3 interessanti studi sul comportamento predittivo e 5 cause di preoccupazione

Adoro i film di Tom Cruise, o almeno la maggior parte dei film di Tom Cruise. Di solito includono persone che fanno cose folli ad alta velocità con palle di fuoco e forti esplosioni alla fine. Alcuni dei suoi spettacoli sono più stimolanti di altri, e uno dei suoi più intellettualmente provocatori, ma ancora visivamente abbagliante, è Minority Report .

CT scan of human brain.

In questo acclamato film del 2002 di Steven Spielberg, Cruise interpreta il ruolo di capo di un'unità "PreCrime", che combatte i malvagi arrestando le persone prima che commettano un crimine. Le giustificazioni per gli arresti sono immagini generate da tre esseri umani dotati, i "pre-ingranaggi", che hanno perfettamente previsto i tempi, i luoghi e altri dettagli dei crimini del passato. Il risultato finale è l'eliminazione virtuale del crimine nel 2054. (Il colpo di scena è che il personaggio di Cruise stesso viene accusato dai premonitori dell'omicidio, e la lotta del personaggio per la sua libertà conduce all'obbligatoria velocità e al caos di fuoco).

La scienza imita l'arte?

Dimmi quale di questi tre interessanti studi ti ricorda Minority Report .

Studio 1 : lo psicologo Nathan Spreng e altri ricercatori hanno descritto soggetti fittizi con caratteristiche gradevoli o estroverse a un gruppo di soggetti, quindi hanno chiesto ai soggetti, mentre analizzavano il loro cervello, di immaginare come si comporterebbe ciascun individuo in determinate situazioni. I ricercatori hanno scoperto che potevano esattamente dedurre quale individuo fittizio un soggetto stava immaginando basandosi solo sull'attività nella corteccia prefrontale mediale del soggetto.

Studio 2 : lo psichiatra Drew Barzman e il suo gruppo di ricerca hanno raccolto campioni di saliva da ragazzi di 7-9 anni poco dopo essere stati ricoverati in un ospedale per cure psichiatriche. Il loro obiettivo era identificare quali erano i bambini più suscettibili di essere aggressivi e violenti, un problema pervasivo per gli operatori sanitari psichiatrici. I loro risultati hanno mostrato che la gravità e la frequenza dell'aggressività dei ragazzi erano associate ai livelli degli ormoni testosterone, DHEA e cortisolo.

Studio 3 : il neuroscienziato Eyal Aharoni e colleghi hanno condotto scansioni cerebrali di 96 prigionieri maschi immediatamente prima del loro rilascio dal carcere. Hanno scoperto che i prigionieri con bassa attività dell'ACC durante un rapido processo decisionale sono stati arrestati di nuovo per tutti i reati ad una velocità 2,6 volte maggiore rispetto a quelli con attività elevata nella stessa regione e arrestati di nuovo per reati non violenti ad una velocità 4,3 volte superiore al loro alto -attività controparti.

Wow! Ma procedere con cautela?

Non so voi, ma tutti mi ricordano in un modo o nell'altro di Minority Report . Ma la conoscenza scientifica del cattivo comportamento delle persone è una buona cosa? Usato correttamente, può essere. Ad esempio, gli autori dello Studio 2 (test della saliva) dicono che tale conoscenza potrebbe aiutare i medici a mettere insieme piani di trattamento medico più efficaci per i pazienti esposti alla violenza. Ma ecco cinque ragioni, due scientifiche e tre sociali, fare attenzione a questa scienza.

Motivo 1 : A volte questi studi non seguono il modello scientifico classico, che impone ai ricercatori di usare la teoria per fare previsioni (ipotesi) che successivamente testano raccogliendo dati che confermano o meno le loro previsioni. Questo processo riduce i falsi positivi risultanti da associazioni casuali che si verificano solo in un insieme specifico di dati e da nessun'altra parte. Gli studi di neuroimaging, ad esempio, talvolta invertono il processo cercando dapprima attraverso i vasti dati raccolti dalle scansioni cerebrali per i pattern di attività nelle regioni del cervello, che poi usano per creare una spiegazione (teoria) che è scientificamente sospetta a causa della sua convenienza e probabilmente più alta livelli di inaffidabilità.

