ADHD e scuola: valutazione della normalità in un ambiente anormale

An abnormal environment

[Nota: i consigli di Facebook su questo post sono resettati a zero.]

Secondo i più autorevoli dati recenti, circa l'8% dei bambini negli Stati Uniti, di età compresa tra 4 e 17 anni, è stato diagnosticato come affetto da ADHD (Disturbo da deficit di attenzione e iperattività) [1]. Le stesse segnalazioni osservano che il disturbo è circa tre volte più frequente nei ragazzi che nelle ragazze, quindi questo significa che circa il 12% dei ragazzi e il 4% delle ragazze hanno ricevuto la diagnosi. Pensaci. Il dodici percento dei ragazzi – circa un ragazzo su otto – è stato determinato da un'autorità clinica, usando i criteri diagnostici ufficiali stabiliti dall'Associazione Psichiatrica Americana, per avere questo particolare disturbo mentale ! [Aggiunta nota nel giugno 2015. Ora le cose sono peggiorate. Secondo gli ultimi dati, ora il 20% dei ragazzi viene diagnosticato con ADHD ad un certo punto della loro carriera scolastica.]

Se venissero usati solo i voti degli insegnanti, i numeri sarebbero ancora maggiori. In uno studio che coinvolge 16 diverse scuole e più di tremila bambini, gli insegnanti hanno compilato la lista di controllo diagnostico standard ADHD sui comportamenti degli studenti nelle loro classi. [2] In questo studio, dove le valutazioni degli insegnanti non erano mediate con le valutazioni fatte dai genitori, il 23% dei ragazzi delle scuole elementari e il 20% dei ragazzi delle scuole secondarie erano stati diagnosticati con ADHD. Che scoperta incredibile. Secondo le valutazioni degli insegnanti, quasi un quarto di tutti i ragazzi delle scuole elementari e un quinto di tutti i ragazzi delle scuole secondarie ha il disturbo mentale, ADHD!

L'ADHD è fondamentalmente un problema di adattamento scolastico

Cosa significa avere l'ADHD? Fondamentalmente, significa non adattarsi alle condizioni della scuola standard. La maggior parte delle diagnosi di ADHD ha origine dalle osservazioni degli insegnanti. [3] Nel caso tipico, un bambino è stato un persistente dolore al collo a scuola – non prestando attenzione, non completando compiti, interrompendo la lezione con movimenti eccessivi e scoppi verbali – e l'insegnante, di conseguenza, sollecita i genitori a consultare un medico la possibilità che il bambino abbia l'ADHD. Utilizzando gli elenchi di controllo diagnostici standard, il medico tiene conto delle valutazioni degli insegnanti e dei genitori riguardo al comportamento del bambino. Se le valutazioni soddisfano il livello di criterio, viene fatta una diagnosi di ADHD. Il bambino può quindi essere messo su un farmaco come Adderall o Concerta, con il risultato, di solito, che il comportamento del bambino a scuola migliora. Lo studente inizia a fare ciò che l'insegnante gli chiede di fare; l'aula è meno disturbata; e i genitori sono sollevati. Il farmaco funziona.

I criteri diagnostici per l'ADHD, come delineato dal DSM-IV (il manuale diagnostico ufficiale dell'American Psychiatric Association), riguardano chiaramente il comportamento scolastico. Il manuale elenca nove criteri che riguardano la disattenzione e altri nove che hanno a che fare con iperattività e impulsività. Se un bambino manifesta almeno sei dei due gruppi di nove, in misura sufficiente e per un periodo di tempo sufficientemente lungo, il bambino viene identificato come dotato di una o più versioni di ADHD. A seconda di quale serie di criteri si manifestano, al bambino viene fornita una diagnosi di tipo prevalentemente disattento ADHD ; ADHD Prevalentemente iperattivo-Impulsivo ; o Tipo combinato ADHD .

Qui, per poter esaminare, sono gli elenchi completi dei criteri, citati direttamente da DSM-IV:

Disattenzione

1. Spesso non presta molta attenzione ai dettagli o commette errori spensierati nel lavoro scolastico, lavorativo o altre attività.
2. Spesso ha problemi a mantenere l'attenzione sui compiti o sulle attività di gioco.
3. Spesso non sembra ascoltare se parlato direttamente.
4. Spesso non segue le istruzioni e non riesce a terminare il lavoro scolastico, le faccende o le mansioni sul posto di lavoro (non a causa di comportamenti oppositivi o mancata comprensione delle istruzioni).
5. Spesso ha problemi nell'organizzazione delle attività.
6. Spesso evita, non ama o non vuole fare cose che richiedono molto sforzo mentale per un lungo periodo di tempo (come compiti scolastici o compiti a casa).
7. Spesso perde le cose necessarie per attività e attività (es. Giocattoli, compiti scolastici, matite, libri o strumenti).
8. È spesso facilmente distratto.
9. È spesso smemorato nelle attività quotidiane.

