6 Miti su uomini, donne e relazioni

Quando si tratta del comportamento di uomini e donne nelle relazioni, quasi tutti hanno un'opinione, e di solito si tratta di come i sessi sono diversi. Ma cosa ci dice la ricerca su come gli uomini e le donne si comportano davvero nelle relazioni romantiche? Spesso, sono più simili di quanto pensiamo e che i nostri presupposti comuni sono sbagliati.

Esaminiamo sei miti comuni:

1. Le donne sono più romantiche degli uomini.

Dal momento che la maggior parte dei romanzi rosa e delle commedie romantiche sono rivolti al pubblico femminile, questo può essere difficile da credere (come ho spiegato in un post precedente), gli uomini hanno in realtà una visione più romantica dell'amore rispetto alle donne. Una misura molto usata del romanticismo, la scala delle credenze romantiche, chiede alle persone di valutare fino a che punto siano d'accordo con affermazioni del tipo: "Ci sarà solo un vero amore per me" e, "Se amo qualcuno, lo so può far funzionare la relazione, nonostante eventuali ostacoli. "Ma si scopre che gli uomini in genere superano le donne su questa misura. 1 Gli uomini sono anche più propensi delle donne a credere nella nozione romantica di "amore a prima vista". 2,3

2. L'attrattiva fisica di un compagno è molto più importante per gli uomini che per le donne.

Questo mito si basa su un nucleo di verità: molti studi hanno dimostrato che quando agli uomini e alle donne viene chiesto quali caratteristiche preferiscono in un compagno, gli uomini giudicano l'aspetto fisico più importante delle donne. 4 Tuttavia, un esame più approfondito di questi dati rivela che sia gli uomini che le donne pensano che l'aspetto sia importante, con gli uomini che lo considerano leggermente superiore alle donne. In uno studio seminale, uomini e donne hanno classificato una serie di caratteristiche per potenziali compagni. 5 uomini classificati appaiono, in media, come il quarto tratto più importante; le donne lo classificarono al sesto posto. Quindi entrambi i sessi lo hanno classificato molto, ma non al vertice.

Ma questi dati parlano solo di ciò che uomini e donne sostengono di cercare. Che cosa dice la ricerca sulle persone che uomini e donne effettivamente scelgono di datare? In uno studio classico sull'attrazione interpersonale, gli studenti universitari sono stati casualmente abbinati a appuntamenti al buio, e sia per gli uomini che per le donne, l'attrattiva fisica era la caratteristica principale che prevedeva se qualcuno fosse interessato a un secondo appuntamento. 6 In uno studio più recente, i ricercatori hanno esaminato le preferenze degli studenti universitari che partecipano a un evento di speed-dating. Prima delle loro date di velocità, gli studenti hanno valutato l'importanza delle diverse caratteristiche nel fare le loro selezioni, e sono emerse le attese differenze di genere, con le donne che valutano l'attrattiva fisica come meno importante degli uomini. Ma quando i ricercatori hanno esaminato i partecipanti effettivamente scelti durante l'evento, la differenza di genere è scomparsa: sia gli uomini che le donne hanno preferito partner fisicamente attraenti, senza differenze di genere in quanto aspetto ha influenzato le loro scelte. 7

Quindi, sia gli uomini che le donne dichiarano di apprezzare l'attrattiva, e gli uomini lo apprezzano di più – ma non molto di più – e l'esame delle scelte di datazione indica che entrambi i sessi sono ugualmente innamorati degli sguardi.

3. Le donne non sono interessate al sesso occasionale.

Molte ricerche iniziali sulle differenze di genere nell'accoppiamento supportano effettivamente questo mito. 8,9 Mentre, nel complesso, gli uomini sono più interessati e più disposti ad accettare offerte per incontri sessuali casuali, l'interesse delle donne per il sesso occasionale è stato sottovalutato.

Ciò si è verificato per due motivi:

