Aggressione tra cani nella stessa famiglia

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La mia casa in genere contiene due o più cani e la ricerca ha dimostrato che avere più di un cane è tipico di quasi un terzo delle famiglie di proprietari di cani del Nord America. In una casa a più cani, una delle situazioni più inquietanti è quando ci sono incidenti aggressivi tra i cani. Questi non solo disturbano la pace e la felicità degli umani che vivono lì, ma possono essere piuttosto pericolosi per i cani e per le persone che cercano di intervenire e interrompere la lotta. Un rapporto scientifico pubblicato sul Journal of American Veterinary Medical Association ha esaminato questo problema, valutando in particolare le caratteristiche dei cani coinvolti e ciò che può essere fatto per aiutare ad eliminare il problema del combattimento tra i cani che vivono insieme.

I ricercatori Kathryn Wrubel, Alice Moon-Fanelli, Louise Maranda e Nicholas Dodman hanno reclutato 38 coppie di cani che sono venute alla Clinica di comportamento animale presso la Tufts University Cummings School of Veterinary Medicine a Grafton, MA, in particolare perché coinvolte in incidenti aggressivi con i loro coinquilini. Il team di ricerca ha quindi condotto interviste approfondite e ha somministrato questionari per determinare le caratteristiche dei cani che erano stati coinvolti in tali situazioni. Più tardi, avrebbero prescritto un metodo di trattamento per il problema.

La prima cosa che potrebbe sorprendere la maggior parte delle persone è che i cani di sesso femminile sono più spesso coinvolti in tali combattimenti rispetto ai maschi. Solo il 32% degli incidenti aggressivi ha coinvolto conflitti tra due maschi, mentre nel restante 68% le donne erano partecipanti attivi. Ciò è coerente con la ricerca precedente che ha dimostrato che quando le donne si trovano in una situazione aggressiva, le lesioni tendono ad essere più gravi e le lotte tendono ad essere più lunghe e più furiose.

Se guardiamo alle caratteristiche generali dei cani coinvolti, scopriamo che l'istigatore dell'aggressività è di solito il cane che è stato introdotto più recentemente nella famiglia (70%). Inoltre, nel 74 percento dei casi, è il cane più giovane che inizia il combattimento. Questi scontri sono spesso una sorpresa per i proprietari, dal momento che il 39% afferma che i cani di solito vanno d'accordo l'uno con l'altro la maggior parte del tempo. I conflitti possono essere piuttosto intensi; Il 50% ha richiesto cure veterinarie per i cani e il 10% di loro ha richiesto cure mediche ai proprietari che hanno tentato di intervenire. I proprietari si sono messi in pericolo perché il 54% di loro pensava che il combattimento non si sarebbe fermato a meno che non separassero i cani, e solo l'8% ha separato con successo i cani usando i comandi di obbedienza imparata.

Cosa tende a scatenare una lotta tra i coinquilini? Le azioni del proprietario, come prestare attenzione a un cane piuttosto che all'altro, sono un fattore scatenante per il 46% delle coppie. Una semplice eccitazione, che di solito comportava l'arrivo del proprietario o altre attività, era coinvolta nel 31%. Il conflitto sul cibo è stato coinvolto nel 46% delle coppie, mentre gli oggetti trovati oi giocattoli sono innescabili nel 26%.

Sembra che ci sia un numero di fattori di rischio che lo studio ha isolato per uno o entrambi i cani. Tra le coppie di cani coinvolti in incidenti aggressivi, il 41% aveva almeno un membro che aveva vissuto in più famiglie. Quando almeno uno dei cani nella coppia aveva 12 settimane o più quando era adottato, il tasso di conflitto era del 39%; i cani adottati da un rifugio sono stati coinvolti nel 33% dei casi e i cani da negozi di animali domestici nel 16%.

