Adorando il dio del sole

Quando ho iniziato a lavorare come assistente alla cattedra all'Università statale di New York a New Paltz, il mio ufficio è stato un po 'deludente. Mentre la maggior parte delle facoltà del Dipartimento di Psicologia all'epoca erano nella Torre della Facoltà, per qualche ragione, l'ufficio che era previsto per me era nel vecchio Wooster Science Building. Questo edificio, progettato e costruito nella tradizione architettonica brutalista, era essenzialmente una gigantesca lastra di cemento con alcuni corridoi e stanze in esso trovati. Alcuni lo chiamavano la Morte Nera. Persino l'ultimo piano, dove si trovava il mio ufficio, sembrava una cantina.

Il mio ufficio era un armadio che si trovava dietro una stanza gigante che ospitava il microscopio elettronico del nostro campus – insieme a un sacco di bicchieri e altri tipi di cose molto scientifici. La porta esterna del corridoio aveva due grandi segni. Uno ha detto "Electron Microscope" e l'altro, di colore rosso, ha semplicemente detto "Avvertenza". Mi piace essere accogliente con i miei studenti, quindi devo dire che sono rimasto un po 'deluso da questi scavi.

Gli studenti, naturalmente, potrebbero praticamente non trovarmi mai. L'unico studente che ricordo di aver visitato me era uno studente cieco più vecchio di nome Ernie. Lo sentivo aprire la porta esterna e poi iniziare a frugare con un bastone per cercare di trovarmi. Solamente alcuni bicchieri di vetro si sono frantumati durante questo processo tipicamente – e di solito ero in grado di raggiungerlo e portarlo nel mio ufficio per discutere del suo progetto di ricerca …

Cambiamenti nel tempo

Molto è cambiato da quando sono stato ospitato per la prima volta in Wooster nel 2000. Per uno, ora sono nel mio quarto ufficio – e il mio nuovo ufficio è davvero fantastico! Per quanto riguarda il Wooster Science Building, è un po 'sparito. Nell'ultimo mezzo decennio circa, questo edificio ha subito una ristrutturazione completa. È stato completamente sventrato e lo stato si è assicurato quasi $ 40.000.000 non solo per rinnovare, ma anche per trasformare completamente questo edificio in qualcosa di straordinario.

La Wooster Hall, inaugurata di recente, che ha avuto la sua cerimonia di taglio del nastro all'inizio di questo mese, è una struttura incredibilmente progettata – e il Dipartimento di Psicologia ha migliaia di metri quadrati di uffici, laboratori e spazi di ricerca in esso contenuti.

Incorporando Evolution in Architectural Design

La nostra università ha assunto la premiata società di architettura con sede a New York, Croxton Collaborative Architects, guidata da Randolph Croxton.

Il signor Croxton fa molto di più che progettare edifici. È interessante notare che anche lui ha più che un interesse passeggero nel campo della psicologia evolutiva – o in che modo la comprensione dell'evoluzione umana può aiutarci a capire i comportamenti moderni e i processi psicologici. Infatti, Croxton ha recentemente pubblicato un libro molto interessante che riguarda la psicologia evolutiva umana – intitolato A Convergence of Two Minds .

Quindi non sono stato sorpreso dai commenti del signor Croxton alla cerimonia del taglio del nastro. Ha parlato del tipo di ambienti di cui gli esseri umani hanno bisogno per sentirsi sicuri e del tipo di ambienti di cui le persone hanno bisogno per prosperare. Ha parlato di come gli umani si sentono relativamente a proprio agio quando possono vedere l'ambiente circostante in modo espansivo. E ha parlato di quanto sia importante la luce naturale per il funzionamento umano ottimale. Tutte queste caratteristiche sono state documentate dagli psicologi evolutivi (vedi Gaulin e McBurney, 2004) come una mappatura dei tipi di ambienti che esistevano in condizioni umane ancestrali.

