50 sfumature di materia grigia

Nelle prime sei settimane, oltre dieci milioni di persone – per lo più donne – hanno comprato copie del romanzo di EL James, 50 Shades of Grey. E mentre leggono ogni passaggio erotico, milioni di neuroni vengono immediatamente attivati, spingendoci a cercare sempre più i piacevoli neurochimici che vengono rilasciati. [I] Questo impulso biologico è radicato in ogni essere umano.

Secondo gli studi sugli animali di Jaak Panksepp, l'emozione primaria che viene stimolata da immagini e pensieri erotici è la lussuria, ed è guidata da un sistema neurochimico molto diverso da quelli che governano i sentimenti di amore, nutrimento e cura. ]

La lussuria è l'emozione più facile da suscitare, ma senza i complessi sentimenti di gentilezza e fiducia, la lussuria si trasforma facilmente in una posizione di una notte sia per gli animali che per gli umani. Ma 50 Shades porta in superficie un'altra emozione primaria, che Panksepp ha dimostrato essere essenziale nella costruzione dei legami sociali. È il circuito "gioco / gioia" e quando combini questa emozione con i neurochimici della cura (un'altra emozione primaria), il sesso diventa sensuale e la lussuria si trasforma in amore.

La pura lussuria coinvolge il testosterone e genera troppa aggressività che trasforma facilmente il piacere del ricevente in paura. Con la paura, le sostanze chimiche da stress come il cortisolo vengono rilasciate nel cervello e viene attivata la famosa reazione di volo o di combattimento.

In 50 Shades, Ana (il personaggio principale) combatte costantemente con gli impulsi concorrenti di approccio ed evitamento, emozioni che sono controllate dalle parti più antiche del cervello dei mammiferi. Ma Christian Gray (il ricco personaggio maschile che teme intimità e attaccamento ravvicinati) fa del suo meglio per essere gentile e gentile. Queste vere manifestazioni di affetto stimolano i circuiti di cura del cervello che permettono alla coppia di costruire lentamente una relazione di reciproco amore.

Da un lato, l'emotività umana – specialmente quando si tratta di sesso e amore – è abbastanza semplice: la sensualità rilascia la dopamina, e questo motiva il nostro cervello a cercare di più, fino al punto di dipendenza. Quindi, con l'aggiunta di sostanze neurochimiche come l'ossitocina e la vasotocina (rilasciate nei circuiti di cura) ci aiutano a costruire rapporti duraturi pieni di gentilezza, compassione e fiducia.

D'altra parte, quando si parla di coscienza umana, non c'è nulla di più complicato dell'amore. I percorsi ricchi di dopamina del piacere e della lussuria danno origine alla consapevolezza auto-riflessiva nei lobi frontali, ed è qui che entra in gioco la nostra immaginazione, sognando "50 sfumature" di sentimenti elusivi che rendono le relazioni così misteriosamente gioiose e frustranti.

La soluzione a questo pantano di lussuria e amore è anche accennata nel romanzo, perché Ana si impegna costantemente in un dialogo interiore con le sue voci emozionali. Come hanno scoperto i ricercatori dell'Università di Toronto, questa "voce interiore ci aiuta ad esercitare autocontrollo migliorando la nostra capacità di frenare i nostri impulsi". [Iii] In effetti, le più alte frequenze del linguaggio interiore sono associate a livelli inferiori di disagio psicologico. [ iv]

Questo discorso interiore di coscienza quotidiana è documentato nel nostro libro, Words can Change Your Brain, e se ci limitiamo a prendere qualche minuto ogni giorno per osservare questa mente che chiacchiera, raggiungiamo rapidamente un luogo in cui la nostra saggezza interiore – la nostra intuizione – ci guida al posto di serenità e pace. Ed è qui che si radica il vero amore per se stessi, una pietra miliare per costruire sane relazioni con gli altri.

Il nostro consiglio: quando si tratta di stimolare i circuiti dell'amore neurologico, assicurati di parlare di ogni sfumatura della tua esperienza sessuale, sensuale ed erotica. Con ogni mezzo, sperimentate sentimenti di passione ludica, perché la giocosità è emozione che ci aiuta a costruire empatia sociale, ma temperiamo la vostra lussuria sviluppando consapevolmente sentimenti di profonda cura e comprensione reciproca. Dopotutto, tutti noi abbiamo ferite emotive da precedenti relazioni, ma se prendiamo il tempo di rispettare i confini dell'altro, possiamo iniziare a guarire le nostre paure e le nostre ferite.

Nella nostra prossima colonna esploreremo la natura del discorso interiore e come questo, combinato con i centri del piacere del nostro cervello, generi il fenomeno della coscienza umana. Per ulteriori informazioni, vedi Parole può cambiare il tuo cervello (Newberg & Waldman, 2012, Hudson Street Press), e per le strategie per migliorare la comunicazione, visitare www.MarkRobertWaldman.com.

[i] "Le differenze individuali nell'attività del nucleo accumbens nel cibo e nelle immagini sessuali predicono l'aumento di peso e il comportamento sessuale." Demos KE, Heatherton TF, Kelley WM. J Neurosci. 2012 aprile 18; 32 (16): 5549-52.

[ii] Panksepp, Jaak. L'archeologia della mente. Norton, 2012.

[iii] "La voce dell'autocontrollo: bloccare la voce interiore aumenta la risposta impulsiva." Tullett AM, Inzlicht M. Acta Psychologica (Amsterdam). 2010 ott; 135 (2): 252-56.

[iv] "I fenomeni dell'esperienza interiore." Heavey CL, Hurlburt RT Consapevolezza e Cognizione . 2008 set; 17 (3): 798-810.

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