  • È socialmente inaccettabile che le donne ammettano un interesse per il sesso occasionale. Pertanto, nelle indagini che hanno chiesto a uomini e donne quanti partner sessuali hanno avuto, molti ricercatori hanno ipotizzato che gli uomini tendano a esagerare e le donne tendono a sottovalutare il numero di partner che hanno avuto, facendo apparire falsamente che gli uomini hanno più partner sessuali . 10 In uno studio, i ricercatori hanno agganciato alcuni partecipanti a un falso rilevatore di bugia e hanno chiesto loro della loro storia sessuale. 11 I partecipanti non collegati al rilevatore di bugia offrivano le risposte tipiche, socialmente desiderabili, con uomini che riferivano più partner delle donne. Ma per coloro che pensavano che il loro inganno potesse essere scoperto, le donne in realtà riportavano un numero leggermente maggiore di partner rispetto agli uomini.
  • Affinché le donne siano interessate al sesso occasionale, le circostanze devono essere corrette; non è che le donne siano disinteressate, ma che siano più esigenti su chi scelgono per gli incontri. Conley ha esaminato come specifiche caratteristiche situazionali possono influenzare la volontà delle donne di impegnarsi nel sesso occasionale. 12 Quando chiedeva ai soggetti di considerare situazioni ipotetiche – come un'offerta sessuale di una sola volta da una celebrità o da un amico che si dice fosse "brava a letto" – le donne erano altrettanto probabili degli uomini ad indicare la volontà di prendere partner così attraenti sulle loro offerte. Ha anche chiesto alle persone le loro attuali esperienze passate ricevendo offerte per il sesso occasionale. Scoprì che, coerentemente con le ricerche passate, le donne erano più propense degli uomini a riferire di aver rifiutato quelle offerte, ma che il miglior predittore di se le donne accettassero o meno tale offerta era il valore sessuale percepito dell'uomo. Proprio come negli scenari ipotetici, le donne hanno dimostrato la volontà di impegnarsi in un incontro casuale … con qualcuno che ne valeva la pena.

La ricerca più famosa che affermava la presunta mancanza di interesse femminile nel sesso occasionale si basava su una situazione in cui erano stati proposti da un estraneo per uno stand di una notte. Ma la ricerca ha dimostrato che le soste di una notte sono in realtà il tipo meno comune di sesso occasionale. Questi incontri hanno più probabilità di svolgersi nel contesto di relazioni occasionali, amicizie o incontri con ex. 13,14

4. Uomini e donne hanno personalità e orientamenti fondamentalmente diversi nei confronti delle relazioni.

Questo mito è spesso perpetuato dai media popolari. Nel suo bestseller, Men Are From Mars, Women Are From Venus , John Gray sostiene che uomini e donne sono così diversi che potrebbero anche provenire da diversi pianeti. La verità è che le differenze tra i sessi nella maggior parte delle aree sono relativamente piccole, e c'è molta più variazione tra le persone rispetto a quelle tra i sessi. 15 E solo perché una differenza di genere è "statisticamente significativa" non significa che sia grande , semplicemente che c'è una differenza affidabile , in media. Ad esempio, gli uomini sono più alti delle donne, in media, ma c'è anche un sacco di sovrapposizioni tra uomini e donne – e molte donne che sono più alte di molti uomini. E la maggior parte delle differenze di genere nella personalità sono molto più piccole delle differenze di genere in altezza. Esiste, infatti, una grande somiglianza in ciò che uomini e donne vogliono dalle relazioni: sia gli uomini che le donne valutano la gentilezza, una personalità eccitante e l'intelligenza come le tre caratteristiche più importanti in un partner, ad esempio. 5

Concentrarsi solo sulle differenze di genere quando si ha a che fare con i nostri partner tende a semplificare eccessivamente le cose ed esagerare la verità, portando a una comprensione inferiore , non superiore , dell'altra. 16

5. Uomini e donne hanno modi fondamentalmente diversi di gestire i conflitti.

La maggior parte delle ricerche suggerisce che uomini e donne non differiscono in modo significativo nelle loro risposte ai conflitti di relazione. 17 Ma c'è un nocciolo di verità in questo mito: alcune coppie si impegnano in un modello distruttivo di "domanda / ritiro" di conflitto, in cui una persona, il comandante , preme un problema e insiste a discuterne, mentre l'altro si ritira ed evita il dibattito. Più un dimostrante spinge un problema, più un ritiratore si ritira, solo facendo in modo che il demander diventi più intenzionato a discutere il problema e creando un circolo vizioso che lasci entrambi i partner frustrati. 18 E quando questo schema si verifica, è molto più probabile che una donna sia il portatore. 19

Ma anche questa eccezione può avere più a che fare con la dinamica del potere rispetto alle differenze di genere. In alcuni studi, alle coppie è stato chiesto di discutere un problema nella loro relazione. A volte, è stato chiesto loro di discutere di qualcosa che la donna vuole cambiare; altre volte viene chiesto di fare il contrario. Alcuni ricercatori hanno scoperto che il principale fattore determinante di chi chiede e chi si ritira non è il genere , è chi vuole il cambiamento. Quando la questione in discussione è un cambiamento che la donna vuole, è probabile che la donna assuma il ruolo di demander; quando il problema è uno che l'uomo vuole cambiare, i ruoli si invertono, 20 o vediamo il modello solo quando il problema è qualcosa che la donna vuole cambiare. 21

Quindi, perché la consistente differenza di genere nella ricerca precedente? La persona che vuole cambiare è in genere la persona che ha meno potere nella relazione, mentre il suo partner è motivato a mantenere semplicemente lo status quo. Nella nostra società, gli uomini hanno tradizionalmente avuto più potere nelle relazioni rispetto alle donne, così le donne si sono spesso trovate come quelle che premono per il cambiamento. Questa dinamica sta cambiando, ovviamente. Ma anche quando il potere non è irregolare, le donne scelgono di fare pressioni perché vogliono cambiamenti, non perché gestiscono il conflitto in modo diverso rispetto agli uomini.

