27 Fatti sui migliori modi per trattare la depressione

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La depressione maggiore può essere una condizione devastante, persino pericolosa per la vita. Migliaia di studi hanno esaminato ciò che funziona nel ripristinare la speranza e la vitalità.

Ho compilato 27 importanti fatti sul trattamento della depressione, sulla base delle ultime ricerche. Quando è possibile, ho fatto affidamento sulle più recenti metanalisi che combinano i risultati di tutti gli studi pertinenti per stabilire le tendenze generali.

Presta attenzione nell'interpretazione di questi risultati, poiché la ricerca in questi settori è in corso.

  1. I farmaci e la terapia cognitivo comportamentale (CBT) sono ugualmente efficaci nel trattamento della depressione. I farmaci possono aiutare con una grave depressione persino quanto la CBT.
  2. C'è un effetto placebo molto forte nel trattamento della depressione. La persona media in uno studio clinico fa altrettanto bene sul placebo che sui farmaci, rispettivamente una riduzione di 40 rispetto al 48% dei sintomi, basata su una revisione importante.
  3. La depressione cronica e più grave risponde meglio a una combinazione di farmaci e terapia. I farmaci più CBT sono più efficaci dei medicinali da soli e le terapie aggiungono ulteriori benefici a chi riceve la CBT. Per la depressione lieve e non cronica, un singolo trattamento di solito funziona bene come la combinazione e evita il tempo, lo sforzo, i costi e gli effetti collaterali aggiuntivi.
  4. Circa 1 adulto su 8 negli Stati Uniti sta assumendo farmaci prescritti per la depressione. Due terzi di questi individui stanno assumendo un inibitore selettivo della ricaptazione della serotonina (SSRI) come Prozac o Zoloft.
  5. La CBT non è l'unico tipo di terapia del linguaggio che funziona bene nel trattamento della depressione. La terapia psicodinamica, che si basa in gran parte su una comprensione freudiana della mente, ha avuto un brutto colpo nell'era del trattamento basato sull'evidenza. Tuttavia, ci sono prove crescenti che la terapia psicodinamica a breve termine è utile, come lo è un tipo più generale di trattamento chiamato "terapia di supporto non indiretta". La Society of Clinical Psychology, una divisione dell'Associazione Psicologica Americana, tiene un elenco di trattamenti con il il più forte sostegno alla ricerca.
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    Fonte: Scott Webb / Pexels

    L'esercizio fisico può essere un potente trattamento antidepressivo. I ricercatori hanno trovato benefici nel camminare, fare jogging, correre, allenarsi con la resistenza e altre forme di movimento. L'attività più intensa generalmente porta ad un maggiore sollievo dalla depressione.

  7. Migliorare la dieta può essere un modo efficace per alleviare la depressione. Uno studio condotto all'inizio di quest'anno ha scoperto che educare le persone su migliori abitudini alimentari potrebbe portare a grandi riduzioni della depressione. I partecipanti sono stati invitati ad aumentare il consumo di verdure, cereali integrali, legumi, grassi sani e proteine ​​magre, tra gli altri alimenti; e per ridurre gli alimenti pesantemente lavorati e zuccherati, così come l'alcol.
  8. L'aggiunta di acidi grassi omega 3 non è considerata un trattamento efficace. Una revisione del 2007 aveva suggerito che questi supplementi erano efficaci, ma ammonivano che era "prematuro convalidare questo risultato" poiché erano necessarie ulteriori ricerche. Una metanalisi più recente ha riscontrato un'efficacia minima degli omega 3 rispetto al placebo, anche se vale la pena notare che lo stesso è stato trovato per i farmaci per la depressione, e il "placebo" non significa che non ci sia stato alcun beneficio.
  9. La CBT auto-diretta può essere un trattamento efficace per la depressione. Tende ad essere un po 'meno utile della collaborazione con un terapeuta ed è probabilmente più appropriato per quelli con depressione da lieve a moderata. Un approccio ibrido – l'auto-aiuto con alcune indicazioni da un professionista – può essere altrettanto efficace della terapia faccia a faccia.
  10. C'è un alto rischio di recidiva dopo aver sospeso i farmaci per la depressione. In una meta-analisi di 31 studi, le persone passate al placebo avevano circa il 40% di rischio di recidiva nei successivi 4 o 36 mesi; il proseguimento delle terapie ha ridotto tale rischio al 18%.  
  11. La CBT è migliore della terapia contro la recidiva della depressione una volta terminata la terapia. Detto questo, quasi un individuo su tre ricoverà entro un anno dal ricevimento della CBT. Molti hanno meno recidiva se hanno ricevuto ulteriori sessioni di CBT, il che sottolinea l'importanza di continuare a praticare gli strumenti appresi durante il trattamento.
  12. Ed Gregory/Stokpic
    Fonte: Ed Gregory / Stokpic

    "Interventi di psicologia positiva" possono alleviare i sintomi della depressione. Questo risultato non sorprende dal momento che questi tipi di interventi sono "mirati a coltivare sentimenti positivi, comportamenti positivi o cognizioni positive" – ​​sottolinea anche la CBT.

