5000 sinapsi nella larghezza di un capello

Quanti cambiamenti nel cervello fanno la differenza nella mente?

Questo è il problema sollevato da un commento molto interessante sul mio precedente blog, "The Brain in a Bucket".

Quindi mi sono permesso di postare il commento qui (sperando che sia OK nell'etichetta del blog, sto ancora imparando mentre vado), e poi rispondo. Ecco qui:

Stavo riflettendo sulla tua affermazione che i meditatori a lungo termine mostrano un ispessimento in certe aree del cervello. A quanto ho capito, il volume del cranio è fissato negli adulti. Ciò sembrerebbe richiedere che se una parte si addensa, un'altra parte deve essere ridotta. Sono curioso di sapere se qualcuno ha considerato quali potrebbero essere le implicazioni di una perdita di volume in queste altre aree. Mi è piaciuto il tuo articolo e non vedo l'ora di approfondire il tema della neurologia e della meditazione.

Sebbene la dimensione del cranio sia effettivamente fissata nell'età adulta, possiamo entrambi perdere il volume della materia grigia a causa dei normali effetti dell'invecchiamento e ottenerlo attraverso un allenamento mentale di un tipo o dell'altro. Ad esempio, uno studio ha mostrato che l'ippocampo (in realtà ippocampi, dato che ce n'è uno su ciascun lato del cervello, ma le convenzioni di solito si riferiscono alle regioni neurali al singolare), i tassisti di Londra sono più spessi dopo il loro addestramento, il che rende senso poiché l'ippocampo è profondamente coinvolto nella memoria spaziale.

Ma la dimensione di questi cambiamenti di volume è molto piccola, quindi non "urtano" il cranio. Ad esempio, l'aumento di spessore nel cervello dei meditatori – visto in uno degli studi più interessanti in questo campo – ammontava a circa 1/200 di pollice. Questo potrebbe non sembrare molto, ma è un GRANDE cambiamento nella densità delle reti sinaptiche quando puoi montare circa 5000 sinapsi nella larghezza di un capello umano.

Il punto è che piccoli cambiamenti nelle attività quotidiane – meditare invece di dormire, guidare una carrozza invece di lavorare in un ufficio – possono apportare cambiamenti nel cervello che sembrano piccoli ma in realtà creano grandi cambiamenti nella mente. E questo fatto apre le porte a incredibili opportunità.

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