6. L'abuso fisico nelle relazioni è quasi sempre commesso da uomini.

Quando la gente pensa a una vittima di violenza domestica, visualizza immediatamente una donna. Ed è vero che le lesioni subite dalle vittime di violenza domestica femminile tendono ad essere più gravi di quelle subite dalle vittime maschili e che gli abusi inflitti dagli uomini sono verosimilmente più frequenti e gravi. 22,23,24 . Nondimeno, i maschi sono spesso anche vittime di violenza domestica. In una recente indagine sugli adulti britannici, è emerso che circa il 40% delle vittime di violenza domestica erano di sesso maschile. 25 In un sondaggio nazionale negli Stati Uniti, è emerso che il 12,1% delle donne e l'11,3% degli uomini hanno riferito di aver commesso un atto violento nei confronti del coniuge nell'ultimo anno. 26 Altri studi hanno rilevato che le donne sono altrettanto probabili degli uomini ad iniziare incontri violenti con i coniugi. 27 È lo stereotipo che gli uomini non possano essere vittime della violenza domestica e la paura di essere stigmatizzati, che spesso scoraggiano gli uomini dal denunciare gli abusi o dalla ricerca di aiuto. 28 Ma è molto probabile che gli uomini siano vittime di abusi fisici, anche se sono meno gravi.

È distruttivo basare le decisioni sulle tue relazioni sugli stereotipi di genere. Alcuni sono fuori di testa, ma anche se c'è un nucleo di verità per loro, tendono ad esagerare quella verità, e non sono costruttivi nel trattare con gli individui unici con cui abbiamo relazioni.

Gwendolyn Seidman, Ph.D. è un professore associato di psicologia presso l'Albright College, che studia relazioni e cyberpsicologia. Seguila su Twitter per aggiornamenti su psicologia sociale, relazioni e comportamento online.

 

Riferimenti

1 Sprecher, S., & Metts, S. (1989). Sviluppo della "scala delle credenze romantiche" e esame degli effetti del genere e dell'orientamento al ruolo di genere. Journal of Social and Personal Relationships, 6 (4), 387-411. doi: 10,1177 / 0265407589064001

2 Hatfield, E., & Sprecher, S. (1986). Misurare l'amore appassionato nelle relazioni intime. Journal of Adolescence, 9 (4), 383-410. doi: 10.1016 / S0140-1971 (86) 80.043-4

3 Northrup, C., Schwartz, P., & Witte, J. (2013). La normale barra: i segreti sorprendenti delle coppie felici e ciò che rivelano sulla creazione di una nuova normalità nella relazione . New York, NY: Crown Publishing Group.

4 Feingold, A. (1990). Differenze di genere negli effetti dell'attrattiva fisica sull'attrazione romantica: un confronto tra cinque paradigmi di ricerca. Journal of Personality and Social Psychology, 59 , 981-993. doi: 10.1037 / 0022-3514.59.5.981

5 Buss, DM, & Barnes, M. (1986). Preferenze nella selezione del compagno umano. Journal of Personality and Social Psychology, 50 , 559-570. doi: 10.1037 / 0022-3514.50.3.559

6 Walster, E., Aronson, V., Abrahams, D., & Rottman, L. (1966). Importanza dell'attrattiva fisica nei comportamenti di datazione. Journal of Personality and Social Psychology, 4 (5), 508-516.

7 Eastwick, PW, & Finkel, EJ (2008). Differenze di sesso nelle preferenze di compagno rivisitate: le persone sanno cosa desiderano inizialmente in un partner romantico? Journal of Personality and Social Psychology , 94 (2), 245-264. doi: 10,1037 / 0022-3514.94.2.245

8 Clark, RD, & Hatfield, E. (1989). Differenze di genere nella ricettività alle offerte sessuali. Journal of Psychology & Human Sexuality, 2 (1), 39-55. doi: 10,1300 / J056v02n01_04

9 Laumann, EO, Gagnon, JH, Michael, RT, Michaels, S. (1994). L'organizzazione sociale della sessualità: pratiche sessuali negli Stati Uniti. Chicago: University of Chicago Press.

