8 motivi per esercitare che non hanno niente a che fare con i costumi da bagno

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Fonte: bogdanhoda / Shutterstock

Sei tu contro il divano. Quanto ti costa costare le quattro stagioni di Game of Thrones ? L'estate sta arrivando e con essa arriva la vecchia, familiare determinazione di mettersi in forma prima che sia il momento di iniziare a eliminare i livelli. Ma l'esercizio fisico fa molto di più che renderci meritevoli della spiaggia. È stato chiamato un farmaco magico, uno che ha il potere di tenerci al nostro meglio in modi che non sono solo la pelle profonda. Somministrare la ricerca e il quadro è chiaro: l'attività fisica (ovviamente con l'OK del medico) dovrebbe essere parte della tua vita, indipendentemente dalla stagione.

Questi sono solo alcuni dei motivi per rimanere attivi:

1. L'esercizio aumenta l'aspettativa di vita.

La mancanza di esercizio è legata al doppio delle morti premature rispetto all'obesità. La buona notizia è che anche l'attività modesta fa una grande differenza. Ad esempio, uno studio dell'Università di Cambridge del 2015 ha rilevato che una camminata giornaliera di 20 minuti può ridurre il rischio di morte precoce del 16-30%.

Anche se sei più grande e non riesci a muoverti come una volta, puoi comunque trarre vantaggio facendo tutto il possibile per essere attivo, e più è attivo, meglio è. La ricerca conferma che l'attività fisica durante il pensionamento può ridurre il rischio di morte di due terzi.

2. L'esercizio fisico è una potente medicina per la depressione e l'ansia.

Un'analisi del 2010 di dozzine di studi ha rilevato che l'esercizio agisce sugli stessi neurotrasmettitori del cervello come antidepressivi e le persone che esercitano hanno meno sintomi di ansia e depressione e livelli inferiori di stress e rabbia.

Altre ricerche hanno dimostrato che l'esercizio fisico non è solo buono per il trattamento della depressione, ma in realtà può impedire che si verifichi in primo luogo.

3. L'esercizio rallenta l'invecchiamento.

Uno studio del 2016 sui topi ha rilevato che l'attività fisica, specialmente se associata a una dieta sana, può rallentare l'accumulo di un tipo di cellula, chiamata cellule senescenti , che contribuisce all'invecchiamento e alle patologie legate all'età come il morbo di Alzheimer, le malattie cardiache e osteoporosi.

L'esercizio mantiene anche il cervello giovane. Contrasta l'atrofia cerebrale, e uno studio del 2016 ha rilevato che le persone anziane che ottengono almeno un esercizio moderato mentalmente sono circa 10 anni più giovani in termini di capacità di pensiero rispetto a coloro che ottengono poco o nessun esercizio.

4. L'esercizio aiuta la sobrietà.

Noi della comunità di trattamento delle dipendenze vediamo come l'esercizio fisico può aiutare le persone che lottano per superare i problemi con droghe e alcol. E più studi riportano questa osservazione: l'esercizio ha dimostrato di aiutare a frenare l'uso e l'appetito e l'appetito di droga e alcol, di rendere le sigarette meno attraenti e di ridurre le probabilità di ricaduta. Parte della ragione sembra essere che l'esercizio fisico e l'uso di sostanze attivano gli stessi centri di ricompensa nel cervello. L'esercizio fisico può anche aiutare a stabilizzare i ritmi circadiani, i nostri ritmi quotidiani di mangiare, dormire e le interazioni sociali che così spesso vanno fuori sincronia con l'uso di sostanze.

Le persone che esercitano hanno anche meno probabilità di rivolgersi a droghe o alcool in primo luogo.

5. L'esercizio migliora i microbi intestinali.

Una nuova ricerca sottolinea l'importanza dei microbi intestinali nella salute mentale e fisica. L'esercizio, specialmente all'inizio della vita quando questi microrganismi sono particolarmente plastici, altera l'ambiente microbico. La ricerca indica che questo ha un'influenza positiva sulla funzione cerebrale e sul metabolismo nel corso della vita.

