Affrontare con Ups and Downs ormonali

Original cartoon by Alexandra Martin
Fonte: cartone originale di Alexandra Martin

Le donne di tutto il mondo usano più di 5.000 diversi nomi in codice per le mestruazioni. Ciò è emerso da un sondaggio internazionale condotto in oltre 190 paesi nel novembre 2015 da Clue (fornitore di un'app gratuita per il monitoraggio del ciclo) in collaborazione con l'International Women's Health Coalition. Gli eufemismi francesi sono stati particolarmente fantasiosi, spaziando dall'epicureo " Le Beaujolais Nouveau est arrivé " allo sciovinista " les anglais ont debarqué " ("Gli inglesi sono sbarcati"). Tale timidezza deriva dallo status di tabù delle mestruazioni, rafforzato da alcuni insegnamenti religiosi che è "impuro". A causa di questo sfondo oscuro, sono state condotte poche ricerche sui concomitanti fisiologici e comportamentali dei cicli mestruali. Un esempio eclatante di tale negligenza è la relativa scarsità di studi che esplorano le relazioni tra cicli mestruali e prestazioni nella medicina sportiva di genere maschile. Ma questo è anche un argomento delicato. Sebbene sia necessario riconoscere gli effettivi effetti collaterali dei cicli mensili delle donne per un intervento efficace, la semplice menzione di prestazioni fluttuanti può facilmente portare a una discriminazione ancora maggiore nei confronti delle donne.

Prime ricerche sui cicli mestruali

Adapted from a figure in McCance et al. (1937).
Istogramma che mostra i cambiamenti nel fabbisogno di sforzo mentale attraverso il ciclo mestruale (giorno 1 = inizio delle mestruazioni).
Fonte: adattato da una figura di McCance et al. (1937).

Studi seri sulla relazione tra ormoni e psicologia attraverso il ciclo mestruale umano sono iniziati circa 80 anni fa con un documento del 1937 diretto da Robert McCance e Elsie Widdowson. Utilizzando questionari, questi autori hanno condotto un sondaggio di 6 mesi su 167 donne istruite: medici, infermieri, insegnanti, ricercatori, studenti. Tipicamente per i tempi, hanno incontrato l'opposizione. Alcuni capi di facoltà di medicina "hanno preso un'eccezione sulle forme sostenendo che il sentimento sessuale era anormale nelle studentesse non sposate e che nessuna forma contenente tali parole poteva essere autorizzata a circolare nelle loro istituzioni". Sorprendentemente, circa il 90% delle donne riferiva di dolore accompagnato dalle mestruazioni . Sebbene il sondaggio McCance / Widdowson fosse principalmente destinato a indagare sulla relazione tra stadio del ciclo e sessualità, ha anche valutato la variazione di affaticamento, dolore addominale, mal di testa, depressione, euforia, tendenza al pianto, irritabilità e capacità intellettuale, che tendevano a picco intorno mestruazioni. Prendendo le prove nel loro insieme, McCance e Widdowson hanno concluso che le donne con mestruazioni possono sperimentare una reale riduzione della capacità di prestazione.

Un rollercoaster ormonale?

Chris 73 / Wikimedia Commons. Licensed under the Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0 Unported license.
Diagramma di un ciclo mestruale medio.
Fonte: Chris 73 / Wikimedia Commons. Autorizzato con licenza Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0 Unported.

In netto contrasto con gli uomini, dalla pubertà alla menopausa le donne si sottopongono a cicli mensili accompagnati da marcati cambiamenti ormonali. Ogni ciclo termina con le mestruazioni, più di un'oncia fluida di sangue che in genere si perde per 4-5 giorni. (Vedi il mio post del 6 agosto 2014 The First Curse on Women: Menstruation .) Nella prima metà del ciclo, diversi follicoli starter iniziano a svilupparsi in entrambe le ovaie e uno alla fine maturerà fino al rilascio dell'uovo (ovulazione) il 14 ° giorno circa Un costante aumento degli estrogeni caratterizza questa fase follicolare . Subito dopo il picco degli estrogeni, un'ondata di ormone luteinizzante (LH) innesca l'ovulazione. Il resto del follicolo forma quindi un corpo luteo progesterone (corpo giallo) che persiste fino alle mestruazioni. Durante la seconda metà del ciclo, la fase luteale , si verifica un aumento secondario negli estrogeni.

Numerosi studi hanno esaminato la possibilità che gli effetti collaterali comportamentali e psicologici derivino direttamente dai sostanziali cambiamenti ormonali durante il ciclo mestruale della donna, sebbene l'attenzione principale sia stata rivolta alla fluttuante sessualità. Ma si noti che un importante cambiamento ha accompagnato l'evoluzione dei primati superiori (scimmie, scimmie e umani): le influenze ormonali sul comportamento diminuivano mentre il controllo del cervello aumentava. È quindi necessaria una grande cautela nel cercare collegamenti diretti tra le capacità delle donne e i loro ormoni.