10 Willetts, MC, Sprecher, S., & Beck, FD (2004). Panoramica delle pratiche e degli atteggiamenti sessuali all'interno dei contesti relazionali. In JH Harvey, A. Wenzel, S. Sprecher (a cura di), Il manuale della sessualità in relazioni intime (pp. 57-85). Mahwah, NJ: Lawrence Erlbaum Associates Publishers.

11 Alexander, MG e Fisher, TD (2003). Verità e conseguenze: usare la pipeline fasulla per esaminare le differenze di sesso nella sessualità auto-riferita. The Journal of Sex Research, 40 , 27-35. doi: 10,1080 / 00224490309552164

12 Conley, TD (2011). Percepiti propongono caratteristiche di personalità e differenze di genere nell'accettazione di offerte di sesso occasionale. Journal of Personality and Social Psychology, 100, 309-329. doi: 10,1037 / a0022152

13 Herbenick, D., Reece, M., Schick, V., Sanders, SA, Dodge, B., e Fortenberry, JD (2010). Un'analisi a livello di evento delle caratteristiche sessuali e della composizione tra gli adulti di età compresa tra 18 e 59: i risultati di un campione nazionale probabilistico negli Stati Uniti. Journal of Sexual Medicine, 7 Suppl 5 , 346-361. doi: 10.1111 / j.1743-6109.2010.02020.x.

14 Walsh, JL, Fielder, RL, Carey, KB, & Carey, MP (2014). L'uso di alcool e marijuana diminuisce la probabilità di uso del preservativo per le donne del college? Journal of Sex Research, 51, 145-158. doi: 10,1080 / 00224499.2013.821442

15 Schwartz, P. & Rutter, V. (1998). Il genere della sessualità . Thousand Oaks, CA: Pine Forge Press.

16 Miller, R. (2012). Relazioni intime (6 ° ed) . New York, NY: McGraw-Hill.

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18 Caughlin, JP, & Huston, TL (2002). Un'analisi contestuale dell'associazione tra domanda / ritiro e soddisfazione coniugale. Rapporti personali, 9 , 95-119. doi: 10.1111 / 1475-6811.00007

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20 Klinetob, NA, & ​​Smith, DA (1996). Comunicazione di ritiro della domanda nell'interazione matrimoniale: tets di contingenza interpersonale e ipotesi di ruolo di genere . Journal of Marriage and the Family , 58, 945-957.

21 Christensen, A. & Heavy, CL (1990). Genere e struttura sociale nella domanda / ritiro del conflitto coniugale. Journal of Personality and Social Psychology, 59 , 73-81. doi: 10,1037 / 0022-3514.59.1.73

22 Archer, J. (2002). Differenze sessuali in atti fisicamente aggressivi tra partner eterosessuali: una revisione meta-analitica. Aggressività e comportamento violento, 7, 313-351. doi: 10.1016 / S1359-1789 (01) 00061-1

23 ore, D., Rodi, KV, Kemball, RS, Click, L., Cerulli, C., McNutt, L., e Kaslow, NJ (2008). Differenze tra donne e vittime di sesso maschile e perpetratori della violenza dei partner rispetto ai punteggi WEB. Journal of Interpersonal Violence, 23 (8), 1041-1055. doi: 10,1177 / 0886260507313969

24 Johnson, MP, & Leone, JM (2005). Gli effetti differenziali del terrorismo intimo e della violenza delle coppie situazionali: risultati della National Violence Against Women Survey. Journal of Family Issues, 26 , 322-349. doi: 0.1177 / 0192513X04270345

25 Parity-UK (2010). Violenza domestica: la prospettiva maschile. http://www.parity-uk.org/RSMDVConfPresentation-version3A.pdf

26 Hampton, RL, Gelles, RJ, & Harrop, JW (1989). La violenza nelle famiglie nere aumenta? Un confronto tra i tassi di indagine nazionali del 1975 e del 1985. Journal of Marriage and Family, 51 , 969-980.

27 Strauss, MA (1999). La controversia sulla violenza domestica da parte delle donne: un'analisi metodologica, teorica e sociologica delle scienze. In. XB Arriaga e S. Oskamp (a cura di), Violenza nelle relazioni intime (pagine 17-44). Thousand Oaks, CA: Sage.

28 Tsui, V., Cheung, M., & Leung, P. (2010). Aiuto-ricerca tra le vittime maschili dell'abuso dei partner: i tempi difficili degli uomini. Journal of Community Psychology, 38, 769-780. doi: 10.1002 / jcop.20394

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