Iperattività e impulsività

1. Spesso si agita con le mani o i piedi o si dimena sul sedile.
2. Si alza spesso dal posto di guida rimanendo seduto.
3. Spesso corre o sale quando e dove non è appropriato (gli adolescenti o gli adulti possono sentirsi molto irrequieti).
4. Spesso ha problemi a giocare o a godersi le attività di svago in silenzio.
5. È spesso "in movimento" o reagisce spesso come se "guidato da un motore".
6. Spesso parla eccessivamente.
7. Spesso cancella le risposte prima che le domande siano state completate.
8. Spesso ha problemi ad aspettare il proprio turno.
9. Spesso interrompe o intromette gli altri (ad esempio, butts in conversazioni o giochi).

OK, dopo aver letto questo elenco, chi è sorpreso dal fatto che a così tanti ragazzi sia stato diagnosticato l'ADHD e che gli insegnanti inizino di solito il processo diagnostico? Alza la mano (ma per favore non spifferare la tua risposta prima che ti chiamo).

Com'è comodo che abbiamo questo modo ufficiale di diagnosticare i bambini che non stanno seduti ai loro posti, spesso non prestano attenzione all'insegnante, non eseguono regolarmente i compiti assegnati a loro, spesso parlano a turno, e saltano fuori risposte prima che le domande siano finite. Si chiamavano "cattivi" – a volte con un cipiglio, a volte con un sorriso di riconoscimento che "i bambini saranno bambini" o "i ragazzi saranno ragazzi", ma ora sappiamo che sono, per ragioni biologiche, mentalmente disordinati. E, meraviglia delle meraviglie, abbiamo persino un trattamento efficace. Possiamo dare loro un potente farmaco – una preparazione di metilfenidato o anfetamina, che hanno entrambi effetti sul cervello simili a quelli della cocaina (ma senza l'euforia) e sono, per una buona ragione, illegali da prendere a meno che non sia stato diagnosticato un disturbo mentale e una prescrizione. Il farmaco funziona. I bambini diventano più trattabili e la gestione della classe diventa più semplice. [4]

Il sottotipo più comune di ADHD è il tipo prevalentemente disattento. Questo è il disturbo che si chiamava solo ADD. Un pediatra di tutto rispetto alla Yale University che tratta (con la droga) molti bambini diagnosticati con questo disturbo ha fatto questa interessante confessione: " Un numero sproporzionato di bambini etichettati" ADHD senza iperattività "sono bambini eccezionalmente brillanti e creativi. Ho pensato spesso che questi ragazzi trovino il loro teatro interiore molto più ricco e interessante del teatro esterno dell'aula e, quindi, naturalmente, si concentrino su di esso a scapito dell'attenzione in classe. . . La soluzione corretta per questo problema sarebbe a livello scolastico, un luogo in cui è improbabile che abbia un effetto significativo. Posso, tuttavia, aiutare questi bambini a concentrarsi e riportare la loro attenzione in classe. “[5]

Perché così tanti bambini hanno difficoltà ad adattarsi alla scuola?

Da una prospettiva evolutiva, la scuola è un ambiente anormale. Nulla di simile è mai esistito nel lungo corso dell'evoluzione durante il quale abbiamo acquisito la nostra natura umana. La scuola è un luogo in cui ci si aspetta che i bambini trascorrano la maggior parte del loro tempo seduti tranquillamente sulle sedie, ascoltando un insegnante che parla di cose che non li interessano particolarmente, leggendo ciò che viene loro detto di leggere, scrivendo quello che viene detto di scrivere, e alimentando le informazioni memorizzate sui test. Come ho dettagliato nei saggi precedenti, durante l'intero corso della storia umana fino a poco tempo fa, i bambini erano responsabili della propria istruzione. Hanno imparato seguendo le loro guide interiori, istintive, che li hanno portati a fare innumerevoli domande (le loro domande, non di qualcun altro), a conversare con gli altri come partner uguali, a esplorare attivamente il loro mondo ea praticare le abilità cruciali per loro cultura attraverso il gioco autodiretto in gruppi eterogenei. [Vedi i bambini educati insieme II: La saggezza dei raccoglitori di cacciatori].

