4 qualità della mente che allevia la sofferenza

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I quattro stati o emozioni sublimi sono qualità della mente che coltiviamo per alleviare la sofferenza che viviamo nella vita di tutti i giorni e per sentirci più legati agli altri, alle preoccupazioni e alle paure che condividiamo. Nella lingua del Buddha (Pali), sono chiamati brahma viharas , che significa "la dimora degli esseri risvegliati". La buona notizia per noi esseri non risvegliati è che è facile iniziare a coltivare i brahma viharas . In effetti, sono parte integrante di altre tradizioni religiose, spirituali e umanistiche. Li presento qui con un "sapore" decisamente buddista.

Metta . La traduzione tradizionale di Metta è amorevolezza. La maestra di meditazione, Sylvia Boorstein, usa la parola "cordialità". Alcuni studiosi buddisti dicono che la cordialità (in particolare, "cordialità senza limiti") è una traduzione più accurata di metta perché metta deriva dalla parola pali mitta che significa "amico". Preferisco la parola amorevolezza o cordialità, il saggio indiano Neem Karoli Baba ha catturato l'essenza di Metta quando ha detto: "Non gettare nessuno fuori dal tuo cuore". Questo, naturalmente, includerà te stesso. Includerebbe anche quel parente che è una spina nella tua parte. E includerebbe quel politico di cui si odia la visione.

Mi piace pensare a Metta come al semplice atto di benevolenza. Scegli alcune frasi che risuonano con te: che io possa essere pacifico; che tu sia libero dalla sofferenza; Possano tutti gli esseri essere sicuri e felici. Ho iniziato a praticare Metta come antidoto per giudicare gli altri. Non appena mi sorprendo a giudicare un altro ("non dovrebbe mangiare così tanto", "non dovrebbe guardare così tanta TV"), comincio subito a dire le mie frasi di metta , desiderando che la persona sia felice e libera dalla sofferenza . Anche se penso a me stesso come una persona non giudicante, sono stupito di quanto spesso mi trovo impegnato in giudizi meschini. Adoro l'effetto che ha il passaggio a Metta . Il giudizio si dissolve e sento un legame umano con gli altri perché desidero per loro ciò che desidero per me stesso.

Sylvia Boorstein

Sylvia una volta disse che praticava Metta guardando semplicemente una persona e dicendo in silenzio "Ti amo". Questa è la sua frase ben intenzionata! Quando ha raccontato questa storia, ho pensato "Non posso farlo". Ma l'ho provato e posso farlo. L'ho fatto in macchina. L'ho fatto nella sala d'attesa dell'ambulatorio. Quando lo faccio, provo sincero amore per gli estranei più profondi. Vedo che condividiamo questa vita con le sue gioie e le sue pene e condividiamo questo pianeta con la sua bellezza e i suoi problemi. L'essenza della pratica di Metta è coinvolgere tutte le persone indipendentemente dal fatto che condividiamo la stessa visione del mondo. Certo, ho i miei "margini" (certi politici), ma è per questo che ci esercitiamo. Sylvia dice che il modo migliore per coltivare metta per qualcuno con cui non siamo assolutamente d'accordo è riconoscere che tutti gli esseri, inclusa quella persona, vogliono essere felici.

Karuna . Karuna significa compassione. Viene spesso definito come il tremito del cuore in risposta alla sofferenza. Come con Metta , lo coltiviamo sia per noi stessi che per gli altri. Rispondere con compassione alla nostra stessa sofferenza genera compassione per gli altri perché, come disse l'insegnante buddista tibetano Pema Chodron, "il dolore ha lo stesso identico gusto per tutti noi". Eppure, molti di noi trovano difficile coltivare la compassione per noi stessi. Siamo i nostri critici più severi.

Il maestro Zen vietnamita, Thich Nhat Hanh, mi ha aiutato a imparare a coltivare la compassione per me stesso. Nei Commentari sul Sutra del Diamante , descrive come il nostro corpo risponde in modo naturale, senza pensare, al proprio dolore: "Quando la nostra mano sinistra è ferita, la nostra mano destra se ne prende cura immediatamente. Non si ferma a dire: "Mi sto prendendo cura di te. Stai beneficiando della mia compassione. "" Sono caduto e mi sono rotto una caviglia qualche anno fa. Prima di qualsiasi pensiero su ciò che accadeva si formò nella mia mente, proprio come Thich Nhat Hanh disse, le mie mani si erano già protese per prendersi cura del dolore.