  13. L'attivazione comportamentale è uno dei trattamenti più semplici e potenti per la depressione. Questa forma di CBT si concentra sull'aumento delle attività gratificanti nelle nostre vite, quindi troviamo maggiore connessione, divertimento e senso di realizzazione. I cambiamenti portano a grandi miglioramenti che durano anche dopo la fine del trattamento.
  14. La terapia interpersonale è un trattamento altamente efficace per la depressione. Le relazioni influiscono sul nostro benessere, nel bene e nel male. I cambiamenti positivi nei modi in cui ci relazioniamo agli altri possono portare a un maggiore stimolo dell'umore e possono anche aiutare a prevenire le ricadute.
  15. La psicoterapia è un trattamento efficace per la depressione nei bambini e negli adolescenti. I miglioramenti tendono ad essere di dimensioni modeste, senza alcun evidente vantaggio per la CBT rispetto ad altre terapie per questa fascia di età. È necessario lavorare di più per trovare il modo di far aderire i guadagni, poiché tendono a svanire nel tempo.
  16. I farmaci hanno un piccolo vantaggio rispetto al placebo nel trattamento della depressione tra gli adolescenti. Una meta-analisi ha rivelato una risposta del 10% maggiore ai farmaci rispetto al placebo (60% contro 50%).
  17. I farmaci non hanno un vantaggio significativo rispetto al placebo nel trattamento della depressione tra i bambini (dai 12 anni in poi).
  18. L'uso di SSRI tra i giovani raddoppia il rischio di pensieri suicidi e tentativi di suicidio. Le percentuali erano del 2% tra i gruppi placebo e il 4% tra quelli che hanno assunto farmaci.
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    Hypericum perforatum: erba di San Giovanni
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    L'erba di San Giovanni può essere un trattamento efficace per la depressione. È meglio del placebo nel trattamento della depressione da lieve a moderata, ed è altrettanto efficace quanto i farmaci con minori effetti collaterali.

  20. Gli individui depressi con un disturbo di personalità hanno il doppio delle probabilità di non avere una risposta al trattamento inadeguata. Un disturbo di personalità è "un modello duraturo di esperienza interiore e comportamento che devia marcatamente dalle aspettative della cultura dell'individuo, è pervasivo e inflessibile, ha inizio nell'adolescenza o nella prima età adulta, è stabile nel tempo e causa angoscia o menomazione" ; gli esempi includono borderline, narcisistico, dipendente, paranoico e schizotipico. Questo effetto è valido per il trattamento con farmaci o psicoterapia.
  21. La CBT strutturata fornita attraverso Internet porta a piccoli ma significativi miglioramenti nella depressione. È probabile che l'assistenza di un terapeuta aumenti gli effetti di questi programmi. Alcuni dei programmi che funzionano sono disponibili gratuitamente al pubblico, come MoodGYM.
  22. Nell'assistenza primaria, l'assistenza collaborativa porta a migliori risultati nella cura della depressione. Nell'assistenza collaborativa, specialisti della salute mentale e case manager collaborano con i medici di base. Interventi specifici possono includere telefonate ai pazienti per incoraggiare la compliance dei farmaci e avere psichiatri che supervisionano i case manager.
  23. Il maltrattamento sui minori è legato a una depressione più ricorrente e ad una minore sensibilità al trattamento. Il maltrattamento può includere abuso, negligenza o violenza nella famiglia. Sono necessarie ulteriori ricerche per comprendere come queste esperienze influenzano il decorso della depressione.
  24. L'aggiunta di CBT ai farmaci per la depressione negli adolescenti apporta un piccolo vantaggio aggiuntivo. Il trattamento combinato sembra alleviare l'indebolimento più delle droghe da solo.
  25. Allo stesso modo, l'aggiunta di farmaci alla psicoterapia per la depressione non migliora i risultati del trattamento nei bambini e negli adolescenti. Tuttavia, gli autori di una recente meta-analisi che riassume questi risultati hanno concluso che "ci sono prove molto limitate su cui basare le conclusioni sull'efficacia relativa degli interventi psicologici, dei farmaci antidepressivi e di una combinazione di questi interventi".
  26. Gli SSRI e farmaci più vecchi come gli antidepressivi triciclici producono benefici simili. Mentre gli esiti del trattamento sono quasi gli stessi, gli SSRI tendono a produrre meno effetti collaterali, rendendoli meglio tollerati.
  27. La terapia cognitiva basata sulla consapevolezza (MBCT) previene la recidiva della depressione, in particolare tra quelli con 3 o più episodi di depressione. Coloro che hanno ottenuto MBCT avevano il 34 per cento in meno di probabilità di recidiva, un effetto che è paragonabile a rimanere sui farmaci per la depressione.

È ora di fare un passo avanti per ottenere aiuto? Forse hai una persona cara che ha lottato con la depressione. Prendi in considerazione di parlare con quella persona per esaminare le opzioni di trattamento. O forse hai pensato al trattamento da solo, e hai anche una raccomandazione per un fornitore da parte di qualcuno di cui ti fidi, ma non hai ancora fatto quella chiamata. Perché non raggiungere in questo momento?

Le informazioni qui non sono intese come consigli medici: parlate con un operatore sanitario di cui vi fidate se voi o una persona cara avete bisogno di aiuto con la depressione.

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