Accesso alla pornografia: le preoccupazioni dei genitori sono giustificate?

Digitare qualsiasi nome femminile comune o parola per dolce (come il lecca lecca) o fiore (come un'orchidea blu), e qualche altro clic può far apparire siti che si aprono su un mondo di pornografia che brucia gli occhi, comprese le immagini di stupro sui minori e altri atti di tortura sessuale. Questi non sono siti riservati ai sistemi privati ​​che richiedono pagamenti con carta di credito o la verifica dell'età; questi sono facilmente accessibili dai bambini. Si stima che il 12% dei bambini tra 5 e 7 anni e il 16% tra 8 e 17 anni si siano involontariamente imbattuti in uno qualsiasi dei 250 milioni di pagine di pornografia stimati su Internet, mentre il 38% dei ragazzi più grandi ammette di cercare tali siti . Questo è ben lontano dalla pila di riviste che i loro genitori avrebbero nascosto sotto il loro materasso infantile.

Nelle chat room frequentate dai bambini, sono necessari solo minimi dettagli personali per qualcuno in qualsiasi parte del mondo per essere avvisati quando un bambino mirato va online e quindi avviare una conversazione per esplorare e sfruttare gli interessi e le insicurezze del bambino. Le ricerche condotte in vari paesi mostrano che il 31% dei giovani di età compresa tra 9 e 19 anni che si collegano online almeno una volta alla settimana hanno ricevuto commenti sessuali non richiesti.

Di conseguenza, l'autorità indipendente di regolamentazione e concorrenza per le industrie di comunicazione del Regno Unito, Ofcom, il 66% dei genitori afferma di essere preoccupato per ciò che un bambino potrebbe accedere a Internet, e in cima alla loro lista di preoccupazioni è l'esposizione a materiale sessualmente esplicito. Consapevolezza che la pornografia grafica e violenta è disponibile su Internet, unita all'incertezza sull'impatto che questo materiale può avere sui loro figli, in particolare sullo sviluppo emotivo e intellettuale dei figli, solleva ansia per la disciplina e il controllo e la protezione di Internet.

Helen ha tre figli, Sam, di 13 anni, Jake di 15 anni e Gary di 16 anni. Tutti e tre i ragazzi mostrano la caratteristica di Internet dei giovani che fanno parte di quella che viene comunemente definita "la generazione di Internet". Jake aiuta sua madre a scaricare musica sul suo ipod e ad accedere a quell'episodio di Desperate Housewives che le mancava. Sam usa la sua abilità con i software grafici per formattare i corsi di storia di Jake. Gary, che è dislessico, ha trasformato i suoi compiti scolastici con l'uso di uno speciale programma software che lavora con lui per migliorare la sua ortografia e grammatica. I computer con accesso Web fanno parte della vita dei giovani, ma per Helen pongono anche pericoli non definiti.

"C'è così tanto là fuori su Internet ed è difficile per un genitore monitorare ciò a cui i bambini sono esposti. È facile per i bambini imbattersi nel porno, che lo stiano cercando o no. Quando i loro amici raccomandano un sito web pornografico, è allettante per loro dare un'occhiata. Ma che cosa allora? Non voglio essere un maniaco del controllo. Voglio mostrare ai miei ragazzi che mi fido di loro. È solo che il porno là fuori è davvero orribile, ed è sconvolgente pensare ai miei ragazzi che entrano in contatto con esso, anche se è un inevitabile rito di passaggio. "

Mentre Elena enigma l'equilibrio tra i vantaggi del libero utilizzo di Internet da un lato e supervisionando le attività dei suoi figli dall'altro, Ann, madre di Tom, 13 anni, dà il peso primario al suo ruolo di protettrice. "Come mamma voglio tenerlo al sicuro. Fa paura pensare che la sua innocenza possa essere rubata nella sicurezza della propria stanza. Tengo i filtri bloccati e rintraccio i siti che visita. Quei siti sono tossici. Puoi vedere ragazzi le cui teste sono piene di quella roba. Voglio tenere il mio ragazzo lontano da quella corruzione. "