Ispirato dal suo insegnamento, coltivo coscientemente compassione per me stesso scegliendo una frase che parla direttamente a qualunque sia la fonte della mia sofferenza al momento: "È difficile essere troppo malati per uscire oggi", "Il mio dolce corpo, lavorando così difficile sostenermi. "A volte accarezzo un braccio con la mano dell'altro mentre ripeto la mia frase scelta. E, come ha detto Pema Chodron, come ho imparato a coltivare la compassione per me stesso, il mio cuore si è aperto agli altri che stanno soffrendo.

Mudita . Non c'è una traduzione in una sola parola in inglese che trasmetta il significato di mudita . Quindi, a differenza della compassione per esempio, non siamo necessariamente sollevati per valutare la mudita . Significa provare gioia nella gioia degli altri. Quando abitiamo nella dimora celeste di mudita , proviamo gioia quando un'altra persona è felice. Potremmo non avere una traduzione di una sola parola in inglese per mudita , ma sono felice di riferire che nemmeno abbiamo una traduzione di una sola parola per la parola tedesca schadenfreude che significa provare gioia nella sfortuna degli altri. Vorrei poter dire che non mi sono mai sentito schadenfreude . Io ho. Ma da quando ho iniziato a praticare il mudita , ho notato che il minimo movimento della mia mente nella direzione di schadenfreude intensifica la mia stessa sofferenza. Non provo più gioia per la disgrazia degli altri.

Proprio come Metta è un antidoto per le nostre tendenze di giudizio, mudita è l'antidoto perfetto per l'invidia. Quando diventavo cronicamente malato, potevo essere sopraffatto dall'invidia appena sentivo parlare di persone che svolgevano le loro quotidiane attività quotidiane! Può essere una sfida coltivare il mudita . Invariabilmente, quando mio marito lascia la sei ore di viaggio per visitare la nostra nipotina di dieci anni nel sud della California, sorge ancora l'invidia, nonostante 20 anni di pratica buddhista. Ma non appena lo riconosco, rifletto su quanto mi rende infelice e su come non mi avvicini a Los Angeles. Poi comincio a praticare il mudita , riflettendo sul tempo meraviglioso che trascorreranno insieme. Mi aiuta a essere molto specifico in questa riflessione, a visualizzarli a parlare e ridere insieme in posti che so che amano andare. Dopo un po ', quell'invidia viene sostituita dalla gioia nella loro gioia.

Upekkha . Upekkha significa equanimità. Si riferisce a una mente calma e ferma di fronte agli alti e bassi della vita. Questo è un compito arduo perché significa aprire i nostri cuori e le nostre menti non solo a esperienze piacevoli, ma anche a quelle spiacevoli. Resistere a quest'ultimo aggiunge solo il nostro stress a ciò che è già difficile. Lama Yeshe esprime magnificamente l'essenza dell'equanimità: "Se ti aspetti che la tua vita sia su e giù, la tua mente sarà molto più pacifica".

La maggior parte degli insegnanti buddisti presenta i quattro stati sublimi nell'ordine che ho scritto su di loro: metta (amorevolezza / amicizia), karuna (compassione), mudita (gioia nella gioia degli altri) e upekkha (equanimità). Ma nel suo libro, è più facile di quanto pensi , Sylvia, con il suo solito buon senso e chiarezza, inizia con equanimità. Dice che una mente equanime tiene tutto in "un equilibrio pieno di facilità".

Quindi, dice, da questo luogo di equanimità, quando vediamo le persone che fanno le loro vite quotidiane, la cordialità ( metta ) è la nostra risposta naturale. Quando vediamo qualcuno soffrire, la compassione ( karuna ) è la nostra risposta naturale. Quando vediamo qualcuno che è felice, la gioia nella loro gioia ( mudita ) è la nostra risposta naturale. Questo è un approccio così penetrante agli stati sublimi. Non è sorprendente che provenga da Sylvia, perché essere in sua presenza (sia di persona che attraverso i suoi libri) è come essere cosparsi di polvere d'angelo – polvere celeste "celeste"! Il mio desiderio per te è che inizi, anche modestamente, a coltivare i quattro stati sublimi.

Nota: il tema di questo articolo è stato approfondito nel capitolo 13 del mio libro, Come risvegliare: una guida ispirata dal buddismo per esplorare la gioia e il dolore .

© 2011 Toni Bernhard. Grazie per aver letto il mio lavoro. Sono l'autore di tre libri:

Come vivere bene con Chronic Pain and Illness: A Mindful Guide (2015)

Come svegliarsi: una guida ispirata dal buddismo per navigare tra la gioia e il dolore (2013)

Come essere malati: una guida ispirata dal buddista per i malati cronici e i loro caregivers (2010)

Tutti i miei libri sono disponibili in formato audio da Amazon, audible.com e iTunes.

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Crediti fotografici: Top: Pixabay; In basso: permesso di Sylvia Boorstein

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