5 passaggi per gestire la depressione "sorridente"

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Fonte: Iakov Filimonov / Shutterstock

Neela * era tutto sorrise al matrimonio della sua migliore amica. Oh certo, ha versato qualche lacrima, ma erano lacrime di gioia per la felicità della sua amica.

O erano loro?

All'esterno, Neela sembrava una giovane donna frizzante e allegra. Ma al suo interno c'erano sentimenti di dolore, infelicità e intollerabile solitudine. "Sono circondato da amici che mi amano e da chi amo", ha detto. "Cosa c'è che non va in me? Perché non posso essere felice dentro mentre guardo fuori? "

Neela soffriva di una forma dolorosa di depressione, spesso chiamata depressione sorridente .

Secondo Laura Coward, della National Alliance of Mental Illness (NAMI), la depressione sorridente implica apparire felici agli altri e sorridere attraverso il dolore, mantenendo nascosto il tumulto interiore. È un disturbo depressivo maggiore con sintomi atipici e, di conseguenza, molti non sanno di essere depressi o di non cercare aiuto. Le persone con depressione sorridente sono spesso partner o sposate, impiegate, compiute e istruite. Le loro vite pubbliche, professionali e sociali non stanno lottando. La loro facciata è ben combinata.

Spesso sento parlare di questo tipo di contrasto tra il modo in cui una persona guarda e come si sentono nel mio lavoro. Spesso i clienti mi dicono: "Ho tutto ciò che una persona potrebbe desiderare. Perché non mi diverto? "

Un articolo nel numero di aprile 2017 di Women's Health descrive il fenomeno e riporta un sondaggio su 2000 donne condotte da Women's Health e NAMI. Delle 2.000 donne, l' 89% di coloro che hanno affermato di soffrire di depressione o ansia ha anche affermato di tenere nascoste le proprie lotte da amici, familiari e colleghi. Questo numero mi ha sbalordito. Sapevo che non era insolito che le donne nascondessero la loro depressione – anche gli uomini, secondo la mia esperienza – ma questo era più ampio di quanto immaginassi. Come molti dei miei clienti, queste donne hanno funzionato bene in tutte le loro attività di vita, rendendo difficile riconoscere che erano depressi.

Questa elevata capacità di funzionare fa parte di ciò che rende difficile da trattare la depressione sorridente, suggerisce lo psichiatra Ken Duckworth, direttore medico della NAMI. Poiché queste donne non sembrano depresse, sentono che non dovrebbero aver bisogno di aiuto. Non solo questa credenza interferisce con la ricerca e l'utilizzo del supporto da parte di familiari, amici e professionisti, ma aggiunge anche l'immagine negativa di sé e la bassa autostima che accompagna la depressione. Neela ha detto quello che molti dei miei clienti con questi sintomi hanno detto: "Ho tutto. Dovrei essere felice Qual è il problema con me? "Il fatto è che non è" qualcosa ", questo è il problema. È clinico . È depressione e può essere curata, ma solo se riconosciuta.

Se tu o qualcuno a cui tieni soffre di depressione sorridente, cosa dovresti fare?

1. Il primo passo per affrontare qualsiasi difficoltà psicologica è riconoscere la sua esistenza.

Questo è particolarmente difficile per le persone con depressione sorridente. Come scrive Rita Lebeaune, blogger ospite su PsychologyToday.com, "Quelle sofferenze spesso scartano i propri sentimenti e li accantonano. Potrebbero anche non essere consapevoli della loro depressione, o voler riconoscere i loro sintomi a causa del timore di essere considerati "deboli". "

Ma i sentimenti in corso di tristezza, solitudine, disperazione e persino ansia possono essere segni di sofferenza emotiva, non di debolezza. Tutti questi sentimenti fanno parte della normale gamma di emozioni umane, che abbiamo per buone ragioni, una delle quali è che possono segnalare il nostro bisogno di contatto e di sostegno da parte degli altri.

2. Parla con qualcuno di cui ti fidi.

Un'altra difficoltà per chiunque abbia questi sintomi è che sono abituati a tenerli per se stessi. Ciò significa che se stai male, potresti avere paura che i tuoi amici o familiari non capiscano come ti senti. Oppure potresti temere che saranno sopraffatti dal tuo dolore e non sapranno come aiutarti a gestirlo. Potresti semplicemente sentire che non c'è nessuno che possa aiutarti.

Nessuno può portarti via i sentimenti. Ma a volte semplicemente mettendo i sentimenti in parole a un'altra persona, qualcuno di cui ti fidi e ti senti a tuo agio, è un primo passo potente. I neuroscienziati lo sanno; infatti, è uno dei motivi per cui la terapia verbale ci aiuta a sentirci meglio.

