30 lezioni dai più saggi americani

Karl Pillemer non è il tuo tipico guru di auto-aiuto. È un gerontologo di fama internazionale che ha pubblicato per decenni su riviste di medicina e medicina. Ma, all'età di 50 anni, qualcosa è cambiato. Come descrive nell'introduzione al suo nuovo libro, stava entrando in una nuova fase della vita, "un piede saldamente inserito nel matrimonio, nel lavoro, nell'educazione e nella pianificazione ambiziosa per il futuro." In breve, il dott. Pillemer era di nuovo in cerca di risposte alle complesse domande della vita, e la sezione di auto-aiuto del suo megabookstore non stava aiutando. Desiderava urgentemente un consiglio basato sulla realtà vissuta che resisteva alla prova del tempo. Alla fine, guardò quelli che conosceva meglio – gli americani più anziani – per un consiglio su come vivere, passato, presente e futuro.

Dopo 5 anni e oltre 1000 interviste, i risultati sono sotto forma di un libro meravigliosamente leggibile – 30 Lessons for Living: un vero e provato consiglio dai più saggi americani . Il tono del Dr. Pillemer è caldo e invitante, poiché introduce "gli esperti" – individui di 75 anni e più – e mette i loro consigli nel loro contesto. Avendo appena scritto un libro incentrato su chi ha 85 anni e più, ero curioso dei paralleli e delle differenze tra le nostre scoperte.

I primi tre capitoli mi hanno sorpreso; Non mi aspettavo nostalgia o enfasi sulle vite passate. Eppure, gli esperti che guardano indietro e offrono consigli su matrimonio, carriera e genitorialità non devono essere stucchevoli o didattici. Il consiglio appare sincero, pragmatico e fresco. Mentre leggevo queste sezioni mi sono ritrovato a piangere, ripensando alle mie principali decisioni sulla vita, ai trionfi e alle sfide. Sospirai di sollievo quando sposai la mia migliore amica – qualcuno molto simile a me; qualcuno con cui posso parlare, solo quello che gli esperti raccomandano. Allo stesso tempo, quando gli esperti hanno ricordato ai lettori di non pensare a un matrimonio uguale in termini di 50-50 (ma più come 100-100), o come uno scambio competitivo, ho immaginato che stessero parlando con me.

La seconda parte del libro aveva quello che stavo cercando: un consiglio focalizzato sul qui e ora, e guardando avanti. In quanto cultura, siamo fortemente sotto-risorse quando si tratta di ascoltare le voci degli anziani. In quale altro modo possiamo conoscere le gioie e le sfide dell'invecchiamento e come coltivare vite significative nella vecchiaia. Il dott. Pillemer è andato direttamente alla fonte, e gli esperti enfatizzano l'atteggiamento e lo stato d'animo; specificamente senza paura, felicità e senza rimpianti. Le citazioni sull'abbracciare "l'avventura della vecchiaia" mentre si preparano per la morte e il morire si adattano bene alle lezioni che ho imparato dagli anziani nel corso degli anni. E questo ha senso – gli "esperti" del Dr. Pillemer, benché tutti molto diversi, sono stati plasmati da circostanze di vita simili come sopravvivere alla Grande Depressione e alle due guerre mondiali. Sono un gruppo elastico, umile, prudente e persistente. E i loro unici approcci alla vita possono scomparire, nella nostra cultura sempre più egocentrica e basata sul credito. Dobbiamo imparare da questa generazione prima che sia troppo tardi.

30 Lessons for Living non intende essere un'analisi completa dell'anziano in tutta la sua diversità. Non sentiamo da quegli anziani che non si sono mai sposati; mai avuto figli. Né sentiamo parlare di coloro che si sono sposati e che ora, come vedove, stanno espirando e finalmente vivono per se stessi. Non capiamo il senso di ogni individuo e la coreografia di ogni vita. Invece, il dott. Pillemer sceglie di concentrarsi su modelli più ampi e temi di grande immagine. Il modo in cui lo fa, senza perdere traccia delle singole storie, è un'impresa. E poi ci lascia con una richiesta: ascoltare gli anziani nelle nostre vite. Ascolta e disegna la loro saggezza. Non potrei essere più d'accordo.

Copyright Meika Loe

Meika Loe è professore associato di sociologia e studi femminili presso la Colgate University. È l'autrice di Aging Our Way: Lessons for Living from 85 and Beyond

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