Adapted from a figure in Dalton (1968).
Frequenza dei fallimenti degli esami intorno al periodo delle mestruazioni ("paramenstruum") e durante il resto del ciclo ("intermenstruum") per 3 diverse categorie di durata.
Fonte: adattato da una figura in Dalton (1968).

Una figura imponente nell'indagine sugli effetti collaterali dei cicli mestruali è Katharina Dalton (1917-2004). Il suo lavoro ha reso la Sindrome Premestruale (PMS) un nome familiare, attraverso il suo autorevole libro del 1964 che si è imbattuto in cinque edizioni, terminando con Once a Month: The Original Premenstrual Syndrome Handbook (1994). La ricerca iniziale di Dalton ha esaminato le relazioni tra le mestruazioni e gli incidenti, i crimini oi fallimenti degli esami. Uno dei suoi articoli più noti, pubblicato nel 1968, riportava che le studentesse hanno maggiori probabilità di avere le mestruazioni durante i periodi di esame e che il tasso di insuccesso è più alto durante le mestruazioni rispetto ad altre fasi del ciclo. La sindrome premestruale colpisce tre donne su quattro, almeno in una certa misura, e la stessa Dalton ha sofferto di emicranie emicraniche premestruali debilitanti. La sua attenzione è stata particolarmente attirata dall'ipotesi che un declino inusuale del progesterone prima delle mestruazioni innesca i sintomi avversi sperimentati da molte donne. Dalton divenne rapidamente un sostenitore della terapia con progesterone per combattere la sindrome premestruale. Ma nulla in biologia è mai semplice, quindi è intrinsecamente improbabile che un singolo fattore ormonale come il progesterone governa la sindrome. Al giorno d'oggi il trattamento si basa più sugli SSRI (inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina), ma probabilmente anche il progesterone è coinvolto. Almeno due studi hanno dimostrato che gli estratti di Chasteberry, una pianta che produce una sostanza simile al progesterone, riducono i sintomi della sindrome premestruale.

Mestruazioni e prestazioni

Adapted from a figure in Rubenstein (1938).
Corrispondenza ravvicinata delle traiettorie medie per il metabolismo basale (BMR) e la temperatura corporea basale (BBT) nelle donne durante il ciclo mestruale. (Entrambe le curve iniziano con il primo giorno delle mestruazioni).
Fonte: adattato da una figura in Rubenstein (1938).

Alcune donne sono chiaramente temporaneamente inabili alla PMS, ma per altre fasi del ciclo i collegamenti diretti con i livelli ormonali e le prestazioni sono molto meno evidenti. Ciononostante, vi è un sorprendente cambiamento nel ricambio di energia attraverso il ciclo. In effetti, una caratteristica alleata è stata a lungo un indicatore approssimativo del tempo di ovulazione: la temperatura corporea basale (BBT, il livello minimo durante il riposo). Subito dopo l'ovulazione, al passaggio dalla fase follicolare a quella luteale, la BBT di una donna sposta tipicamente verso l'alto di circa 0,5 ° C. Questo livello elevato viene quindi mantenuto per il resto del ciclo. Un documento del 1938 di Boris Rubenstein riportò che il tasso metabolico basale (BMR, consumo di energia durante il riposo) e il BBT mostrano modelli molto simili. Quindi i fabbisogni energetici fondamentali di una donna sono più alti durante la fase luteale rispetto alla precedente fase follicolare.

Adapted from a figure in Danker-Hopfe (1995).
Assunzione media di energia totale, proteine, carboidrati e grassi per 5 diverse fasi del ciclo mestruale.
Fonte: adattato da una figura in Danker-Hopfe (1995).

Un più alto ricambio di energia durante la fase luteale del ciclo mestruale si collega a prove di studi che indicano che l'assunzione di cibo di una donna varia anche ciclicamente. Ad esempio, un articolo del 1995 di Heidi Danker-Hopfe e colleghi ha riportato variazioni nell'assunzione di cibo attraverso i cicli di 27 donne sane, utilizzando la BIT per monitorare l'ovulazione. È emerso che l'assunzione totale di energia è generalmente più elevata nella fase luteale rispetto alla fase follicolare. L'assunzione di carboidrati era più bassa intorno al ciclo intermedio, raggiungendo un minimo di circa 2 giorni dopo l'ovulazione e l'assunzione di grassi mostrava un analogo valore minimo. Lo studio ha anche rivelato che la percezione soggettiva della "dolcezza" era più alta durante la fase luteale. Suggerimento : per ottenere il più grande successo per la sua sorte, qualsiasi pretendente dovrebbe spogliare la donna dei suoi sogni con cioccolatini tra l'ovulazione e le mestruazioni.

