Addestrando i nostri veterinari a trattare i nostri veterinari

Di Travis Bickford, collaboratore ospite

Durante una visita ad un amico di un college d'élite di arti liberali nel Massachusetts occidentale verso l'autunno del 2006, un giovane si avvicinò a me ad una festa. Chiamiamolo Harry. Ero un dirigente della mia università statale locale nel Maine e non conoscevo nessun altro lì, quindi ero felice di parlargli. A nostra insaputa, quindi, la nostra conversazione successiva avrebbe avuto un impatto duraturo su di me anni dopo. Harry aveva buone intenzioni ma le sue domande incessanti quella notte mi costrinsero a rivelare il mio recente servizio in Iraq, qualcosa che avrei preferito evitare. Dopo averlo imparato, la sua espressione cambiò e trasmise l'idea di come fossi il primo veterano di guerra in Afghanistan o in Iraq che avesse mai incontrato di persona. E poi è arrivato il commento che non dimenticherò mai: "Wow man che deve averti davvero incasinato!"

Quindi, quello che iniziò come una normale discussione tra due anziani del college apparentemente simili, terminò come uno scambio imbarazzante tra uno studente universitario e un alieno pazzo camuffato come uno.

La mia comprensione dei privilegi e di altre dinamiche sociali relative al servizio militare si è evoluta nei successivi sei anni, permettendomi di digerire finalmente il suo commento. Tuttavia, così facendo mi affliggeva con domande difficili come: Cosa diavolo intendeva con "incasinato?" Crede che sia pazzo? Da dove viene la maggior parte degli americani che sono così distaccati da queste guerre ottengono le loro informazioni e, a loro volta, come si sta formando l'opinione pubblica su coloro che hanno prestato servizio?

Queste domande sono ciò che mi ha portato a passare alla fine da una carriera nell'istruzione secondaria a lavorare con i veterani. Il mio piano era di aiutare le generazioni future a non dare giudizi distorti sui veterani del combattimento come quello fatto dal gentiluomo che ho incontrato nel 2006.

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Anni dopo, ricevetti un'e-mail su un lavoro che apriva al William James College, una scuola di specializzazione in psicologia. Hanno avuto una posizione di direttore associato aperta per due programmi. Uno è stato chiamato "Militare e Veterani in Psicologia" (MVP), una concentrazione formale per studenti in cerca di gradi / licenze nel campo della salute mentale e desiderano servire le comunità veterano / militare. Il programma è stato sviluppato al fine di costruire una forza lavoro culturalmente più competente e meglio attrezzata per comprendere le esigenze uniche inerenti a questa popolazione. L'altro, "Train Vet to Treat Vets", si concentrava sull'educazione dei veterani alle carriere in psicologia, nel tentativo di attirare più persone che servivano nel campo. William James crede che l'aumento del numero di individui affiliati al settore militare e delle competenze culturali complessive tra i fornitori nel campo della salute mentale, possa portare a ridurre il numero di suicidi per i veterani. Inoltre, la concentrazione è aperta agli studenti civili, il che si traduce in un'esperienza unica e integrata che è favorevole a entrambi i gruppi mentre navigano nei loro programmi in gruppi organizzati.

Non avevo mai incontrato nulla di simile. Invece di perpetuare la stessa idea monolitica che i veterani sono beni danneggiati e hanno bisogno di aiuto, William James li ha visti come beni strategici con la capacità di diventare guaritori eccezionali. Ma lo ha fatto senza diminuire il fatto che un certo numero di veterani soffrono di PTSD, oltre a una miriade di altre conseguenze dal loro servizio.

Questo piccolo college di Newton, in Massachusetts, stava facendo grandi cose, e aiutando a cambiare il paradigma secondo cui le persone che combattono le guerre tornano a casa o sono rotte o pazze. Ho inviato loro il mio curriculum un'ora dopo aver ricevuto l'e-mail e sono stato assunto entro due settimane.

Non esistono ricerche sull'efficacia dei veterani che trattano altri veterani in ambito clinico. Tuttavia, penso che tutti possiamo essere d'accordo con l'idea che i veterani possiedono un desiderio intrinseco di aiutarsi reciprocamente, forse più di qualsiasi altro gruppo. Ciononostante, il trattamento di persone che soffrono di problemi di salute mentale, o sono stati esposti a traumi estremi, richiede l'attenzione di professionisti esperti che sono addestrati in pratiche attuali basate sull'evidenza. Allo stato attuale, la carenza di professionisti autorizzati che sono dotati sia del background culturale per soddisfare le esigenze uniche dei veterani, sia per le competenze cliniche, deve cambiare. William James sta lavorando per colmare questa lacuna. Con i tassi di suicidi tra i veterani che raggiungono dai 20 ai 23 al giorno, iniziative come questa dovrebbero essere considerate un obbligo civico.

Attraverso un mix di determinazione e fortuna, lavoro con una comunità incredibile, competente e dedicata al William James College. Una comunità che crede che i nostri veterani possano contribuire a migliorare la salute mentale dei loro compagni di servizio. Non vedono i veterani come merci danneggiate. Invece, vedono le risorse strategiche che possono servire le loro controparti civili altrettanto bene. Tuttavia, non dovrebbe richiedere a un veterano di avere la fortuna di fare un lavoro come il mio. Abbiamo un disperato bisogno di maggiori opportunità come questa per permettere a qualsiasi veterano determinato e capace di avere un impatto positivo in questo campo.

Quindi, mentre onoriamo tutti coloro che hanno servito questo Giorno dei Veterani, prova a pensare a modi genuini e produttivi per rendere operativo il tuo sostegno a questa comunità. Non sottovalutare il fatto che potrebbero essere in difficoltà, o che il loro servizio potrebbe averli modificati. Ma non sottovalutare il valore che possono ancora apportare alla società, o quanto sono ben adattati tanti. Vorrei offrire un ultimo suggerimento: saperne di più sulle organizzazioni che cercano di potenziare i veterani con una piattaforma per fare quello che sono già i migliori del mondo a fare, prendendoci l'un l'altro quando cadono.

Travis Bickford è un veterano del combattimento che ha servito sia nell'esercito attivo che nella Guardia nazionale dal 1999 al 2006, che includeva anche un tour in Iraq. Le sue esperienze professionali vanno dall'esercito, all'insegnamento secondario, alla ricerca universitaria, all'amministrazione del college comunitario e ora al William James College come direttore associato per gli affari militari e veterani.

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