Inutile dire che Wooster Hall (non più Wooster Science Building) è un'entità completamente trasformata. Non è più un posto buio, umido, sotterraneo. Wooster ora pullula di luce. Anche molte stanze interne sembrano avere in qualche modo la luce che entra in ogni momento. L'energia di questo edificio è incredibile. Ogni giorno che vado nel mio ufficio, tutto ciò che penso è che non ho alcuna motivazione a lasciare qualsiasi cosa! E so che molti dei miei colleghi e studenti si sentono allo stesso modo!

Glenn Geher
Fonte: Glenn Geher

Adorando il dio del sole

Come qualcuno con un profondo interesse per i modelli ancestrali della psicologia umana, Croxton ha fatto un altro passo nel progettare l'edificio – e questa parte è semplicemente fantastica! Dato che questo edificio si concentra sul tema della luce solare naturale, Croxton ha immaginato qualcosa di simile a Stonehenge all'interno dell'edificio stesso. E ieri, a mezzogiorno solare dell'equinozio d'autunno, questa visione è stata realizzata. In breve, c'è un'incredibile scala nell'ampio foyer del palazzo – un foyer che è, naturalmente, pieno di luce naturale. Quella scala è su un percorso esatto di nord / sud. Ci sono finestre speciali sul soffitto – e il design di questo elemento dell'edificio è tale che la luce di queste finestre risplenderà brillantemente ai piedi di questa scala su ogni equinozio in uno schema speciale – e che si illuminerà in alto della scala ogni solstizio d'estate.

Ieri (21/09/2016) è stato l'equinozio d'autunno – e il mezzogiorno solare nella nostra zona è stato fissato per le 12:48. Conoscendo questo elemento di design dell'edificio, un gruppo di persone provenienti da tutto il campus è venuto a Wooster per dare un'occhiata . E il sole non ci ha deluso! Secondo il piano generale di Wooster Hall, la luce del sole arrivò ai piedi della grande scalinata esattamente alle 12:48 proprio come doveva. Ed è stato davvero bello. Sembrava essere parte di un rituale druidico! Bel tocco, signor Croxton!

Design e psicologia umana

Gli umani si sono evoluti in condizioni che mismatch le condizioni moderne in molti modi importanti (vedi Geher, 2014; Platek et al., 2011). Uno dei grandi e tangibili risultati della moderna psicologia evolutiva è stato quello di chiarire questo punto per coloro che nella società scolpiscono i nostri ambienti. L'architettura moderna, in molti modi, sta capitalizzando i temi e le scoperte della psicologia evolutiva – progettando spazi che tengono conto delle condizioni umane ancestrali e della storia profonda dell'evoluzione umana.

Linea di fondo

Radicato nelle profonde intuizioni di Darwin sull'evoluzione, la psicologia evolutiva umana ha dimostrato una potente capacità di gettare luce (!) Su tutti gli aspetti di ciò che significa essere umani. Quelli di noi che lavorano per migliorare il mondo per il futuro, possono trarre beneficio dall'incorporare il lavoro della psicologia evolutiva nel loro lavoro. Come cliente della Wooster Hall appena rinnovata presso la State University di New York a New Paltz, mi sento privilegiata a lavorare in uno spazio chiaramente progettato con una mentalità evolutivamente informata. Lunga vita al Dio Sole! E grande grazie a Randy Croxton e al suo team – cinque stelle e due pollici in su!

Scriverò di più, ma ho davvero voglia di andare in ufficio! …

Riferimenti e risorse

Croxton, RR (2015). Una convergenza di due menti. Palustrus.

Geher, G., & Wedberg, NA (in contratto). Psicologia evolutiva positiva: la guida di Darwin per vivere una vita più ricca. New York: Oxford University Press.

Gaulin, SJC, e McBurney, DH (2004). Psicologia evolutiva. New York: Pearson.

Platek, S., Geher, G., Heywood, L., Stapell, H., Porter, R., & Waters, T. (2011). Camminando per l'insegnamento del discorso: implementare lo stile di vita ancestrale cambia come il nuovo strumento negli studi evolutivi. Evoluzione: istruzione e sensibilizzazione, 4, 41-51. Numero speciale sul Consorzio EvoS (R. Chang, G. Geher, J. Waldo, e DS Wilson, Eds).

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