Alla ricerca di prove del complesso di Edipo

Mettendo alla prova la teoria di Freud.

Sigmund Freud è una figura controversa nella storia della psicologia e forse nessuna delle sue idee è più controversa della sua teoria del complesso di Edipo. Freud credeva che gli esseri umani fossero esseri sessuali fin dalla nascita, nel senso che esperienze sensuali estremamente piacevoli, come carezze, coccole e baci, sono essenziali per il normale sviluppo nell’infanzia.

Freud credeva anche che i bambini in età prescolare fossero naturalmente incuriositi dalla sessualità, compresa la questione di dove vengono i bambini. Durante questo periodo, ha affermato, i bambini sviluppano fantasie sessuali che coinvolgono il genitore del sesso opposto. Ma temono anche la rabbia gelosa del genitore dello stesso sesso, e così imparano a reprimere i loro desideri incestuosi. Questo, quindi, è l’inizio del Super-Io del bambino: la versione di Freud di una coscienza o senso di moralità.

Durante il periodo in cui i bambini stanno lavorando attraverso il complesso di Edipo, secondo la teoria, un’esperienza particolarmente traumatizzante sta assistendo alla “scena primaria” – il termine di Freud per vedere i tuoi genitori fare sesso. Non è l’osservazione di un atto sessuale di per sé dannoso per il bambino. Piuttosto, è che questi bambini sperimentano la scena primaria come un atto di infedeltà sessuale. Sebbene i ricordi del complesso di Oepidus siano repressi, i loro effetti presumibilmente influenzano ancora gli atteggiamenti degli adulti verso la sessualità. È questo aspetto della teoria di Freud che lo psicologo Lawrence Josephs ei suoi colleghi hanno provato a testare in laboratorio.

I ricercatori hanno ipotizzato che convincere la gente a pensare alla scena primaria avrebbe scatenato emozioni simili a quelle di un’infedeltà sponsale. Nell’esperimento, i partecipanti sono stati prima separati in base al sesso, quindi all’interno di ciascun genere sono stati divisi in tre condizioni. I partecipanti di ciascun gruppo leggono una breve storia su un personaggio del loro sesso: Jack for men e Jill for women.

  • Nella condizione di perdente edipico , Jack / Jill è un bambino di sei anni che entra in contatto con i genitori che fanno l’amore.
  • Nella condizione di tradimento sponsale , Jack / Jill è un adulto che entra in contatto con il / la suo / a coniuge / a che fa sesso con un’altra persona.
  • Nella condizione di controllo , Jack / Jill è uno studente universitario che entra con i suoi compagni di stanza a fare colazione.

A tutti i partecipanti sono stati quindi inviati questionari per valutare il loro atteggiamento nei confronti della pornografia. Nella condizione di controllo, i maschi hanno espresso opinioni molto più positive rispetto alle femmine, proprio come hanno dimostrato altre ricerche. Tuttavia, nel perdente edipico e nelle condizioni di tradimento coniugale, l’atteggiamento maschile nei confronti di questi argomenti è sceso agli stessi livelli delle donne.

Forse non sorprende che gli uomini si sentirebbero meno favorevolmente nei confronti della pornografia dopo aver pensato a un tradimento sponsale, dal momento che molte persone considerano l’uso del porno all’interno di una relazione come una forma di infedeltà. È meno chiaro perché pensare alla scena primaria avrebbe lo stesso effetto. Potrebbe essere che immaginare mamma e papà fare l’amore sia semplicemente una svolta sessuale, il fattore “schifo”, se vuoi. Tuttavia, i dati sono ancora coerenti con la teoria edipica, che tratta la scena primaria come un esempio di infedeltà.

In un esperimento di follow-up dello stesso progetto, ai partecipanti è stato chiesto di svolgere un compito di completamento delle parole. Cioè, sono state date le prime poche lettere di una parola con il resto delle lettere sostituite con spazi vuoti. Dal momento che ci sono più modi di completare le parole, le risposte sono interpretate come suggerendo qualcosa su ciò che la persona sta attualmente pensando. Ad esempio, data la parola radice SWE-, le persone che hanno appena letto una storia sui biscotti da forno probabilmente risponderanno DOLCE, mentre quelle che hanno una storia sull’allenamento in palestra probabilmente completeranno la parola come SWEAT.

