650 milioni di dollari risolveranno il mistero della malattia mentale?

Sono un grande sostenitore della ricerca sulla salute mentale, ma temo che abbia perso il senso delle proporzioni e stia inseguendo le priorità sbagliate.

La roba davvero affascinante consuma quasi tutto l'enorme budget NIMH e ora ha alle spalle l'enorme aggiunta di una donazione privata da $ 650 milioni di dollari finalizzata a risolvere la genetica della malattia mentale.

La neuroscienza è una vendita estremamente facile al Congresso e ai ricchi filantropi perché promette così tanto che siamo sull'orlo del raggiungimento di scoperte fondamentali nella comprensione di come funzionano i nostri geni e il nostro cervello (ea volte non funzionano).

Ma tale overpromising ignora le dolorose lezioni della storia. Le neuroscienze e le rivoluzioni genetiche sono state sorprendenti nel loro virtuosismo tecnico e affascinante nelle loro scoperte, ma fino ad oggi non hanno aiutato un singolo paziente. Abbiamo imparato molto dalla scienza di base, ma niente di ciò che si traduce in una migliore assistenza clinica.

Questo non è per mancanza di provare. Le persone più intelligenti che usano tecniche sempre più sofisticate hanno passato gli ultimi quarant'anni a riferire ripetutamente risultati apparentemente eccitanti, suggerendo che le scoperte erano quasi all'orizzonte. Si sbagliavano. La maggior parte delle scoperte non si replica affatto o risulta banale o non è generalizzabile.

L'orizzonte per le scoperte nella comprensione dei disturbi mentali continua a vagare di decenni in futuro. Più sappiamo, più sappiamo quanto poco sappiamo. Sembra improbabile che ci siano delle corse o delle passeggiate a casa del Grande Slam – solo single e molti scioperi.

Il cervello, il genoma e i disturbi mentali sono tutti ridicolmente complicati e le loro possibili interrelazioni rappresentano un incubo di permutazioni quasi infinite.

E le ultime scoperte genetiche non ispirano fiducia in nessuna soluzione rapida. Centinaia di geni sono stati implicati come possibilmente associati alla schizofrenia, ma ognuno avrebbe solo un effetto minuscolo (se presente) e vi è anche una grande sovrapposizione tra diversi disturbi. Dubito che anche $ 650 milioni di dollari andranno molto lontano per accelerare la soluzione di questo vasto puzzle con pezzi molto piccoli e mi chiedo quanto sarà sprecato cercando di andare più veloce di quanto la natura lo consenta.

Si potrebbe sostenere che valga ancora un grande investimento

anche se il percorso è lungo, tortuoso, rischioso e dispendioso. Dopo tutto, la nostra società spreca tonnellate di denaro in cause più lontane e meno meritevoli (ad esempio gli eccessi del complesso industriale militare, il complesso industriale medico, i salvataggi bancari, ecc.).

Ma c'è un paradosso crudele quando si tratta di disturbi mentali. Mentre inseguiamo il sacro graal sfuggente della futura rivoluzione scientifica di base, stiamo trascurando vergognosamente i bisogni dei pazienti che stanno soffrendo in questo momento. Probabilmente è in media peggiore essere un paziente con gravi malattie mentali negli Stati Uniti ora: rispetto a 150 anni fa. È certamente molto peggio essere un paziente con gravi malattie mentali negli Stati Uniti rispetto alla maggior parte dei paesi europei. L'accesso alle cure della comunità e alle abitazioni decenti si sta deteriorando; centinaia di migliaia di pazienti psichiatrici sono senza casa o in prigione; c'è poco sistema nel sistema di salute mentale; e quasi tutte le ricerche sono strettamente biologiche.

Penso che l'infusione di benvenuto di $ 650 milioni di dollari sarebbe stata spesa molto meglio per ottenere risultati tangibili attuali (finanziando programmi di ricerca e modelli per migliorare le vite tristi dei nostri pazienti), piuttosto che puntare tutto sul futuro lungo che i grandi dollari possono accelerare drammaticamente quello che sarà senza dubbio decenni di ricerca genetica faticosa e frustrante.

L'abbandono dei malati mentali è una piaga della nostra società che la ricerca genetica non risolverà. Va bene girare per le stelle, ma non quando stiamo fallendo nella nostra responsabilità quotidiana. Meno glamour, più compassione.

più compassione.

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