Vi sono tutti i motivi per condannare la pornografia come industria quando costringe, droga o schiavizza i suoi lavoratori, ma in un periodo di anni, in molte regioni diverse, sono stati studiati legami tra pornografia e crimini sessuali e atteggiamenti negativi nei confronti delle donne, e tempo, in nessuna regione, sono stati trovati legami tra pornografia, crimini sessuali e atteggiamenti negativi nei confronti delle donne. [vedere il pezzo di Milton Diamond in The Scientist, 10 marzo 2010] Ann si blocca di sorpresa quando le dico che la ricerca non mostra alcun nesso causale tra gli adulti tra pornografia – anche pornografia violenta – e criminalità sessuale; la sua faccia si arrossa con incredulità arrabbiata quando spiego che in alcune regioni un maggiore accesso alla pornografia ha dimostrato di essere correlato a ridurre l'incidenza della criminalità sessuale.

Tali risultati sono contro-intuitivi e pochi genitori accettano la loro validità. Ann conclude che c'è qualcosa di sbagliato nella ricerca, forse "crimini sessuali" sono definiti in modo troppo restrittivo, e inoltre, sostiene, tutti sanno che tali crimini sono sottostimati. Phil, che fa anche uso di filtri Internet sempre più sofisticati, e che vuole proteggere sia il figlio tredicenne che la figlia di 11 anni, la cui "socievolezza e curiosità, unita alla sua natura molto fiduciosa, la rendono vulnerabile , "Esige che siano stati fatti studi anche sui bambini, la cui sessualità rimane diffusa, scarsa e facilmente sfruttata.

La maggior parte dei bambini esplora qualche pornografia in qualche momento della loro vita e non ci sono prove statistiche che causino danni specifici. Ovviamente ciò che conta è come un bambino si impegna con questo materiale. Una curiosità passeggera può essere facilmente soddisfatta e l'interesse abbandonato; ma le immagini sessuali hanno una speciale vividezza e potenza e possono creare dipendenza, così come molte altre attività su Internet, come chattare, fare shopping o giocare. I resoconti personali di giovani e genitori ossessionati dalla pornografia sono inquietanti: "Quasi si insinua nella tua mente, come un parassita che succhia via il resto della tua vita", spiega il sedicenne Malcolm, che ha partecipato a uno studio del 2007 e ha riferito di spendere da tre a quattro ore ogni giorno visitando siti pornografici.

Oltre alla prospettiva una distrazione non salutare è la preoccupazione per atteggiamenti distorti nei confronti del sesso e nei confronti delle donne. "I miei ragazzi sono così dolci e amorevoli nei miei confronti e nelle loro cugine," riflette Helen. "L'idea che le ragazze o le donne siano in qualche modo esseri inferiori o semplici oggetti del desiderio non si verifica per loro. Voglio preservarlo. Stiamo cercando di convincere i nostri figli a rispettare se stessi e gli altri e vedere che il sesso ha conseguenze per le persone a cui tieni e che ti vogliono bene. Permettere agli adolescenti di guardare persone che ostentano l'attività sessuale e mostrarsi e tentare di solleticare gli altri con le loro buffonate non è il modo per instillare rispetto per gli altri ".

Questa preoccupazione sull'insegnamento del rispetto è la chiave dell'ansia sulla prevalenza della pornografia su Internet. E qui la ricerca sull'importanza del rispetto è fortemente dalla parte dell'intuizione genitoriale. Nel Regno Unito, il tasso di gravidanze tra gli adolescenti tra i 15 ei 19 anni è 27 su 1000. Nei Paesi Bassi, il tasso di gravidanza degli adolescenti della stessa età è 5 su 1000. Questa differenza sembra dipendere dalle ragioni molto diverse dei ragazzi Regno Unito e Paesi Bassi danno per avere rapporti sessuali. Nei Paesi Bassi, il 56% degli adolescenti afferma che la ragione per cui hanno rapporti sessuali è l'amore e l'impegno per una relazione, mentre il Regno Unito, l'amore e l'impegno sono visti solo dal 14% dei ragazzi nel Regno Unito come ragione per fare sesso. I giovani in Olanda diventano sessualmente attivi alla stessa età che gli adolescenti fanno nel Regno Unito – molto più giovani di quanto vorrebbero i genitori – ma mentre l'85% degli adolescenti in Olanda usa la contraccezione la prima volta che ha rapporti sessuali, solo il 50% nel Regno Unito lo fa . Associare il sesso con amore e impegno si traduce in un comportamento sessuale più premuroso e attento.