Motivo 2 : il biomarcatore (ad es. Ormone o regione cerebrale) in esame potrebbe non rappresentare la spiegazione scientifica di un comportamento che un ricercatore pensa di rappresentare. Ad esempio, i ricercatori del mio post "Perché la politica ti fa male la testa" fanno del loro modo di dire correttamente, anche se credono che la regione del cervello associata ai liberali si riferisca alla consapevolezza sociale e di sé e che la regione associata ai conservatori rappresenti al sistema di lotta-o-volo basato sul timore del corpo, le regioni potrebbero essere collegate a qualcosa di completamente diverso come l'elaborazione di ricompense o emozioni.

Motivo 3 : il primo emendamento alla Costituzione degli Stati Uniti garantisce alle persone il diritto alla libertà di parola che si estende al diritto al libero pensiero. Una persona è libera di dire, e pensa, qualunque cosa gli piaccia, ma il diritto non è assoluto. Tutti noi ricordiamo la famosa affermazione della Oliver Wendell Holmes della Corte Suprema della Corte Suprema di Educazione Civica degli Stati Uniti che una persona non può gridare "fuoco" in un cinema affollato. Anche i diritti di libertà di parola delle persone sono limitati, ad esempio, dai divieti contro il possesso di pornografia infantile e dall'uso di "parole di combattimento". Cioè, puoi dire quello che vuoi purché non metta immediatamente in pericolo la sicurezza delle persone intorno a te. E 'un tratto molto lungo, quindi, dire che l'attività cerebrale di qualcuno indica che sono un pericolo per le persone che li circondano e, quindi, devono essere limitati o incapaci di proteggere quelle persone?

Motivo 4 : Proprio come la profilazione razziale, il profilo "neuro-" o "ormonale" manca del potere, a questo punto, di separare i buoni dai cattivi. Mentre molti degli eventi terroristici di cui sentiamo parlare nelle notizie sono istigati dai musulmani, chiaramente una percentuale infinitamente piccola di musulmani sono terroristi. Allo stesso modo, solo perché un individuo ha un determinato profilo biologico non significa che si comporterà nei modi associati a quel profilo. E 'un lungo tratto, quindi, dire che alcune persone nel mondo violento di oggi potrebbero essere disposte a rinunciare alla privacy dei propri o degli altri in cambio di una maggiore protezione da parte dei criminali da parte del governo?

Motivo 5 : il nostro sistema criminale è basato sull'intento. In sostanza, per essere colpevole di un crimine devi intendere commettere quel crimine (le mie scuse ai miei amici legali, che sono sicuro di rabbrividire per la mia interpretazione laica di uno dei loro principi fondamentali). Può una persona che è nata con un lobo frontale sottosviluppato o un'amigdala deformata, entrambe associate ad un comportamento antisociale estremo, possiede il libero arbitrio necessario per "intendere" di commettere un crimine? Se la risposta è no, è un lungo tratto, quindi, che iniziamo una "china scivolosa" verso una società in cui nessuno è responsabile del loro cattivo comportamento?

Ho conoscenza anticipata

Indipendentemente dalle preoccupazioni, questi studi sono estremamente interessanti. E quello che posso prevedere è che vedremo più studi come loro, visto che la tecnologia utilizzata per condurli continua ad avanzare. I risultati saranno controversi, ei dibattiti che seguiranno saranno quasi altrettanto divertenti da guardare come un buon film di Tom Cruise … quasi.

La futura scienza apparentemente impossibile della Minority Report è una preoccupazione per oggi? Spero che lascerai un commento e fammi sapere cosa ne pensi.

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Per ulteriori informazioni sulla ricerca discussa sopra …

Aharoni et al. 2013. "Neuroprediction of future rearrest." Atti della National Academy of Sciences degli Stati Uniti d'America .

Barzman et al. 2013. "L'associazione tra i livelli degli ormoni salivari e l'aggressività dei bambini nell'infanzia: uno studio pilota." Trimestrale psichiatrico .

Spreng et al. 2013. "Immagina tutte le persone: come il cervello crea e usa modelli di personalità per predire il comportamento." Corteccia cerebrale .

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