5 migliori argomenti per conversazione educata (e suggerimenti bonus!)

Gli inglesi affermavano che gli unici due argomenti educati della conversazione erano il tempo e la salute.

In questi giorni, parlando del tempo e della tua salute può portare a scazzottate nel cortile sul retro. Un commento sulla pioggia in Spagna può trasformarsi in una fiera discussione sull'esistenza dei cambiamenti climatici; Un'osservazione fuori mano sul freddo di un bambino può portare a chiamare il nome sul movimento anti-vaccino.

Questo può portare a un cattivo comportamento. Ad esempio, ti sei mai preoccupato così tanto della persona accanto alla quale potresti essere seduto a un pasto che hai intrufolato nella sala da pranzo prima di chiunque altro, hai guardato i cartellini e poi li hai cambiati? No, certo che no, e nemmeno io. Non su base regolare. Ma, dai, non sei stato tentato?

Se sai che passerai tre ore seduto accanto a una donna che tiene le vedute così conservative, fa sembrare Sarah Palin come Gloria Steinem, o un ragazzo così evangelico riguardo al mangiare pulito che esiste solo con le felci aeree, attaccandosi con la tabella dei posti a sedere assegnata è una cosa difficile da ingoiare.

Ma dal momento che abbiamo bisogno di esistere nel mondo come animali sociali, quali potrebbero essere gli argomenti neutri della conversazione?

Ho chiesto ai miei amici dei loro argomenti di riferimento e sono stato avvertito più spesso di essere stato rassicurato. La mia adorabile nipote Anne, direttrice della Battery Park City Library di Manhattan, mi ha informato che discutere del suo lavoro era vietato perché "la biblioteconomia pubblica non è una carriera neutrale in termini di inclinazione e diversità".

Questo spiega perché la maggior parte delle persone ha insistito sul fatto che si parla di cinque cose e solo cinque cose: bambini, nipoti, animali domestici, sport e giardinaggio.

Si scopre che sono nei guai. Mentre ho figliastri, non ho mai partorito. Per alcune persone, questo mi mette al tappeto nel primo turno. Non ci sono nipoti.

Mi piacciono i miei gatti, ma non sono molto interessato ai tuoi, e i gatti sono gli unici animali che mi piacciono.

Avrei maggiori probabilità di vincere "Jeopardy" se la categoria fosse fisica delle particelle che se fosse sportiva perché credo che la fisica delle particelle sia importante.

Giardinaggio? Io non esco nemmeno. Mio marito continua a ingrandire il mazzo in modo che io vada più lontano nel cortile.

Ecco come mi piace incoraggiare una vera conversazione senza rischiare ciò che il mio amico Ed Culver chiama "sguardi armati" dagli altri al tavolo: chiedi alla gente dei loro momenti peggiori. Non sto scherzando.

Chiedete invece alle persone sedute accanto a voi su questi cinque argomenti:

  1. Il peggior giorno di scuola che abbiano mai avuto.
  2. Il peggior pasto che abbiano mai cucinato.
  3. Il vestito peggiore che abbiano mai indossato.
  4. La peggior canzone che abbiano mai amato.
  5. La peggior fotografia che qualcuno abbia mai fatto di loro.

La maggior parte delle storie finirà per essere divertente (anche se c'è sempre il rischio che qualcuno venga preso in ostaggio ascoltando una brutta canzone e cucinando un brutto pasto).

Chiedi a qualcuno come ha imparato ad andare in bicicletta, a cucinare un uovo, a legare le sue scarpe, a memorizzare la sua prima battuta da una recita scolastica. Imparerai qualcosa di significativo sulla vita di qualcuno e la tua vita sarà più interessante per questo.

Sembra che viviamo in un mondo così denso, così diviso, così teso e così desideroso di ingaggiare la belligeranza invece che le battute che abbiamo più o meno perso la nostra volontà di affrontare con rispetto e civiltà coloro le cui opinioni sono in opposizione al nostro proprio. Non deve essere in questo modo.

Fai una domanda; ascoltare una storia; offrire un aneddoto; cerca la connessione. È lì.

I nostri momenti peggiori spesso si trasformano nelle nostre migliori storie perché li modelliamo e li ricreamo mentre formiamo l'incidente nella nostra narrazione. I fumetti conoscono quel tempo + dolore = umorismo e che possiamo riscattare anche momenti terribili dal passato traducendoli in un'esperienza condivisa. Dipende dall'essere abbastanza generosi con gli altri per mantenere le nostre storie chiare.

www.ginabarreca.com

Adattato da un pezzo che appare per la prima volta in The Hartford Courant

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