Parecchi studi su primati non umani hanno anche rivelato una connessione tra l'assunzione di cibo e la fase del ciclo mestruale. Nel 1980, per esempio, Howard Rosenblatt e colleghi riportarono osservazioni di macachi Rhesus in cui i cicli mestruali erano tracciati con analisi ormonali (LH, FSH, estrogeni, progesterone). Le scimmie consumavano più cibo nella fase luteale che durante la fase follicolare iniziale e la quantità di cibo consumata diminuiva significativamente al momento dell'innalzamento del LH ​​a metà del ciclo.

Ciclo mestruale e allenamento sportivo

Oltre ai casi con evidenti problemi medici, gli studi sulle atlete hanno mostrato solo sottili differenze in base alla fase del ciclo. Un esempio è fornito da uno studio di dottorato recentemente completato da Lisbeth Wikström-Frisén all'Università Umeå in Svezia. La sua ricerca ha esaminato l'efficacia dell'allenamento alla resistenza delle gambe in relazione alla fase del ciclo mestruale. Ha studiato due gruppi sperimentali di 19 donne, con donne del gruppo 1 che si allenano intensamente ogni giorno della settimana durante la prima metà di ogni ciclo e quelle del gruppo 2 che si allenano intensamente ogni giorno della settimana durante la seconda metà. In un gruppo di controllo contenente 21 donne, l'allenamento regolare di resistenza alle gambe è stato eseguito 3 volte a settimana durante il ciclo. Sebbene tutti i gruppi fossero simili sotto molti aspetti, una scoperta chiave della ricerca è stata che l'allenamento intensivo durante la fase follicolare del ciclo ha mostrato benefici significativi, in particolare l'aumento della massa magra, rispetto all'allenamento intensivo nella fase luteale o anche l'allenamento regolare diffuso attraverso il ciclo mestruale.

Ma è importante sottolineare che gli atleti di sesso femminile affrontano straordinariamente bene i marcati cambiamenti ormonali nei loro cicli mestruali. In una serie di studi, Barbara Sommer ha dimostrato che sono state trovate poche differenze statisticamente significative nelle prestazioni in base alla fase del ciclo e che le aspettative sociali relative agli stati d'animo e alla cognizione possono avere effetti pronunciati. Giustamente, ha sottolineato che le nozioni infondate di "debilitazione mestruale" possono funzionare contro gli interessi delle donne.

Riferimenti

Indizio sulle mestruazioni: http://www.helloclue.com/survey.html

Dalton, K. (1961) Le mestruazioni e il crimine. British Medical Journal 2 (5269) : 1752-1753.

Dalton, K. (1968) Mestruazione ed esami. Lancet 292 : 1386-1388.

Dalton, K. (1994) Una volta al mese: il manuale originale della sindrome premestruale (quinta edizione) . San Bernhardino, California: The Borgo Press.

Danker-Hopfe, H., Roczen, K. & Löwenstein-Wagner, U. (1995) Regolazione dell'assunzione di cibo durante il ciclo mestruale. Anthropologischer Anzeiger 53 : 231-238.

McCance, RA, Luff, MC & Widdowson, EE (1937) Periodicità fisica ed emotiva nelle donne. Journal of Hygiene 37 : 571-611.

Pliner, P. & Fleming, AS (1983) Assunzione di cibo, peso corporeo e preferenze di dolcezza sul ciclo mestruale nell'uomo. Fisiologia e comportamento 30 : 663-666.

Rosenblatt, H., Dyrenfurth, I., Ferin, M. & Vande Weile, RL (1980) L'assunzione di cibo e il ciclo mestruale in scimmie rhesus. Fisiologia e comportamento 24 : 447-449.

Rubenstein, BB (1938) Stima dell'attività ovarica mediante lo studio di durata consecutiva della temperatura corporea basale e del metabolismo basale. Endocrinologia 22 : 41-44.

Schellenberg, R. (2001) Trattamento per la sindrome premestruale con estratto di agnus castus fruit: studio prospettico, randomizzato, controllato con placebo. British Medical Journal 322 : 134-137.

Sommer, B. (1992) Cognizione e ciclo mestruale. pp. 39-66 in: Performance cognitiva e ciclo mestruale (a cura di Richardson, JTE). New York: Springer.

Wikström-Frisén, L. (2016) Formazione e ormoni in donne fisicamente attive con e senza uso di contraccettivi orali. Tesi di dottorato. Umeå Universitet, Umeå.

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