3 motivi per cui le persone si rifiutano di aiutare gli altri

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Fonte: Bobby Hoffman / slidebot / usato con permesso

Alcuni di noi sono altamente motivati ​​ad aiutare chi è nel bisogno, mentre altri non potrebbero importare di meno e si oppongono con veemenza a dare denaro o tempo di volontariato al servizio degli altri. Quante volte hai evitato il contatto visivo e sei uscito da un senzatetto? Quanta posta "spazzatura" che richiede contributi finanziari da enti di beneficenza hai gettato nella spazzatura senza pensarci due volte? Quante volte sei stato troppo "impegnato" per dedicarti volontariamente a una chiesa, a una scuola oa una mensa locali? Se sei come molti americani, la risposta è frequente .

Dare e aiutare le stime variano drasticamente, ma se sei come la maggior parte degli americani, probabilmente aiuti gli altri solo donando denaro. La maggior parte di noi dona a cause sia religiose che educative, con una donazione media totale da parte di soggetti che pagano le tasse pari a circa il 2% del prodotto interno lordo (PIL), che si trasforma in circa $ 2000 per nucleo familiare. La percentuale di persone che fanno volontariato è molto meno, con stime del Dipartimento del Lavoro che indicano che dal 3,3 al 9,4 per cento delle oltre 15 persone in un dato giorno lavorano in un'organizzazione senza retribuzione. Le donne, le persone con più di 65 anni e quelle con un'istruzione più formale hanno più probabilità di fare volontariato, dando circa cinque ore di tempo durante una settimana lavorativa media.

Al contrario, alcuni individui dedicano la loro intera vita ad aiutare gli altri. I primi intervistati, i funzionari delle forze dell'ordine, gli insegnanti e gli operatori sanitari spesso sacrificano il loro benessere e il loro potenziale finanziario al servizio degli altri. Le persone con cariche pubbliche e senza scopo di lucro spesso guadagnano meno di quanto potrebbero guadagnare lavorando per aziende redditizie, ma tuttavia, fanno volentieri scelte di carriera nelle professioni di aiuto. Perché alcune persone sono così generose con il tempo e il denaro e sono disposte a impegnarsi in quello che gli psicologi chiamano un comportamento pro-sociale , mentre altri disdegnano il pensiero di lavorare senza retribuzione o di separarsi dal loro sudato denaro?

Aiutare gli altri a contribuire al benessere emotivo

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La scienza rivela che il comportamento pro-sociale è personalmente gratificante in almeno tre modi. In primo luogo, alcune persone aiutano perché soddisfa l'esigenza universale di essere emotivamente vicino agli altri (Correll & Park, 2005). Quando condividiamo creiamo legami sociali con individui che la pensano allo stesso modo e che hanno bisogni e desideri simili ai nostri. Secondo, aiutare è un potenziatore dell'umore. Molte persone riferiscono sentimenti di felicità, soddisfazione e soddisfazione quando partecipano ad attività caritatevoli e di volontariato (Wegener, Petty, & Smith, 1995). In terzo luogo, investire tempo o denaro nell'aiutare ci dà benefici sociali e materialistici (Penner, Dovidio, Piliavin e Schroeder, 2005). L'aiuto e la condivisione sono percepiti come qualità ammirevoli e lodevoli attraverso culture, razze e religioni.

Presi insieme, il vantaggio personale chiave ottenuto dall'essere gentili e utili è la nostra soddisfazione mentale. In definitiva, aiutare gli altri e condividere le risorse aumenta l'autostima. Quando dedichiamo gli sforzi al servizio degli altri, esibiamo l' egoismo per guadagno personale (Batson, Ahmad & Stocks, 2011). In altre parole, otteniamo quei sentimenti caldi e confusi quando pensiamo di aver agito in modo appropriato secondo le regole e le abitudini della nostra cultura. Altre volte, aiutiamo perché ci sentiamo male con noi stessi e l'atto di aiutare produce emozioni positive. Solo i sentimenti positivi possono motivare una persona, anche quando l'atto di condividere o dare è percepito come gravoso o poco interessante.

Perché e quando possiamo rifiutarci di aiutare

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Una ragione per cui potresti obiettare a dare una mano o dare denaro è che il bisogno di sentirti bene con te stesso è soddisfatto in modi diversi. Non tutti hanno bisogno di un ego gonfiato e alcune persone provano sinceramente empatia per i meno fortunati. Frequentemente, quando le persone stanno contemplando l'assistenza agli altri, si sottopongono a un'analisi costi-benefici calcolando i benefici personali dell'aiuto, nonché gli svantaggi psicologici e fisici di offrire aiuto. Se i costi emotivi sono ritenuti troppo alti, come quando gli individui si sentono eccessivamente minacciati, insicuri o non personalmente responsabili di offrire aiuto, saranno molto meno inclini a mostrare comportamenti di aiuto adattativi.

Un robusto campo di ricerca indica quando le persone sono disposte a offrire aiuto. In primo luogo, le persone sono molto meno compassionevoli e meno inclini ad offrire assistenza agli altri quando fanno parte di un gruppo rispetto a quando sono soli. L'infame effetto spettatore spiega ignorando le richieste degli altri in mezzo alla folla. Gli individui aiutano di più quando il costo psicologico dell'aiuto è basso, e il bisogno della persona che ha bisogno di aiuto è considerato sostanziale. Esitiamo ad aiutare quando crediamo che la persona in difficoltà possa aver prevenuto il problema attraverso un'azione proattiva e decisiva da parte sua (Batson, 2010). Tenere la persona responsabile delle proprie circostanze spesso impedisce di dare contributi ai mendicanti o alle persone che riteniamo "messe" nella posizione di aver bisogno di assistenza.

Il lato sordido dell'assistenza

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Sfortunatamente, la disponibilità ad aiutare gli altri è anche una funzione di molte associazioni superficiali tra l'aiutante e la persona che ha bisogno di aiuto, come il grado percepito di somiglianze fisiche, intellettuali, razziali e di genere (Mallozzi, McDermott e Kayson, 1990), come così come le percezioni dell'appartenenza in gruppo (Stürmer, Snyder e Omoto, 2005). Tendiamo ad aiutare gli altri che pensiamo siano come noi. Gran parte della ricerca sull'aiuto suggerisce che molti comportamenti altruistici come la donazione di denaro o la condivisione delle nostre risorse personali sono motivati ​​dall'interesse personale, da come ci vediamo in relazione agli altri o da uno standard esterno di responsabilità personale. La prossima volta che presterai una mano, penserai al tuo movente e a come la mancanza di supporto per gli altri potrebbe essere più una funzione dell'ego dei contenuti, non la riluttanza o la mancanza di capacità finanziaria.

Questo articolo è stato ispirato dalla missione della dottoressa Hoffman di risolvere il mistero della motivazione. Vuoi sapere di più su perché fai le cose che fai? Segui Dr. Hoffman su Twitter all'indirizzo @ifoundmo o consulta la sua pagina dell'autore su Amazon.com.

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