Aggressione nei cani: i ruoli di ossitocina e vasopressina

Un recente studio sull'aggressività nei cani da parte del professore della University of Arizona Evan MacLean e dei suoi colleghi, intitolato "Ossitocina endogena, vasopressina e aggressività nei cani domestici" ha attirato la mia attenzione a causa del mio interesse di lunga data nel comportamento sociale dei cani. L'ossitocina viene spesso indicata come l'ormone dell'amore, sebbene il caso per la relazione estremamente stretta tra il comportamento positivo e l'ossitocina sia spesso sopravvalutato. In contrasto con l'ossitocina, la vasopressina, nota anche come ormone antidiuretico (ADH), è stata collegata ad un'aggressione intensificata negli esseri umani e ora, per la prima volta, nei cani.

Potrebbe sorprendere la gente che non sappiamo davvero molto delle basi ormonali del comportamento sociale nei cani. Per intenderci, come osservano i ricercatori, "Il comportamento aggressivo nei cani pone preoccupazioni per la salute pubblica e il benessere degli animali, tuttavia i meccanismi biologici che regolano l'aggressione dei cani non sono ben compresi." Negli Stati Uniti da soli ci sono circa 4,5 milioni di morsi di cani ogni anno, circa la metà riguarda i bambini. Il numero di morsi di cane sostenuti dai giovani è diminuito negli ultimi dieci anni. Per informazioni multidisciplinari più dettagliate sui morsi di cane, vedere "Morsi di cane: dati completi e analisi interdisciplinari".

Il testo completo di "Ossitocina endogena, vasopressina e aggressività nei cani domestici" è disponibile gratuitamente online e un eccellente riassunto di questo studio fondamentale è disponibile in un saggio di Carrie Arnold intitolato "Perché alcuni cani sono più aggressivi?" , Il dott. MacLean ei suoi colleghi hanno iniziato a studiare cani che mostravano aggressività non provocata nei confronti dei cani e hanno osservato come hanno reagito a cani non aggressivi dello stesso sesso, età e razza. Hanno misurato i livelli di ossitocina e vasopressina prima che i cani fossero esposti l'uno all'altro. Quando i cani sono stati calpestati da cani imbalsamati, hanno mostrato aggressività. La signora Arnold scrive: "I cani aggressivi ringhiavano, affondavano e abbaiavano più ai cani imbalsamati che alle loro controparti non aggressive. Avevano anche significativamente più vasopressina nel sangue ".

Ciò che attrae molto lo studio del dott. MacLean è che anche lui e i suoi colleghi hanno studiato cani guida per imparare come si sono comportati in presenza di un cane umano sconosciuto e sconosciuto e minaccioso. Nel complesso, questi cani erano più calmi e mostravano più ossitocina nel sangue rispetto ai cani non di servizio. La signora Arnold scrive: "I cani guida, allevati per il loro placido temperamento, hanno livelli significativamente più elevati di ossitocina nel sangue rispetto al cane medio. Quei cani che erano più aggressivi nei confronti degli altri cani, tuttavia, avevano più vasopressina ".

Prendere in giro la causa, l'effetto e la comprensione dei singoli cani

Studi come questo sono molto interessanti e hanno anche importanti applicazioni pratiche. Ad esempio, mentre non è noto se la vasopressina causa o è il risultato di un comportamento aggressivo, ora sappiamo qualcosa sulle basi di questo comportamento. Quando la causa e l'effetto vengono risolti, questo potrebbe portare a modi per controllare l'aggressione fuori controllo e inappropriata. E, anche se l'aggressività sembra essere molto meno comune rispetto ai comportamenti affiliati o positivi (prosociali) nei cani, è ancora una risposta adattativa in determinate situazioni ed è chiaramente espressa in un'ampia varietà di altri animali diversi, inclusi gli umani.

Vale la pena citare la conclusione del documento di ricerca originale perché gli autori mostrano chiaramente perché il loro studio è così importante. Loro scrivono,

In definitiva, l'aggressività dei cani è un comportamento sociale normale e adattivo, ma espressa nei contesti sbagliati, o in misura estrema, le sue conseguenze mettono a repentaglio il benessere degli uomini e dei cani nella nostra società. È probabile che l'aggressività dei cani possa essere motivata da diversi stati psicologici, inclusi paura e rabbia. Questi processi emotivi possono essere facilitati da o produrre effetti sulla segnalazione OT e AVP nel cervello. Pertanto, è importante considerare l'aggressività dei cani a più livelli di analisi, affrontando sia i processi cognitivi (es. Valutazione, apprendimento, inibizione), sia i meccanismi fisiologici sottostanti, che mediano questi comportamenti. Gli studi presentati qui suggeriscono che OT e AVP possono svolgere ruoli importanti in questi processi socioemotivi e preparare il terreno per il lavoro futuro valutando se i trattamenti e gli interventi per l'aggressività possono essere migliorati considerando i ruoli di questi neuropeptidi. In definitiva, speriamo che queste indagini portino a una maggiore conoscenza della biologia del comportamento sociale, promuovano il benessere umano e animale e aiutino a preservare la relazione unica e di lunga data tra uomo e cane.

Si prega di rimanere sintonizzati per ulteriori ricerche su tutti gli aspetti del comportamento sociale di cani e altri animali. Attendo con ansia una ricerca in grado di districare causa ed effetto nella relazione tra i livelli ormonali e l'aggressività, i cui risultati renderanno la vita più piacevole per i cani per i quali l'aggressività è una risposta normale a causa di chi sono come individui.

È essenziale capire i cani come individui perché le esperienze personali di un cane possono sicuramente giocare un ruolo significativo nel modo in cui lui / lei risponde a varie situazioni, così come il modo in cui sono state addestrate. Ciò che sembra inappropriato può essere pienamente comprensibile quando si tiene conto del punto di vista del singolo cane.

Tutto sommato, essere in grado di estinguere l'aggressione quando non è una risposta appropriata sarebbe una vittoria per cani e umani.

Gli ultimi libri di Marc Bekoff sono Jasper's Story: Saving Moon Bears (con Jill Robinson); Ignorando la natura non di più: il caso di conservazione compassionevole; Perché i cani e le api si deprimono: l'affascinante scienza dell'intelligenza, delle emozioni, dell'amicizia e della conservazione degli animali; Rinnegare i nostri cuori: costruire percorsi di compassione e convivenza; The Jane Effect: Celebrando Jane Goodall (edita con Dale Peterson); e The Animals 'Agenda: libertà, compassione e convivenza nell'era umana (con Jessica Pierce). Canine Confidential: Perché i cani fanno ciò che fanno saranno pubblicati all'inizio del 2018. Ulteriori informazioni su marcbekoff.com.

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