7 lezioni di vita dalle Olimpiadi

Non ho seguito tutte le Olimpiadi estive 2012 a Londra, ma ho visto abbastanza in televisione e in foto per poter riflettere sull'esperienza. Qui ci sono sette lezioni di vita che ho portato via dai giochi estivi.

1. Bigger e glitzier non sono necessariamente migliori.

La notte in cui i Giochi sono stati ufficialmente aperti, i media si sono concentrati sull'eventualità che la cerimonia di apertura di Londra potesse essere paragonata favorevolmente all'esibizione di Pechino di quattro anni fa. Ma pensavo che la storia più avvincente fosse il confronto tra queste Olimpiadi e l'ultima volta che Londra ospitava i Giochi. Era il 1948, pochi anni dopo la fine della seconda guerra mondiale.

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Accendere la fiamma alle Olimpiadi del 1948
Fonte: dominio pubblico

Il razionamento continuò ad essere in vigore a Londra, e gran parte della città era ancora in rovina a causa del devastante bombardamento che aveva subito. Non sono state costruite nuove strutture per i Giochi e gli atleti sono stati alloggiati in caserme. Gli è stato anche detto di portare i propri asciugamani. Gli atleti ungheresi si presentarono con le uova da condividere. Gli Stati Uniti avevano il pane fresco spedito ogni giorno. Il costo di mettere su i Giochi sarebbe l'equivalente di circa un milione di dollari oggi. Fu la prima Olimpiade dal 1936 e segnò un nuovo inizio per la famiglia delle nazioni. Questo è quello che mi ha commosso durante la serata di apertura.

2. Rallegrarsi della gioia degli altri è grande.

Guardare gli atleti saltare di gioia mi ha portato gioia. Questa capacità di rallegrarsi quando gli altri sono felici si chiama mudita nel buddismo ed è uno degli stati mentali sublimi. In altre parole, mudita si sente bene e fa bene a te. Se non è la tua risposta naturale alla gioia degli altri, può essere coltivata fino a quando non diventa così.

3. Godetevi un buon tempo finché dura, ma non aggrappatevi ad esso.

Guardare le Olimpiadi è stato un drammatico promemoria per godermi ogni momento in cui sono felice, ma non per prepararmi alla sofferenza più tardi, aspettandomi che quella felicità duri per sempre. La felicità (e la tristezza) vanno e vengono. Alla cerimonia di apertura, uno dei miei giocatori di tennis preferiti, Agnieszka Radwanska di Polonia, portava la bandiera per il suo paese. Aggie è al secondo posto nel mondo ed è stato finalista a Wimbledon poche settimane fa. Era raggiante di gioia mentre portava la bandiera durante la Cerimonia di apertura del venerdì sera (un'altra opportunità per praticare la mudita ).

Ma domenica pomeriggio, lei non partecipava alla competizione dei singoli, perdendo nel primo turno contro un avversario che nemmeno gli annunciatori avevano mai sentito nominare. Martedì pomeriggio, lei era andata via dalle Olimpiadi del tutto, perdendo in doppio (che ha giocato con sua sorella, Ursula). Spero che non fosse così affezionata alla gioia del venerdì sera che non era disposta a gestire la delusione di essere fuori dalle Olimpiadi così presto. E spero che accetti che la vita sia un misto di successi e delusioni, in modo che lei possa ricambiare con gioia i suoi doveri flagranti.

E poi c'era Ryan Lochte. Il primo giorno di gare di nuoto, era in cima al mondo, vincendo l'oro nel medley individuale di 400 metri contro il suo rivale, Michael Phelps. I media hanno proclamato di detronizzare Phelps (come se una nuotata potesse spazzare via le realizzazioni di Phelps). Il giorno successivo, in una competizione a squadre, la staffetta di freestyle di 4 x 100 metri, Lochte è stata scelta per nuotare nella tappa di ancoraggio della squadra statunitense. Si tuffò in piscina con un vantaggio dato dai suoi tre compagni di squadra, ma fu sconfitto da Yannick Agnel che si assicurò l'oro per la Francia. E il giorno dopo, Lochte non ha finito le medaglie per il freestyle da 200 metri. Il resto delle sue Olimpiadi erano un misto di successi e delusioni. Spero che non si sia aggrappato così strettamente alla gioia esuberante di vincere il primo Gold che non era pronto a gestire le delusioni future.