La mia raccomandazione è che fai un piccolo passo scegliendo una persona di cui ti fidi – un amico, un parente, un professionista – e raccontando loro un po 'di ciò che senti. Potresti voler iniziare e finire con una dichiarazione su come sai che stai funzionando bene, e non cadere a pezzi, ma che non ti senti sempre felice quanto sembri. E poi ricorda loro – e te stesso – che non stai chiedendo loro di far sparire tutto. Stai solo controllando per vedere se parlare di questo a un'altra persona aiuta affatto.

Siate pronti per la possibilità che potrebbe non essere d'aiuto all'inizio. Se non sei abituato a parlare con qualcun altro dei tuoi sentimenti, ti sentirai ansioso, a disagio, persino stressato. Ma concedi a te stesso e all'altra persona un po 'di tempo. Potresti essere sorpreso dall'effetto a lungo termine di mettere semplicemente i tuoi sentimenti in parole a qualcun altro.

3. Nutri la tua autostima.

In un post sul tema dei comportamenti autodistruttivi, Guy Winch, autore del Primo Soccorso Emotivo , ci ricorda che le fluttuazioni nell'autostima sono normali, ma che quando ci sentiamo già male, spesso diventiamo particolarmente autocritici, "Essenzialmente dando un calcio alla nostra autostima quando è già giù." Suggerisce di pensare alla tua autostima come "un sistema immunitario emotivo" e di lavorare per nutrirlo e rafforzarlo, oltre a riportarlo in salute. Un modo per farlo, suggerisce, è di scrivere una e-mail che esprima la stessa compassione e sostegno che offrirebbe a un amico che soffriva di tali sentimenti autocritici. Leggere l'e-mail che hai scritto come se provenisse da un amico, dice, è un modo di praticare l'auto-compassione che è assente in una depressione sorridente.

4. Se stai cercando di aiutare un amico, si applica tutto al punto # 2, ma al contrario.

Può essere doloroso sentire che un amico sta soffrendo, ma qui ci sono alcune cose che puoi fare mentre ascolti: Ricorda che non puoi togliere i loro cattivi sentimenti. Non cercare di migliorare le cose, anche se potrebbe essere utile ricordare loro che sono amate anche se non sono la persona perfetta che pensano di dover essere. E lasciali parlare. Ascolta attivamente – questo significa far sapere loro che stai ascoltando e capendo quello che stanno dicendo. Puoi dire loro che ti dispiace che si sentano così male e chiedi se c'è qualcosa che puoi fare.

Se senti che devi prendere qualche tipo di azione dopo che ti hanno detto i loro sentimenti, parlane prima con loro. Esprimi la tua preoccupazione e la tua compassione e fai sapere loro cosa pensi di fare. Ascolta attentamente la loro risposta.

Se parlare con un professionista fa parte della discussione, puoi incoraggiarli a parlare con qualcuno, soprattutto se hai trovato utile la terapia. Più di un cliente ha iniziato la terapia con me su consiglio di un amico; Ho persino conosciuto amici che sono venuti come supporto, facendo una passeggiata o una tazza di caffè la prima volta che il loro amico incontra un terapeuta. Non devi farlo molto, però. Solo avere te come supporto morale mentre intraprendono questo importante passo può essere sufficiente.

5. Ricorda che nessuno è perfetto.

La depressione, compresa la depressione sorridente, può essere innescata dalla convinzione che non sei abbastanza bravo, nonostante tutto ciò che fai e che fai. È bello avere standard elevati per te stesso, ma è anche estremamente importante ricordare che probabilmente hai impostato il livello abbastanza alto per te stesso. Di nuovo, cerca di avere auto-compassione. Come se stessi scrivendo un'e-mail premurosa e compassionevole come se stessi scrivendo a un amico, pensa a come parleresti a un amico che non stava rispettando i suoi standard.

La depressione spesso va di pari passo con le richieste non realistiche che ci siamo posti. Quindi cerca di attenuare le tue richieste e ricorda a te stesso che sei umano – il che significa che hai qualità buone e cattive, punti di forza, difetti e debolezze.

Se non sei in grado di fare queste cose per te, va bene così; molti di noi non riescono a lenire questi sentimenti da soli. Ecco a cosa servono amici, familiari, animali domestici e terapisti.

Neela ha iniziato a parlare con un terapeuta delle sue perplessità e autocritica. Il suo terapista ha detto: "Se lavorassi con un genitore che ha detto queste cose al loro bambino, vorrei dire loro che stavano violando emotivamente quel bambino. Questo è ciò che stai facendo a te stesso. "

Una volta che ha iniziato ad ascoltare se stessa da questa prospettiva, Neela ha cominciato a sentire le sue parole in modo diverso. Ha iniziato a cercare di prestare attenzione alle cose che le piacevano di se stessa. "Non sono perfetto," ha detto, "ma in realtà non sono così male come penso. Penso addirittura di avere delle buone qualità. "Nel corso del tempo, con l'aiuto, la sua depressione si è risollevata. È interessante notare che lei non era sempre così gentile o accomodante. Ma si è resa conto di sentirsi molto più equilibrata: "Mi sento come una persona intera, reale e solida – che non ho mai sentito prima", ha detto.

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