Ci sono alcune prove del fatto che i cani coinvolti in situazioni aggressive con i cani con cui vivono hanno la tendenza a mostrare aggressività in altre situazioni. Ad esempio, il 40% ha mostrato aggressività verso altri cani, il 27% ha mostrato aggressività verso gli umani che vivono in casa e il 27% verso estranei. La cosa più angosciante è che il 20% ha mostrato aggressività nei confronti del proprietario.

L'aggressività potrebbe non essere il loro unico problema, dal momento che il 50 per cento delle coppie di cani coinvolti in conflitti aveva almeno un membro con ansia da separazione evidente, e il 30 per cento aveva fobie, paura o altre forme di ansia.

La buona notizia è che l'aggressività tra i coinquilini sembra essere curabile utilizzando le tecniche comportamentali che i proprietari possono istituire a casa. La prima è la tecnica che Nicholas Dodman chiama "niente nella vita è libera". Ciò richiede semplicemente che i cani rispondano ad alcuni semplici comandi appresi (come "sit", "down", "come," ecc. ) prima di ottenere qualsiasi risorsa che vogliano come il loro pasto, un trattamento, petting, attenzione, ecc. Il secondo riguarda il "sostegno" di uno dei cani, il che significa che il cane scelto ottiene prima tutto (cibo, dolcetti, attenzione ecc.) . Qui, il problema è quale cane selezionare, e un modo pragmatico per farlo è scegliere il cane più grande, più forte, più sano, più attivo, ecc. Un metodo alternativo – che sembra adattarsi alle nozioni umane di priorità, deferenza e rispetto – è selezionare il cane "senior", in cui il cane "senior" è quello che era prima nella famiglia, e ha vissuto con il proprietario il più lungo. Entrambi i metodi funzionano, ma non istantaneamente; in media i dati mostrano che il miglioramento evidente non si verifica fino a più di cinque settimane dopo l'inizio del processo. La tecnica "niente nella vita è libera" ha prodotto un miglioramento nell'89% delle coppie, mentre la "tecnica di supporto senior" ha prodotto un miglioramento del 67%. I ricercatori suggeriscono che queste tecniche funzionano per due motivi: in primo luogo, perché i cani devono agire in modo controllato, questo richiede un po 'di eccitazione e di eccitazione per risolvere la situazione. In secondo luogo, poiché gli eventi si verificano in un ordine prevedibile, i cani imparano che ognuno di loro alla fine otterrà ciò che desidera e non è necessario alcun conflitto.

È importante notare che il sesso dei cani non solo fa la differenza non solo nella probabilità di conflitto ma anche nella probabilità di miglioramento con un trattamento comportamentale. Come abbiamo notato all'inizio di questo articolo, le femmine sono più propense a entrare in conflitto con i coinquilini, e le loro lotte tendono a essere più serie. Ciò è coerente con il fatto che il miglioramento con il trattamento comportamentale è risultato essere meno pronunciato, sebbene ancora significativo, nelle coppie di donne. Nelle coppie maschio-maschio, il conflitto è stato ridotto nel 72% dei casi, mentre per le coppie maschio-femmina, la riduzione è stata del 75%. Nelle coppie donna-femmina, il tasso di successo della riduzione era solo del 57%, che, pur non essendo grande come negli altri accoppiamenti, è ancora un ragionevole miglioramento e vale la pena.

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Dati da: Kathryn M. Wrubel, Alice A. Moon-Fanelli, Louise S. Maranda e Nicholas H. Dodman (2011). Aggressione domestica Interdog: 38 casi (2006-2007). Journal of American Veterinary Medical Association, 238, 731-740

Stanley Coren è l'autore di libri tra cui: The Wisdom of Dogs; Do Dogs Dream? Nato per Bark; The Modern Dog; Perché i cani hanno i nasi bagnati? The Pawprints of History; Come pensano i cani; How To Speak Dog; Perché amiamo i cani che facciamo; Cosa sanno i cani? L'intelligenza dei cani; Perché il mio cane agisce in questo modo? Capire i cani per i manichini; Ladri del sonno; La sindrome di sinistra

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