6. Esercizio significa migliore salute mentale.

Uno studio del 2015 condotto da ricercatori dell'Università tecnica di Madrid ha dimostrato che le persone con bassi livelli di attività fisica sono più vulnerabili ai problemi di salute mentale. Tra le persone che hanno avuto almeno un esercizio moderato, il rischio è stato ridotto di più della metà.

È stato anche dimostrato che l'esercizio fisico aiuta le persone con regolazione emotiva e migliora la prognosi per le persone con diagnosi di schizofrenia e psicosi. Uno studio dell'Università degli Studi del Vermont sugli studenti delle scuole superiori ha rilevato che l'esercizio giova anche a coloro che sono stati vittime di bullismo, riducendo del 34% l'ideazione suicidaria e i tentativi di suicidio.

L'esercizio è così efficace per il benessere emotivo che gli assicuratori sono stati sollecitati ad aumentare la copertura della programmazione degli esercizi per le persone con problemi di salute mentale.

Se sei desideroso di massimizzare i benefici dell'esercizio sulla tua salute mentale, portalo fuori. La ricerca mostra che ottenere l'attività fisica in natura è legato a diminuzioni di rabbia, depressione, tensione e confusione, e che aumenta i sentimenti di rivitalizzazione, energia e impegno positivo.

7. Esercizio significa migliore salute fisica.

Nessuna sorpresa qui. Ma ciò che può essere una novità è la vasta gamma di malattie che l'esercizio fisico può aiutare a prevenire o combattere. Sappiamo che l'esercizio fisico fa bene ai nostri cuori, ma gli studi dimostrano che l'esercizio regolare può anche:

  • Proteggi contro il cancro, rallenta la sua crescita e rende il trattamento più efficace.
  • Prevenire le emicranie.
  • Alleviare i sintomi dell'asma.
  • Migliora la funzione sessuale.
  • Rallenta la progressione della malattia di Parkinson.
  • Aiuta a ridurre le probabilità di ottenere una degenerazione maculare correlata all'età, un disturbo dell'occhio che può portare alla cecità in coloro che hanno una storia familiare della malattia.

E l'elenco potrebbe continuare …

8. L'esercizio fa funzionare meglio il tuo cervello.

L'esercizio provoca una varietà di reazioni nel cervello che aumentano la sua capacità di svolgere il proprio lavoro. Ad esempio, un esercizio intenso aumenta i livelli di due neurotrasmettitori, glutammato e GABA (acido gamma-aminobutirrico), che gestiscono la messaggeria chimica tra le cellule cerebrali. Questa messaggistica aiuta a regolare la salute fisica ed emotiva.

Si ritiene inoltre che l'esercizio stimoli lo sviluppo di nuove cellule cerebrali negli adulti, oltre a rilasciare determinati ormoni, che aiutano entrambi con l'apprendimento e la memoria; uno studio di neuroimaging del 2015 ha trovato una relazione diretta tra esercizio fisico e attività cerebrale e funzione.

La ricerca mostra che le persone in forma tendono anche ad avere più materia bianca e cervello più grande di quelli che ottengono poco esercizio fisico. Le persone che hanno un'attività almeno moderata mostrano più attività cerebrale variabile a riposo, che è legata alla performance cognitiva.

Una ricetta potente

Se ognuno di questi benefici fosse combinato in una pillola, saremmo tutti a chiedere una prescrizione. Invece, possiamo ottenere tutto attraverso l'esercizio, e dobbiamo ricordare a noi stessi che cosa è veramente magica. E l'unico effetto collaterale è che ti inserirai meglio nel tuo costume da bagno.

David Sack, MD, è membro del consiglio di amministrazione in psichiatria, psichiatria delle dipendenze e medicina delle dipendenze. In qualità di CMO di Elements Behavioral Health, supervisiona una rete di centri per la cura della dipendenza e della salute mentale che include Promises Luxury Rehab in California e Clarity Way drug rehab in Pennsylvania.

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