10 motivi per cui il nuovo amore è come la cocaina

Il mio lavoro è stato recentemente presentato in un programma radiofonico in diretta su CBC Radio One (versione canadese di BBC o NPR). Sulla scia della notizia del divorzio di Jolie / Pitt, l'argomento dello spettacolo era "Il matrimonio è un assassino di relazioni?"

Ho condiviso alcune riflessioni sul mio modello in tre fasi del corso della vita di relazioni di successo. Dopo lo spettacolo, ho rivisto i commenti e i tweet che sono stati inviati durante il programma. Un commento ha messo in discussione il motivo per cui chiamerei la prima fase della relazione la "fase della cocaina". Il commentatore ha scoperto che l'uso del linguaggio delle dipendenze applicato all'amore è scoraggiante e ha suggerito che dovremmo continuare a seguire la "fase della luna di miele" come il termine di scelta per questa parte di una relazione.

Per quanto scoraggiante possa essere per alcuni, ecco dieci motivi per cui mi sto attenendo alla "fase della cocaina" come il modo migliore per catturare la prima fase di nuove relazioni.

1) In primo luogo, ci sono cambiamenti chimici molto reali che si verificano quando percepiamo che ci stiamo innamorando. Grandi quantità di dopamina e noradrenalina vengono rilasciate e gli stessi percorsi cerebrali si accendono quando ci innamoriamo e quando fumiamo crack di cocaina. Questo effetto è stato ben consolidato nella ricerca di alta qualità. *

Solo per divertimento, sostituiamo le parole "innamorarsi" nella seguente frase in cui erano state pronunciate le parole "Fumare crack cocaina".

Secondo il sito web cocaine.org, "fumare crack cocaina [innamorarsi] porta a un miglioramento dell'umore, maggiore interesse sessuale, una sensazione di maggiore sicurezza in se stessi, maggiore abilità conversazionale e coscienza intensificata …" Offre lo stato di coscienza più meraviglioso e il senso più intenso di essere vivo [che] l'utente apprezzerà mai. "

Direi che la sostituzione si adatta molto bene, non è vero?

2) I modelli comportamentali delle persone in nuove relazioni imitano coloro che sono dipendenti da stimolanti in alcuni modi interessanti e abbastanza divertenti.

Per esempio, due sintomi di disturbi dell'uso di stimolanti sono voglie e "impiegano molto tempo per ottenere e usare stimolanti". Questo fa pensare al modo in cui le persone che hanno appena incontrato passano spesso ore in un dato giorno a scambiarsi messaggi. Spesso inviano un flusso infinito di testi e otterranno un piccolo zapping di piacere nel loro cervello ogni volta che il loro nuovo partner risponde positivamente. (Ciò che nel mondo può essere così affascinante per gli eventi di soffio dei giorni degli altri forse ci chiediamo … Niente di veramente, ma lo zapping chimico che ottieni è meraviglioso.)

Nei primi giorni di una nuova relazione, il sonno può soffrire perché c'è una tale spinta a stare al telefono a sussurrare dolci nottate tra di loro notte dopo notte (o fare altre cose notte dopo notte). Un lavoro precedentemente soddisfacente può diventare "quella cosa fastidiosa che devo mostrare e passare la giornata a fare" fino a quando non riesco a connettermi nuovamente con il mio partner.

Un altro sintomo è "l'uso continuato, nonostante l'interferenza con gli obblighi principali o il funzionamento sociale". Questo mi fa pensare al modo in cui le vite delle persone spesso vanno fuori equilibrio quando incontrano una nuova persona di cui sono entusiasti. Le persone alla mercé del nuovo amore spesso non riescono a coltivare le loro relazioni con gli amici di lunga data, perché è così potentemente piacevole da respingere con qualcuno che hai scelto come anima gemella.

3) Usare il termine "fase della cocaina" è utile perché ci spinge ad usare la cautela appropriata affinché non prendiamo decisioni legalmente ed emotivamente vincolanti mentre il nostro cervello viene alterato da questa esplosione chimica che induce piacere. Uno dei chiamanti del programma CBC Radio One ha coraggiosamente descritto come il comportamento violento del suo partner si sia manifestato solo dopo essere stati legalmente sposati. Come ho scritto nel mio libro, Marriage, For Equals , quando incontri qualcuno di nuovo e inizi ad avere sentimenti privati ​​che sono la tua "anima gemella", in realtà questo può segnalare una delle tre cose:

a) Per iniziare con un piede speranzoso, potrebbe essere il vero affare … il tipo di amore che è rinvigorente, liberatorio e sostenibile per il resto della tua vita.

b) Oppure questi sentimenti possono essere la "folie a deux" (follia condivisa da due) molto comune che sei perfettamente compatibile, il che può rivelarsi piuttosto off-base e può portare a successivi sentimenti di delusione o crepacuore.

c) Oppure, questi sentimenti potrebbero essere echi di un trauma precedente che potrebbe segnalare una relazione che si trasformerà nell'incubo della situazione abusiva.

