere i propri progressi con gli altri attraverso i social media o attraverso la propria comunità online. Il ruolo dei social media nella perdita di peso è considerato promettente, ma finora non è stato studiato molto scientificamente.

Indipendentemente dal fatto che rendi i tuoi dati visibili o meno agli altri, mantenere solo una qualche forma di diario alimentare provoca perdita di peso, anche in assenza di cambiamenti dietetici definiti.

Riesci a ricordare tutto ciò che hai mangiato oggi? Che mi dici di ieri?

Se hai risposto no a entrambe le domande, è possibile che tu sia distratto mentre mangi, forse sei stressato per tutto, o forse alcuni dei tuoi comportamenti alimentari sono abituali.

Tracciare il cibo aiuta a formare abitudini alimentari più sane (come mangiare più verdure) e può anche aumentare il consumo consapevole.

(E se sei stressato nel complesso, anche il monitoraggio del sonno potrebbe essere utile!)

Uno studio su larga scala ea lungo termine ha esaminato gli effetti del monitoraggio del consumo di cibo. L'autore principale di questo studio, Jack Hollis, Ph.D., ha dichiarato in un comunicato stampa che è stato pubblicato lo studio: "Più il cibo registra, più il peso persiste. Coloro che hanno conservato i record alimentari giornalieri hanno perso il doppio del peso di quelli che non hanno registrato alcun record ".

Se solo tenendo traccia del cibo che si assiste aiuta a perdere peso, non è difficile immaginare che anche l'esercizio fisico e il sonno siano utili alla salute.

Nel caso in cui i bambini vocali non ti ricordino più volte al giorno, il Natale è a pochi giorni di distanza. E questo significa anche che Capodanno e risoluzioni (come essere più sani e più consapevoli nella vita) sono proprio dietro l'angolo. C'è ancora tempo, anche se con la spedizione durante la notte, per curare se stessi o amati a un monitor di attività e abitudini più sane.

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