Godere appieno – ma non aggrapparsi a – i bei momenti ci aiuta a mantenere uno stato equilibrato di equanimità dal quale siamo in grado di cavalcare gli alti e bassi della vita con grazia. Le Olimpiadi mi servivano come promemoria ricorrente per coltivare quello stato mentale calmo ed equilibrato in modo da poter sopportare le delusioni della vita senza essere buttato via da loro.

4. Anche la delusione e il dolore sono soggetti alla legge dell'impermanenza.

Proprio come la felicità e la gioia sorgono e passano, così fanno delusione e dolore. Anche le Olimpiadi ci hanno ricordato questo. La ginnasta degli Stati Uniti, Jordyn Wieber, è la campionessa mondiale in carica nel singolo. Era la solida favorita per vincere l'oro in quella categoria arrivando alle Olimpiadi. Ma solo due ragazze di ogni paese sono autorizzate a qualificarsi, e lei è stata estromessa da un compagno di squadra dagli Stati Uniti per il secondo posto. Sentendo che si era persa, lasciò lo stadio in lacrime. Ma due giorni dopo, aveva oro al collo mentre gli Stati Uniti hanno vinto la squadra Gold in ginnastica per la prima volta dal 1996.

E ricorda che Phelps perde a Lochte nel medley individuale di 400 metri? Tre notti dopo, Phelps è diventato l'olimpionico più decorato di tutti i tempi vincendo la sua 19 ° medaglia. La vita è una miscela di gioie e dolori. Quanto a quest'ultimo, la legge universale dell'impermanenza può essere nostra amica!

5. C'è sempre qualcosa di cui lamentarsi. Perché preoccuparsi?

Ho avuto la mia lista di reclami riguardo alla copertura dei Giochi e della NBC. Ma … perché preoccuparsi? Per prima cosa, i reclami si rivelano spesso infondati. Ricordi quel traffico di bottleneck che tutti a Londra stavano anticipando e lamentandosi? Dai racconti di notizie che ho letto, non si è mai materializzato.

E anche se una lamentela ha i suoi meriti, spesso non c'è nulla che possiamo fare al riguardo. Ci si è lamentati molto della fiamma olimpica perché non era visibile dall'esterno dello stadio. Forse si trattava di una pianificazione scadente poiché significava che la fiamma non veniva vista da nessuno che non aveva i biglietti per l'atletica e che l'evento non era iniziato prima della seconda settimana. Ma c'era qualcosa che potevamo fare al riguardo, salvo lamentarsi? No! E, per me, lamentarsi è soffrire. (Ho scritto su questo qui.)

Wikimedia Commons
La fiamma olimpica
Fonte: Wikimedia Commons

Inoltre, si è rivelato essere più che una fiamma. È un'opera d'arte, troppo fragile per essere tenuta fuori dallo stadio. La scultura è stata creata con lo scopo specifico di trasformarla in regali individuali per ogni paese partecipante. Era composto da 204 fiamme, ciascuna rappresentante uno dei 204 paesi partecipanti. Ogni fiamma si trovava in una ciotola di petali di rame con un gambo di acciaio inossidabile. Dopo i Giochi, la scultura sarà smantellata e ogni paese sarà presentato con la fiamma che lo rappresenta. Bello!

6. Lasciare andare le preferenze per chi vince un evento può essere liberatorio.

C'è una citazione ben nota del maestro cinese del 7 ° secolo di Chan (Zen), Hui Neng: "La via non è difficile per chi non ha preferenze." Nessuna preferenza? Ho iniziato la mia visione olimpica con forti preferenze su chi dovrebbe vincere! Ma c'è stress in ciò che vuole. Mi piace pensare di volere come attrito nella mente.