Quindi, usando il termine "cocaina rush", la fase cattura sia l'eccitazione che proviamo sia la necessità di stare attenti a prendere impegni vincolanti quando il nostro cervello viene alterato in questo modo.

4) L'uso di un'analogia della dipendenza ci permette di capire come la fase della cocaina possa estendersi ben oltre i due anni. Se due anni sono usati come limite superiore generale per la fase di corsa alla cocaina, ci sono certamente molte eccezioni alla regola e possono essere capiti bene se osserviamo i modelli di effetti di dosaggio.

Come ho detto sul podcast Ontario Today "Is Marriage a Relationship Killer?", Le eccezioni includevano situazioni in cui c'è poca realtà per consentire alle persone di uscire dalla fase di rush della cocaina. Ad esempio, quando si è verificato un corteggiamento durante un periodo in cui uno o entrambi i partner hanno avuto lunghi e lunghi schieramenti militari, ci sono diversi fattori che possono estendere la fase della corsa alla cocaina della relazione. Un altro esempio molto comune è nelle situazioni a lunga distanza in cui il contatto in tempo reale è molto limitato.

L'uso di questo modello mi aiuta a spiegare perché non faccio una regola generale su quanto dovremmo uscire prima del matrimonio . Penso che la cosa più intelligente sia capire i tratti distintivi della fase di cocaina e le caratteristiche della fase di test in modo da non prendere decisioni vincolanti dal punto di vista emotivo durante la fase di rush della cocaina di una relazione.

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5) Usare il termine "cocaina rush" per descrivere la prima fase del nuovo amore ci aiuta a capire che possiamo innamorarci di persone indipendenti dal nostro stato di relazione. (Considerando che il termine "fase della luna di miele" dipende dall'essere in quella particolare relazione). Possiamo avere chimica con un numero di persone in qualsiasi momento della nostra vita. Ci sono alcune situazioni e condizioni che renderanno questo più probabile accadere … per esempio, quando stiamo lavorando a stretto contatto con le persone su obiettivi comuni (ad esempio con colleghi attraenti) o quando simuliamo amore e sesso in film romantici (dovresti essere un attore di Hollywood per esempio). Le vecchie fiamme sono particolarmente combustibili. Nel contesto di una relazione monogama impegnata, connettersi privatamente con una vecchia fiamma e incitare i sentimenti di "cocaina rush" è giocare con il fuoco .

Dal momento che possiamo aspettarci di provare sentimenti di attrazione per una varietà di persone al di fuori delle nostre relazioni, usare il termine "cocaina rush" ci aiuta a capire che sebbene non abbiamo colpa di questi sentimenti, abbiamo una scelta quando una cocaina scappa il processo prende il via. Anche se la chimica / attrazione è normale e comune, questa esperienza deve essere metabolizzata nelle nostre relazioni impegnate se devono essere sostenibili ed emotivamente sicure.

6) La "fase della corsa alla cocaina" come etichetta ci aiuta anche a ricordare che l'euforia del nuovo amante avrà una tolleranza estrema. Quando accadrà? Quando c'è un'adeguata dose di realtà e sufficienti informazioni reali l'una sull'altra si sbattono l'un l'altra dai nostri rispettivi piedistalli. La realtà è l'antidoto a queste esplosioni chimiche . Per tutti noi a un certo punto, l'alluvione chimica si ritirerà e dovremo capire come costruire una relazione che sarà sostenibile. Il tipo di piacere che otteniamo durante la fase successiva delle relazioni ("la fase di test") può anche essere notevolmente positivo, ma non è il risultato di un rilascio senza sforzo di sostanze chimiche che inducono piacere. È il risultato di scelte intenzionali, basate sull'energia che investiamo nella creazione di una relazione eccezionale.