Dal mio punto di vista evolutivo, non è affatto sorprendente che molti bambini non riescano ad adattarsi all'ambiente scolastico, in modi che portano alla diagnosi di ADHD. Tutti i bambini normali hanno almeno qualche difficoltà ad adattarsi alla scuola. Non è naturale per i bambini (o per chiunque altro) occupare così tanto tempo seduti, così tanto tempo ignorando le loro vere domande e interessi, così tanto tempo facendo esattamente quello che viene detto loro di fare. Noi umani siamo altamente adattabili, ma non siamo infinitamente adattabili. È possibile spingere un ambiente così lontano dai limiti della normalità che molti dei nostri membri non riescono a rispettarlo, ed è quello che abbiamo fatto con le scuole. Non mi sorprende che il tasso di diagnosi dell'ADHD abbia iniziato a salire alle stelle durante lo stesso decennio (anni '90) quando le scuole sono diventate ancora più restrittive di prima – quando le prove sugli high stakes sono diventate importanti, quando i recessi sono stati abbandonati, quando agli insegnanti è stato detto che devono insegnare ai test standardizzati e che tutti devono passare o che gli insegnanti stessi potrebbero perdere il lavoro.

Intolleranza delle scuole nella diversità umana normale

Perché alcuni bambini si adattano a scuola meglio di altri? La risposta a ciò si trova nella biologia normale della biologia, non nella biologia anormale. Per buone ragioni evolutive, i membri della nostra specie variano geneticamente in modi che creano diversità nella personalità. [6] Le persone hanno sempre vissuto in comunità e le comunità, così come le persone al loro interno, beneficiano della diversità. È bene che alcune persone siano relativamente moderate mentre altre sono più impulsive, che alcune sono relativamente passive mentre altre sono più attive, che alcune sono caute mentre altre sono più audaci e così via. Queste sono tra le dimensioni che costituiscono la personalità normale. Nelle situazioni in cui le persone sono libere, trovano modi di comportarsi e apprendere che si adattano meglio alla loro natura biologica e attraverso questi mezzi danno un contributo unico alle comunità in cui vivono. Gli ambienti umani normali hanno sempre una varietà di nicchie che le persone possono occupare, e le persone che sono libere scelgono naturalmente nicchie dove sono più comode e felici, le nicchie che corrispondono meglio alla loro natura biologica.

Ma la scuola, soprattutto oggi, non ha una varietà di nicchie. Ci si aspetta che tutti facciano la stessa cosa, allo stesso tempo, allo stesso modo. Tutti devono superare gli stessi test. Alcune persone, a quanto pare la maggior parte, hanno una personalità che consente loro di adattarsi sufficientemente bene all'ambiente scolastico da superare i test ed evitare di comportarsi in modi che gli insegnanti non possono tollerare. La scuola può incassare su di loro, ma il bilancio non è così ovvio. Il tributo può manifestarsi come ansia diffusa, depressione moderata, cinismo o soppressione di auto-iniziativa e creatività; ma il sistema scolastico può assorbire tutto ciò. Tali caratteristiche vengono considerate "normali". A meno che non diventino veramente estreme, non ottengono le diagnosi DSM-IV. Sono i bambini le cui personalità non permettono loro di andare d'accordo con il sistema che ottiene la diagnosi di ADHD. E la maggior parte di quelli sono ragazzi.

Una delle caratteristiche biologiche che predispone all'ADHD nell'ambiente scolastico, ovviamente, è il cromosoma Y. Per ragioni evolutive, i ragazzi sono, in media, più fisicamente attivi, più avventurosi (nel senso di assumersi dei rischi), più impulsivi e meno rispettosi delle ragazze. Esiste una distribuzione normale di tali tratti sia per i ragazzi che per le ragazze. Le distribuzioni si sovrappongono considerevolmente, ma non sono identiche. Il taglio della distribuzione che ti fa una diagnosi di ADHD nella nostra società attuale sembra essere ad un punto che comprende circa il 12% dei ragazzi e il 4% delle ragazze. In un altro contesto, dove potevano scegliere le loro nicchie, la maggior parte di quei bambini andava bene.