Sicuramente la pornografia interferisce con tale rispetto per gli altri, in particolare per i partner sessuali? La pornografia scandisce tutte le scatole per oggettivare altre persone. Nella pornografia, un partner sessuale viene trattato come uno strumento per i propri scopi; il partner è intercambiabile, valutato solo per la fornitura di piacere; la soggettività del partner viene cancellata dal momento che lei o lei diventa un guscio di ricettività sessuale, che si presume possa essere utilizzabile per qualsiasi cosa desideri. Tuttavia, la pornografia su Internet non può essere la causa della differenza significativa tra adolescenti nel Regno Unito e nei Paesi Bassi, poiché il numero di siti di pornografia olandese è più alto che nel Regno Unito.

I problemi maggiori sorgono quando la pornografia entra nella cultura dominante e unisce le forze con stereotipi incorporati di conformità femminile e desiderabilità e autorità maschile adulta e dominio sessuale su ragazzi, ragazze e donne. Nel contesto di tutta la nostra cultura, il panico morale sulla pornografia su Internet sembra una deviazione da questioni molto più ampie. Il confronto tra Regno Unito e Olanda dei tassi di gravidanza degli adolescenti mostra che il rispetto può essere insegnato anche quando la pornografia fa parte del complesso mix sociale. Una raccomandazione ovvia per promuovere il rispetto è estendere l'educazione sessuale ben oltre la biologia e sottolineare il suo contesto interpersonale. Un'altra raccomandazione più controversa è quella di insegnare ai giovani come pensare alla pornografia; in particolare, potrebbero sviluppare strumenti critici per collegare immagini pornografiche a temi di potere politico e sociale, per identificare il contesto più ampio in cui il dolore altrui appare piacevole e decodificare il brivido dell'impotenza femminile o infantile. Questi strumenti critici sarebbero utili per tutto il materiale multimediale.

Generazioni in conflitto
I giovani generalmente scrollano di dosso la preoccupazione dei loro genitori. Solo il 30% dei giovani è disturbato da "cosa c'è là fuori", rispetto al 66% dei genitori. Mentre l'agenda dei rischi dei genitori si concentra principalmente sulla pornografia, i giovani stessi sono più preoccupati per il bullismo, l'abuso di identità e l'odio razziale. Quindi, quando i genitori limitano l'uso di internet, possono scatenare terribili battaglie. Quando Cally ha creato una password per proibire tutti gli accessi online come punizione per il cattivo comportamento del figlio di 15 anni, dice: "È stato efficace, ma è stato doloroso per tutti". Portare via l'accesso a Internet è come tagliare un bambino dal centro del loro mondo. Ann dice che con un sistema di filtri Tom "si sente escluso, perché non può visitare i siti che i suoi amici fanno. Dice che si sente il ragazzo più stupido a scuola perché non può far parte delle chat room della comunità. Dice che i genitori di tutti gli altri si fidano di loro. Mi chiede perché penso che non possa affrontare le cose come i suoi amici. E quello è difficile da rispondere. "

"I genitori di tutti gli altri lasciano che facciano questo" e "Posso occuparmi delle cose", sono frasi familiari alla maggior parte dei genitori di adolescenti. In alcuni casi, i giovani mostrano l'innocente hybris familiare negli adolescenti che negano il rischio. In un soffio, Jake mi assicura che non ha mai inciampato in siti pornografici, e che, se lo avesse fatto, sarebbe stato a un solo click dal chiuderlo, e nel respiro successivo mi ha detto che lui e tutti quelli che conosce hanno involontariamente imbattersi in siti porno, sia con una casella pop-up o un collegamento travestito che quindi non risponderà "alla chiusura o ridurre a icona il clic e che può essere orribile quando tuo padre entra nella stanza. È un vero idiota, e poi dice a mamma, e lei dice: "Ooo, quelle persone orribili stanno predando il mio bambino, penso che il mondo intero stia per finire".

