Affrontare l'ingiustizia: perché e in che modo le persone cercano giustizia?

Peter T. Coleman
Fonte: Peter T. Coleman

Morton Deutsch, eminente psicologo, professore alla Columbia University, mentore straordinario e uno dei fondatori del campo della risoluzione dei conflitti, è morto lo scorso marzo all'età di 97 anni. Deutsch ha trascorso la sua illustre carriera in modo creativo e sistematico studiando modi per rendere il mondo più giusto e pacifico . Era uno scienziato dalla mentalità tenera e dal cuore tenero con un intenso impegno a sviluppare conoscenze psicologiche che sarebbero rilevanti per importanti preoccupazioni umane. In altre parole, era profondamente teorico e genuinamente pratico. Credeva nel potere delle grandi idee per migliorare il mondo e nel ruolo vitale della scienza per perfezionarle.

In onore della sua scomparsa, ho selezionato una serie di 10 importanti contributi scientifici che Deutsch ha fatto nei suoi sforzi per promuovere un mondo più giusto, pacifico e sostenibile. Questi non sono affatto i suoi unici contributi – ce ne sono davvero molti di più. Tuttavia, questi sono quelli che ho trovato più consequenziali per la mia ricerca e pratica e che ritengo abbiano più probabilità di avere il maggiore impatto sul nostro futuro. Brevi istantanee di ogni contributo verranno presentate qui in una serie di 10 post del blog settimanali in ordine cronologico approssimativo delle domande che ha studiato nel corso della sua vita.

7. Affrontare l'ingiustizia: perché e in che modo le persone cercano giustizia (e cosa c'è di così importante nell'equità)?

A Mort Deutsch piaceva affermare di essere interessato per la prima volta a questioni di giustizia quando era un bambino di 5 anni che era stato escluso da una partita di softball da un gruppo di bambini più grandi (cercava giustizia al momento rubando la palla e lanciando nel bosco!), e più tardi da adolescente, quando organizzò un gruppo di camerieri per colpire una località ebrea dove lavorava al Catskills. Crescendo, Deutsch ha saltato molti voti a scuola. Entrò all'università a 15 anni, e così, fu spesso il più giovane della sua coorte. Questo, unito all'essere ebreo durante l'era pre-seconda guerra mondiale nel Bronx, portò alla sua esperienza molti episodi di esclusione, pregiudizi e discriminazione in prima persona. Queste esperienze hanno infuso in lui un grande bisogno di comprendere e affrontare l'ingiustizia.

Nei primi anni '70, dopo aver condotto uno studio altamente consequenziale sulla desegregazione nelle abitazioni interrazziali, Deutsch ha iniziato uno studio approfondito della letteratura sulla ricerca sulla giustizia sociale. Si è trovato particolarmente insoddisfatto dello stretto approccio alle teorie della giustizia nella psicologia sociale, come evidenziato dalla teoria regnante del tempo, teoria dell'equità. Il tedesco è stato colpito sia dall'enfasi sui principi di equità, a dispetto degli altri principi di giustizia, sia dalle ipotesi generali occidentali, economiche e utilitaristiche che pervadevano il pensiero dominante sulla giustizia in quel momento.

La sua successiva teorizzazione e ricerca, descritta nel suo libro Distributive Justice del 1985, si proponeva di sviluppare una comprensione più completa dei vari principi di giustizia distributiva, tra cui il vincitore prende tutto, l'equità, l'uguaglianza e le necessità. Ha anche studiato vari altri tipi di giustizia, tra cui procedurale, un senso di ingiustizia, retributivo, riparativo, esclusione morale e imperialismo culturale. Negli anni successivi, Deutsch ha elaborato le dinamiche tra ingiustizia e conflitto come processi che si rafforzano reciprocamente e ha aiutato a identificare le condizioni e i processi che potrebbero mitigare tali dinamiche. Hanno incluso la promozione della mutua sicurezza, il rispetto reciproco, l'umanizzazione dell'altro, regole eque per la gestione dei conflitti, il contenimento dell'estremismo e lo sviluppo graduale della fiducia reciproca e della cooperazione.

Il lavoro di Deutsch in questo settore è stato un chiaro invito a una riflessione critica sulle nostre ipotesi in aree di ricerca potenzialmente politicizzate come la giustizia e ha trasformato la nostra comprensione e l'approccio alla giustizia sociale in tutti i contesti.

Mort Deutsch era un gigante intellettuale con una vera bussola morale, sulle cui spalle oggi sono presenti molti campi di pace, conflitto e giustizia sociale. Le fondamenta che ha fornito per il nostro lavoro sono solide, durature e, in definitiva, promettenti e ottimistiche. La sua intuizione, passione e impegno oggi vivono in tutti noi.

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