7) La dipendenza da stimolanti è anche associata a sintomi di astinenza che si verificano dopo l'interruzione o la riduzione dell'uso. Se una relazione finisce durante la fase di corsa alla cocaina, potrebbero verificarsi sintomi di astinenza fisiologica. C'è un nuovo fenomeno nel moderno mondo degli appuntamenti chiamato "ghosting". "Ghosting" si riferisce al comportamento di qualcuno che improvvisamente scompare e interrompe il contatto in mezzo a ciò che l'altra persona ha sentito essere una connessione speranzosa. Se sei "fantasma", basato sulla fisiologia dell'infatuazione, possiamo ragionevolmente prevedere che potresti passare attraverso un periodo di sospensione. E proprio come l'esplosione delle sostanze chimiche non è il marchio del vero amore (vedi il mio punto 3 qui sopra), il ritiro di questa esplosione chimica non significa che tu abbia perso qualcosa di grande valore. In effetti, una buona domanda da porsi in questi momenti è se ti perdi la persona con cui eri in realtà o se manchi davvero la tua iniziale percezione sbagliata di chi pensavi di essere .

8) I sentimenti di fretta della cocaina nel nuovo amore possono trattare i sintomi della depressione dell'umore, nel breve periodo. Le sostanze chimiche rilasciate durante il nuovo amore sono le stesse sostanze chimiche che alcuni farmaci antidepressivi rendono più abbondanti nel nostro cervello. Il nuovo amore non è una cura per la depressione, naturalmente, quello che possiamo aspettarci è una tregua a breve termine seguita dal ritorno alla linea di base quando la fase della cocaina transita nella "fase di test". Quando l'eccitazione relazionale viene usata per mascherare la depressione o aiutarci pavimentare il dolore o la perdita di una relazione diversa (formazione di un rapporto di rimbalzo), il sollievo è temporaneo. Come i processi più avvincenti, il cambiamento positivo a lungo termine come risultato di sostanze (o nuova euforia dell'amore) è in generale un miraggio in un deserto di perdita inghiottita.

9) Il modello di corsa alla cocaina spiega perché non dovremmo confrontare i sentimenti che abbiamo su un partner a lungo termine con una nuova attrazione. È veramente mele e arance. Sono entrambi dolci a modo loro. È importante non commettere l'errore di concludere questo perché "non ci sentiamo allo stesso modo in cui eravamo abituati" ai nostri attuali partner o non abbiamo la stessa intensità di attrazione chimica senza sforzo quando confrontiamo un potenziale partner emozionante con un lungo termine partner, che indica che siamo "non più innamorati". I sentimenti di amore e attrazione in una partnership di successo a lungo termine oscillano e sono spesso una funzione dei carichi di stress nella nostra vita e dell'energia che stiamo mettendo nella relazione . Un nuovo potenziale partner è una fantasia idealizzata che crea un punto di confronto molto ingiusto e potenzialmente distruttivo. Questi partner alternativi fantasticati possono essere persone attraenti nel nostro presente, nel nostro passato o in persone con cui non siamo mai stati romanticamente coinvolti. Mi ricorda la canzone classica di Simon e Garfunkel, Kodachrome:

Se hai preso tutte le ragazze che conoscevo quando ero single
Li ho riuniti tutti insieme per una notte
So che non avrebbero mai abbinato la mia dolce immaginazione …

10) Infine, come nel modello di dipendenza, si applica la legge dei rendimenti decrescenti. All'interno della stessa relazione, non otteniamo la stessa intensità di piacere senza sforzo dal contatto fisico con il nostro partner nel tempo. Il carburante per l'attrazione deve provenire da una fonte diversa mentre passiamo alla "fase di test". La legge dei rendimenti decrescenti può anche applicarsi a un livello meta: ci può essere un impatto profondamente negativo quando sentiamo le parole "I ti amo e non ti lascerò mai "ripetutamente da partner diversi nel contesto di una serie di relazioni insostenibili o divorzi multipli. Le persone possono diventare dipendenti dalla sensazione di innamorarsi, ma nel tempo, mi chiedo se la capacità di sostenere una relazione a lungo termine di successo sia sempre più ridotta?

Quali sono i tuoi pensieri? Discutiamone. 🙂

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* Fisher, H. (2000). "Lussuria, attrazione, attaccamento: biologia ed evoluzione dei tre sistemi di emozioni primarie per accoppiamento, riproduzione e genitorialità." Journal of Sex Education and Therapy, 25, 96-104].

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