Una storia illustrativa

Concluderò con una storia vera per illustrare tutto questo. Si tratta di un giovane che conosco bene da quando aveva tredici anni. Durante i suoi anni scolastici è stato divertente, giocoso, straordinariamente impulsivo, e un enorme dolore al collo per essenzialmente tutti i suoi insegnanti. Raramente ha completato un incarico scolastico ed è stato costantemente distruttivo in classe. Non riusciva a concentrarsi su nessuna delle sue lezioni scolastiche e sembrava incapace di impedirsi di dire quello che aveva in testa piuttosto che quello che avrebbe dovuto dire. I suoi genitori venivano regolarmente convocati per le conferenze. Quando i funzionari scolastici chiesero ai suoi genitori di portarlo in una clinica per la diagnosi di ADHD, sua madre – un medico che sapeva che gli effetti cerebrali a lungo termine dei farmaci usati per trattare l'ADHD non sono mai stati testati negli esseri umani e si sono dimostrati deleteri negli animali da laboratorio -sentito di farlo. Il ragazzo aveva tutte le caratteristiche del tipo combinato ADHD, e non ho dubbi che avrebbe ricevuto quella diagnosi se sua madre avesse acconsentito. Grazie a un preside assistente relativamente indulgente e comprensivo, è stato passato di grado in grado, anche se non ha fatto quasi nessuno del lavoro assegnato e ha fallito la maggior parte dei suoi test. Si è diplomato al liceo in fondo alla sua classe.

Poi è iniziata la parte migliore della sua vita. Chiaramente inadatto al college, ha fatto un anno in un programma di tirocinio e ha scoperto che gli piaceva cucinare ed era bravo a farlo. Dopo aver lavorato in un ristorante per un po ', ha ricevuto raccomandazioni che lo hanno portato in una scuola di cucina, dove ha adorato il lavoro e ha eccelso. Ora, a 22 anni, ha un ottimo lavoro come assistente dello chef in un ristorante molto impegnato e di grande successo. In questo contesto, che richiede un lavoro pratico costante, attivo e il tipo di brillantezza mentale che implica la partecipazione e la risposta a molte fonti concorrenti e immediatamente esigenti contemporaneamente, brilla. Ha trovato la sua nicchia. Non ha imparato nulla dai suoi 13 anni di istruzione pubblica, ma, a causa della sua personalità vivace, la scuola non lo ha distrutto. Quando alla fine è uscito da scuola, libero di perseguire i propri interessi nel mondo reale, ha trovato la sua nicchia e ora è florido. Il mondo reale, grazie al cielo, è molto diverso da scuola.

Aggiornamento: post di follow-up che affrontano le domande sollevate da questo post

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La "Personalità ADHD": i suoi fondamenti cognitivi, biologici ed evolutivi

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Esperienze di bambini con l'etichetta ADHD che passano dalla scuola convenzionale all'istruzione domiciliare o alla non scuola

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Gli appunti
* Alcuni collegamenti ipertestuali in questi post sono generati automaticamente e possono o meno collegarti a siti rilevanti. I collegamenti generati dall'autore si distinguono da quelli automatici con sottolineatura.
[1] Per i dati sulla prevalenza di ADHD, vedere: Vissar et al. (Febbraio 2007), Pediatrics 119 , S99-S106; Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (2 settembre 2005), "Salute mentale negli Stati Uniti: Prevalenza della diagnosi e trattamento farmacologico per l'ADHD", MMWR: Relazione settimanale sulla mortalità e la mortalità 54 , 842-846; e Mayes et al (2009), Medicating Children: ADHD and Pediatric Mental Health (Harvard University Press), p 2.
[2] Nolan et al. (2001), rapporti degli insegnanti sui sintomi di ADHD, ODD e CD del DSM-IV negli scolari. Journal of the Academy of Child and Adolescent Psychiatry, 40 , 241-249.
[3] Vedi Mayes et al., P 4.
[4] Al fine di rendere l'ADHD non sembra essere solo un problema scolastico, il DSM-IV aggiunge la clausola che i sintomi devono essere visti in almeno un'altra impostazione, non solo a scuola. Tuttavia, non stabilisce che l'altra impostazione debba essere radicalmente diversa dalla scuola. È facile vedere come i genitori, dopo essere stati convinti che il loro bambino abbia l'ADHD dai rapporti scolastici, potrebbero "vedere" tali sintomi a casa o in un altro contesto, specialmente mentre fanno i compiti, o quando sono coinvolti in attività dirette da adulti come lezioni o sport formali fuori dalla scuola. Tuttavia, l'incapacità di questi sintomi di manifestarsi così tanto in contesti fuori dalla scuola probabilmente spiega perché i tassi di diagnosi di ADHD basati solo sulle relazioni degli insegnanti sono molto più alti di quelli basati su una combinazione di rapporti tra insegnanti e genitori.
[5] Sidney Spiesel, citato da Mayes et al., P 12.
[6] Per una discussione documentata del fondamento evolutivo per la diversità nella personalità negli umani e in altre specie vedi P. Gray (2010), Psychology, 6th Edition , pp 560-570.

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