5 I bisogni dello sviluppo trascorrono anni incontrano quel college no

La transizione al college è molto simile alla transizione alla scuola media. Ci sono enormi cambiamenti evolutivi che avvengono all'interno degli studenti – cognitivi, sociali, emotivi – allo stesso tempo in cui sono sfidati con una nuova dinamica scena sociale e accademica. Come chiunque è stato in una scuola media può attestare, garantire agli studenti di imparare e crescere in modo produttivo richiede un supporto intenzionale per soddisfare le loro esigenze di sviluppo.

Generalmente, le università non fanno un gran lavoro di questo. I programmi annuali Gap lo fanno.

Prima di deporre e offendere qualcuno, ecco la dichiarazione di non responsabilità: ogni college è diverso. Ogni anno sabbatico è diverso. Se quanto segue non si applica realmente al tuo istituto o alla tua esperienza, ti preghiamo di condividere i commenti. Ma, per favore, sappi anche che non sto facendo valutazioni universali.

Le università hanno cercato di migliorare la loro programmazione per le matricole del college per decenni. Recentemente, alcune università stanno adottando misure ancora più ampie, incoraggiando gli studenti a prendere anni sabbatici (Harvard) o offrendo finanziamenti per gli anni sabbatici (Princeton, UNC, Tufts University). Credo che queste mosse diventeranno ancora più comuni mentre l'alto livello cerca soluzioni alla sua crisi del valore.

Di cosa hanno bisogno le matricole del college?

Sappiamo molto sulle caratteristiche evolutive degli studenti di 17-19 anni. Loro sono:

  1. Altamente sociale – Elabora esperienze e apprendi con i loro coetanei al di sopra di tutti gli altri, essendoti ampiamente allontanato dai mentori della famiglia e dell'infanzia.
  2. Definire i loro valori – Riflettere criticamente sulla morale e l'etica con cui sono stati sollevati per determinare le proprie convinzioni.
  3. Indipendente: cercare di imporsi come adulti con un'agenzia per prendere decisioni su tutti gli aspetti della propria vita.
  4. Emotivo – Più emotivo di risposte razionali nel loro trattamento.
  5. Sviluppare abilità metacognitive – Gli sviluppi neurologici spingono a pensare in modo globale e sistematico (ecco una grande bibliografia ragionata sull'argomento).

Le prime quattro caratteristiche sono direttamente correlate allo sviluppo di un'identità adulta. Il quinto è un importante sviluppo cognitivo che espande drammaticamente la capacità di pensiero critico e di riflessione personale, entrambi strumenti chiave per modellare coscientemente la propria identità adulta.

Come faresti a soddisfare questi bisogni?

Che aspetto avrebbe un ambiente che sfida e sostiene le persone di questa età? Comincerebbe con un gruppo di coetanei abbastanza ampio da includere molte personalità e prospettive, ma non così grande da permettere a chiunque di perdersi nel gruppo. Offrirebbe una vasta gamma di opportunità di apprendimento coinvolgenti e significative ogni giorno, consentendo l'esplorazione di argomenti personali e di rilevanza sociale. La struttura di ogni giorno fornirebbe un gruppo completo, un piccolo gruppo e un tempo individuale per elaborare le loro esperienze. I mentori farebbero parte della vita quotidiana degli studenti. I mentori sarebbero

Gap year students in South Africa

Studenti anno sabbatico che elaborano esperienze di lavoro sulla salute pubblica in Sud Africa

significativamente più vecchio, equipaggiato con la loro prospettiva su ciò che gli studenti stanno affrontando in via di sviluppo e su come renderlo un precursore produttivo di ciò che verrà dopo nella vita. Il loro ruolo come figure di autorità sarebbe limitato a garantire la sicurezza e il benessere degli studenti, creando così tante opportunità per gli studenti di esplorare l'età adulta indipendente possibile. Infine, un curriculum potrebbe sfidare gli studenti a esaminare le loro ipotesi su se stessi, il mondo e il loro posto all'interno di esso. Questo esame sarebbe una parte integrante dell'esplorazione degli argomenti personali e della società.

Dove cadiamo e come ci rialzeremo?

Mentre le matricole del college fanno parte di una comunità di coetanei, di solito è enorme, a volte misurata in decine di migliaia. C'è spesso una mentorship poco significativa. I Resident Advisors (RA) sono generalmente troppo giovani per fornire la prospettiva necessaria ei professori sono in gran parte messi in quarantena in classe. I corsi introduttivi tendono a focalizzarsi pesantemente sulle teorie e su coloro che li hanno creati. L'esperienza degli studenti è raramente collegata alle esperienze del mondo reale. In definitiva, molti studenti si trovano sottovalutati e sottosuppitati nel fare il difficile lavoro di sviluppo della formazione di un'identità adulta e nell'espansione delle loro capacità metacognitive.

Gap year student and mentor

Studente e mentore di Gap Year

Sono attratto dalla programmazione anno sabbatico perché gli educatori possono sviluppare programmi al di fuori dei vincoli di K-12 e superiori. Quando sviluppiamo i nostri programmi in Thinking Beyond Borders, iniziamo mappando le esigenze dei nostri studenti. Costruiamo un ambiente come quello descritto sopra con chiare intenzioni su come avremmo impatto sugli studenti. Miriamo a produrre studenti con scopi chiari e la proprietà del loro apprendimento. Vogliamo che abbiano le capacità e la consapevolezza di sapere chi sono, chi vogliono essere e come vogliono avere un impatto sul mondo. Vogliamo che abbiano un insieme di esperienze e prospettive che serviranno da percorsi per impegnarsi in modo profondo e critico nelle loro carriere superiori e professionali. Vogliamo che siano pronti a perseguire appassionatamente l'esperienza in un argomento che è importante per loro e che riguarda il mondo.

I collegi non mancano di soddisfare queste esigenze perché a loro non importa. Non riescono a soddisfare questi bisogni perché le loro istituzioni sono state costruite molto prima che le esigenze di sviluppo degli studenti di questa età fossero chiaramente comprese. Costruire un ambiente di apprendimento per sostenere in modo appropriato gli studenti che si spostano nel campus richiede cambiamenti significativi nella struttura e nel modello di business dei college. Non è una cosa facile da fare. Fino a quando più college non rimodelleranno la loro esperienza di matricola, gli anni sabbatici sono l'opzione migliore per gli studenti nella transizione del college alla ricerca di un ambiente di apprendimento che sia in realtà progettato per loro.

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