7 passaggi essenziali per dominare la tentazione

Noi americani siamo fuori controllo. Vogliamo perdere peso, ma non possiamo smettere di mangiare. (Dal 1980 il tasso di obesità negli Stati Uniti è raddoppiato, due terzi della popolazione è sovrappeso.) Vogliamo risparmiare, ma non possiamo smettere di spendere. (La famiglia media americana deve più debiti rispetto a quanto guadagna in un anno, e continua a spendere più di quanto ci vuole.) Vogliamo essere sani, ma non possiamo smettere di fumare, bere e drogarsi. (Uno su dieci americani ha un disturbo da dipendenza.) Non possiamo nemmeno controllare la nostra attenzione. (Siamo un multitasking come mai prima d'ora, spostando costantemente la nostra attenzione dai Blackberry agli iPhone, alle e-mail, ai testi e a Internet.)

Questi problemi comportamentali non sono solo irritanti e imbarazzanti. Ci stanno uccidendo Il fumo e l'obesità sono le due principali cause di morte prevenibile negli Stati Uniti. Più della metà delle persone che muoiono di età compresa tra 15 e 64 anni a causa di decisioni malsane, rispetto a solo il 5 per cento di un secolo fa. E il controllo degli impulsi ha un costo su tutte le fasce d'età. I bambini nati oggi potrebbero essere i primi nella storia americana ad avere un'aspettativa di vita più breve rispetto ai loro genitori. Saranno inoltre confrontati a prospettive economiche molto ridotte, poiché la spesa in fuga sia in ambito privato che pubblico contribuisce a un carico di debito senza precedenti e sempre più insostenibile.

L'autocontrollo è una delle cose più difficili da realizzare nella vita moderna, ma nel corso della mia ricerca ho trovato sette strumenti chiave che possono aiutarci a resistere alla tentazione.

# 1 : nomina il tuo problema. Ammetti a te stesso che non sei contento del tuo comportamento e di come influisce sulla tua esistenza. Allo stesso tempo, inquadra la tua sfida in modo positivo. Il modo in cui visualizzi il compito davanti a te determina la tua mentalità e la tua probabilità di successo.

# 2 : Scegli le tue battaglie. Hai riserve limitate di forza di volontà. Se li usi su una cosa (es. Costringendoti a lavorare fino a tardi) non li avrai per un altro (smettere di fumare o limitare quanto mangi).

3 : resto. Hai meno forza di volontà se sei stanco o distratto.

4 : Pratica. Puoi aumentare la tua riserva di forza complessiva esercitandola più frequentemente. Le persone che esercitano non solo migliorano la loro resistenza e, nel complesso, sono in buona salute, ma imparano a superare l'inerzia ogni volta che si allacciano le scarpe da ginnastica.

5 : brucia le tue navi Rimuovi opzioni. Per ridurre l'attrattiva di qualcosa – e quindi la quantità di forza di volontà necessaria per negare te stesso – sposta la scelta più lontano. Metti meno cibo nel piatto. Blocca la tua carta di credito in un blocco di ghiaccio.

# 6 : stai calmo. Evita di prendere decisioni quando sei emotivamente eccitato, per fame, rabbia, solitudine o lussuria. Soprattutto la lussuria. Uno studio pubblicato su Journal of Consumer Research ha scoperto che gli uomini che guardavano video sporchi erano più inclini a cercare una gratificazione immediata quando si trattava di fare scelte su denaro, soda e caramelle.

# 7 : Affrontare la verità. Tutti tendiamo a sovrastimare la forza della nostra forza di volontà e quindi a metterci in situazioni in cui la tentazione è più di quanto possiamo resistere. ("Certo, andiamo alla pizzeria – ordinerò semplicemente un'insalata"). Uno studio recente ha rilevato che più soggetti di test valutano la loro forza di volontà, più è probabile che soccombano alla tentazione.

Hai altri suggerimenti per rafforzare il tuo autocontrollo? Mi piacerebbe saperlo. Si prega di lasciare una nota nella sezione commenti.

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