A mano a mano che gli adolescenti si avvicinano all'indipendenza, potrebbero non voler essere ricordati che sono vulnerabili, e quindi sono pronti a prendere in giro le paure dei genitori. La negazione è un modo per preservare il loro coraggio e la fiducia in una fase della loro vita in cui sono tormentati dal dubbio su di sé, tuttavia molti genitori credono che ci sia un punto in cui le restrizioni alla sicurezza elettronica creano il rischio di ostacolare la creatività e fiducia nell'uso di internet.

Alcuni psicologi paragonano il pericolo su Internet al pericolo di attraversare la strada, che i genitori permettono a un bambino di fare da solo, pur sapendo che i rischi rimangono, quando sentono di averlo insegnato a essere abbastanza prudente. Ma per molti genitori questa analogia è insoddisfacente. "Puoi vedere l'intero campo quando insegni a un bambino sulla sicurezza stradale", spiega Cally. "Puoi elencare i pericoli e osservare che tuo figlio lo fa da solo. Tu stesso hai una grande quantità di esperienza rilevante. Ma con il web – loro sanno più di te, e tu non sai cosa potrebbero trovare. È facile sentirsi impotenti, e questo è ciò che mi rende severo ". I genitori continuano a tornare alla loro mancanza di conoscenza relativa a quella dei loro figli:" Non possiamo tenere traccia di ciò che è là fuori ". E molti genitori scoprono che di solito è degno di fiducia il bambino non riesce a mantenere anche le regole di base della e-safety, come "Non fornire mai i tuoi dati personali online" e "Non parlare mai con estranei online" e "Dì ai tuoi genitori quando trovi materiale inappropriato".

Non esiste un unico approccio raccomandato per affrontare l'accesso a Internet dei giovani. Le diverse strategie dei genitori non derivano semplicemente da diversi stili di disciplina o dal diverso peso che assegnano ai diversi rischi; le differenze individuali nei loro figli tendono a modellare l'approccio dei genitori. Alcuni bambini sono più curiosi di Internet su Internet di altri, e alcuni bambini sono più vulnerabili di altri, o più ossessivi di altri. Quindi, Helen stabilisce regole diverse per Sam, che è più privato per natura e più intenso degli altri suoi figli. Sam deve usare il computer nell'area della famiglia condivisa e non ha accesso a Internet nella sua stanza. "Questo può sembrare ingiusto", ammette, "ma come genitore, conosci bene tuo figlio, ei pericoli là fuori possono sembrare più imminenti per alcuni bambini che per gli altri".

Internet ha un impatto enorme sulla nostra società, e i bambini, curiosi, creativi e veloci da imparare, portano avanti l'innovazione. Con questo utile strumento arrivano nuovi rischi di esposizione e tentazione – giocare, parlare con estranei, soddisfare la curiosità sessuale in modi che rischiano di distorcere le lezioni che vorremmo insegnare ai nostri figli sul significato del sesso e l'imperativo del rispetto. Il web facilita l'apprendimento e la comunicazione, ma fornisce anche distrazioni dalle attività interpersonali, esercizio fisico e sonno. Può avere effetti a lungo termine su modelli di attenzione e sistemi di ricompensa per l'apprendimento. I giovani di oggi possono formare la generazione di Internet, ma sono ancora bambini che crescono all'interno e sono plasmati da relazioni di amore e cura, e attraverso queste relazioni i giovani cercano la comprensione del loro mondo. I giovani non sono passivi destinatari di materiale; anche loro cercano modi per resistere ai messaggi sociali che li sessualizzano e li confondono. La sfida è aiutarli a sviluppare questa resistenza.

Una versione di questo pezzo è apparsa sulla rivista indipendente

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