Quando i partecipanti – sia maschi che femmine – leggono la storia dell’infedeltà sponsale, molti di loro completano fasci di parole come SL-, PRI- e WHO- con termini sessuali dispregiativi, a differenza del gruppo di controllo, che fornivano principalmente parole senza connotazioni sessuali. Ancora una volta, questa scoperta non è sorprendente. Ancora più degno di nota è stato il fatto che la storia della scena primitiva suscitava ancora termini sessualmente più dispregiativi di quanto non fosse la condizione di tradimento sponsale.

Il fattore “schifo” può spiegare il passaggio a atteggiamenti sessuali conservatori ma non per l’aumento di pensieri sessuali dispregiativi dopo aver letto della scena primaria. In realtà, questa scoperta è esattamente ciò che Freud avrebbe previsto. Non solo i bambini interpretano la scena primaria come un atto di infedeltà, ma è anche particolarmente traumatizzante perché il genitore del sesso opposto è il loro primo amore, e quindi l’infedeltà è particolarmente dolorosa.

Per esplorare ulteriormente l’idea che la scena primaria sia interpretata come un’infedeltà sessuale, i ricercatori hanno condotto un altro esperimento parallelo nel design ai primi due. La condizione di controllo era la stessa (camminando sui tuoi coinquilini facendo colazione), ma le altre due condizioni erano le seguenti:

  • Nella condizione edipica del vincitore , Jack / Jill di sei anni entra nella camera dei genitori mentre stanno dormendo, si arrampica sul letto tra loro e si accosta al genitore del sesso opposto mentre spinge il genitore dello stesso sesso a parte.
  • Nella condizione di bracconaggio compagno , Jack / Jill adulto entra nel loro ufficio privato per trovare un collega attraente ma sposato che inizia il sesso con loro.

Dopo aver letto la storia, i partecipanti hanno risposto a un questionario per valutare il loro atteggiamento nei confronti dell’infedeltà. Non c’era alcuna differenza negli atteggiamenti per i maschi tra il controllo e le condizioni di bracconaggio del compagno, ma poi, i loro atteggiamenti erano già abbastanza liberali. Al contrario, le donne hanno espresso atteggiamenti molto più positivi quando sono state incoraggiate a pensare di impegnarsi in un affare clandestino da ufficio. (Le persone sono egoiste, mentre condannano l’infedeltà negli altri e sono ferite dal tradimento sponsale, giustificano le loro scappatelle extraconiugali).

Più notevoli di tutti erano i dati dalla condizione edipica del vincitore. Sia gli uomini che le donne hanno espresso atteggiamenti sessuali molto più liberali dopo essere stati spinti a pensare di segnare una vittoria edipica. Ancora una volta, questa scoperta è completamente coerente con la teoria edipica e non può essere spiegata dal fattore “yuck”.

Sebbene gli esperimenti riportati forniscano supporto per la teoria edipica, i ricercatori sono ancora cauti. Freud riteneva che il complesso di Edipo fosse un’esperienza universale della prima infanzia. Tuttavia, i ricercatori sottolineano anche che il segreto sessuale non è un aspetto universale del comportamento umano.

In Occidente, i genitori nascondono il sesso dai loro figli per paura che osservare atti sessuali o persino acquisire qualsiasi tipo di conoscenza sessuale prima della pubertà possa essere psicologicamente dannoso. Ma in molte culture in tutto il mondo, il sonno in comune è la norma, quindi i bambini hanno molte opportunità di osservare i loro genitori o altri adulti che fanno sesso. Inoltre, i bambini che crescono nelle fattorie – che era la stragrande maggioranza fino a poco tempo fa – avevano molte opportunità di osservare gli animali facendo sesso e partorendo. In altre parole, questi bambini capiscono i meccanismi del sesso molto prima di diventare sessualmente attivi.

Freud credeva che la scena primaria traumatizzasse per i bambini piccoli. Tuttavia, i dati interculturali smentiscono questa nozione. Ciò che è veramente importante è come i genitori rispondono quando i loro figli li prendono in flagrante. Questo è quando i bambini imparano o che il sesso è un atto naturale tra partner amorevoli, o che è cattivo, sporco e qualcosa di cui vergognarsi. Il complesso di Edipo di Freud potrebbe non essere universale, come ha proposto. Ma l’idea sembra incapsulare gli atteggiamenti conflittuali sul sesso che ancora nutriamo nella società occidentale.

Riferimenti

Josephs, L., Katzander, N., e Goncharova, A. (2018). Immaginare la sessualità dei genitori: lo studio sperimentale della scena primordiale di Freud. Psicologia psicoanalitica, 35, 106-114.

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