Con le mie preferenze saldamente in posizione, ho avuto un'esperienza di apertura degli occhi. È successo mentre stavo guardando quella staffetta freestyle di 4 x 100 metri dove Lochte ha ceduto il primo posto (e l'oro) ad Agnel dalla Francia. Nel momento in cui la gara è stata trasmessa per televisione, conoscevo i risultati per ore. Quindi, invece di fare il tifo per la squadra americana, ho messo da parte le mie preferenze e antipatie e ho guardato con attenzione l'evento. Come ho fatto, mi sono meravigliato di come Agnel abbia nuotato nell'ultimo giro, scavando ferocemente nell'acqua per venire da dietro e conquistare il primo posto. Ho apprezzato la gara in un modo in cui non avrei potuto fare il tifo per Lochte per ottenere un altro oro per gli Stati Uniti

Dopo quell'esperienza, ho deciso di sperimentare guardando i Giochi da questa prospettiva: "Mi godrò solo degli atleti che si esibiranno al meglio in questo momento." Mentre guardavo le varie competizioni da questo nuovo punto di vista, io potrei sentire il mio corpo e la mia mente rilassarsi. Nessuna tensione nel corpo Nessun attrito nella mente. Ho rinunciato alle mie preferenze e, invece, ho apprezzato gli atleti che si sono esibiti al meglio in questo momento.

L'ho fatto con Lolo Jones che volevo davvero vincere gli ostacoli di 100 metri, dopo essere inciampato alla fine della gara quattro anni fa. L'ho fatto con Gabby Douglas, che è la mia ginnasta americana preferita. Douglas ha vinto l'oro a tutto campo, ma per me l'esperienza di guardare la competizione senza preferenze è stata liberatoria. Mi sono rilassato e goduto la serata tremendamente. (Caveat: non posso affermare che sarei stato "lo spettatore senza preferenze" se avessi conosciuto qualcuno degli atleti personalmente e non sto suggerendo che un atleta possa competere con successo senza "preferire" di vincere!)

Come ulteriore vantaggio, lasciando andare le mie preferenze, mudita ha riempito il mio cuore per chiunque abbia vinto un evento, senza ostacoli che si insinuavano, come "Ma lei non viene dagli Stati Uniti". Ho provato gioia per i vincitori mentre li guardavo festeggiare perché non sono mai stato deluso dal risultato.

7. Qualcuno ha sempre bisogno di compassione.

Un Lam Shin di Corea è stato devastato quando ha perso contro Britta Heidemann della Germania nelle semifinali di scherma individuale. La colombiana Lina Marcela Rivas è rimasta sconvolta dopo un fallito sollevamento nella competizione femminile di sollevamento pesi da 58 kg. E, ricordate come la ginnasta Jordyn Weiber ha lasciato lo stadio in lacrime dopo non aver ottenuto la qualificazione per l'individuo a tutto tondo?

Il mio cuore ha raggiunto compassione di tutti questi concorrenti mentre osservavo la loro sofferenza. So che nel grande schema delle cose, le persone stanno soffrendo più di loro (le famiglie in Siria vengono in mente). Ma quando i nostri cuori possono aprirsi a chiunque stia soffrendo, stiamo entrando in profondità in ciò che la compassione si sente così che, con la pratica, possiamo imparare a provare compassione per tutti gli esseri nel mondo che stanno soffrendo, incluso il nostro stesso.

Quindi, queste sono le lezioni apprese dalle Olimpiadi estive 2012: niente aggrappamenti, lamentele, preferenze, gioia e compassione per tutti. Sicuramente ho il mio lavoro da ritagliare per me!

© 2012 Toni Bernhard. Grazie per aver letto il mio lavoro. Sono l'autore di tre libri:

Come vivere bene con Chronic Pain and Illness: A Mindful Guide (2015)

Come svegliarsi: una guida ispirata dal buddismo per navigare tra la gioia e il dolore (2013)

Come essere malati: una guida ispirata dal buddista per i malati cronici e i loro caregivers (2010)

Tutti i miei libri sono disponibili in formato audio da Amazon, audible.com e iTunes.

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